La Fuerza Aérea de Irlanda necesita urgentemente aviones de combate.

La República de Irlanda ha aceptado el hecho de que podría necesitar algunos aviones de combate a reacción para patrullar y defender su espacio aéreo altamente vulnerable.

En junio, el gobierno irlandés publicó un nuevo documento de estrategia de inversión para sus fuerzas de defensa. El documento decía que “los proyectos futuros en una etapa de preplanificación” podrían incluir “interceptores de combate aéreo”.

Sin embargo, todavía no se ha asignado un presupuesto para una compra tan importante, que sin duda resultaría tremendamente cara para la pequeña república.

Irlanda no ha operado ningún avión de combate desde hace décadas, los últimos aviones fueron el antiguo Vampire De Havilland de la era británica de los años 50 y el avión de entrenamiento francés Magister.

El Irish Air Corps no tiene aviones de combate o interceptores para hablar, solo una pequeña flota de Entrenadores de turbohélice Pilatus PC-9 de fabricación suiza armados con ametralladoras pesadas y cohetes no guiados inadecuados para interceptar cualquier avión que vuele a gran altura.

Hoy en día, lo más cercano que Dublín opera a un avión de combate es el avión de entrenamiento Pilatus PC-9 construido en Suiza. La pequeña flota de estos turbohélices del país sólo está armada con ametralladoras pesadas M2 Browning y vainas de cohetes sin guía montadas bajo sus alas.

Tales aviones, sin embargo, no tienen ningún valor cuando se trata de interceptar aviones que vuelan a grandes altitudes.

En febrero, el jefe retirado del Cuerpo Aéreo Irlandés, el General de División Ralph James, estimó que Irlanda necesitaría al menos 16 aviones de combate con tres tripulaciones cada uno si quiere controlar y vigilar totalmente su espacio aéreo.

James bromeó que los aviones, que por sí solos podrían costar fácilmente a Irlanda cientos de millones de euros, son sólo el “extremo afilado” de tal adquisición.

“Pero los sistemas de los aviones no son buenos sin los sistemas de apoyo”, dijo. “Así que tienes que tener el sistema de radar, los sistemas de información y los sistemas de inteligencia para evaluar las amenazas.”

Una vez más, las capacidades de Irlanda son extremadamente limitadas. Aparte de no tener aeronaves capaces de interceptar aviones intrusos a gran altitud, las capacidades actuales de Irlanda ni siquiera le permiten detectar aviones extraños.

Como señaló el especialista en seguridad irlandés Tom Clonan en 2016, las autoridades aeronáuticas de Irlanda sólo son capaces de rastrear las aeronaves “en regla”. Por lo tanto, las aeronaves que voluntariamente dejan sus transpondedores identificadores encendidos.

Sin embargo, si una aeronave entrara en el espacio aéreo irlandés con su transpondedor apagado, entonces Dublín tendría dificultades para rastrearla.

“En tales circunstancias, Irlanda es uno de los únicos estados de la Unión Europea que no puede ‘ver’ dentro de su espacio aéreo por medio de un radar primario”, escribió Clonan.

En Irlanda se habla de la posibilidad de adquirir aviones de combate en el futuro, en medio de las intrusiones en su espacio aéreo de los bombarderos Tu-95 ‘Bear’ de largo alcance de la Fuerza Aérea Rusa en los últimos años.

Es probable que Moscú esté eligiendo “pasar” por el espacio aéreo irlandés ya que es uno de los más, si no el más, peor defendido de toda Europa. Cuando Irlanda descubre que su espacio aéreo está siendo violado, tiene que confiar en que los aviones de la Real Fuerza Aérea (RAF) rastreen los aviones rusos y los intercepten si es necesario.

Un Eurofighter Typhoon de la Royal Air Force intercepta a un bombardero Tu-95 ‘Bear’ de la Fuerza Aérea Rusa.

El pasado mes de marzo, seis aviones de combate Eurofighter Typhoon de la RAF fueron enviados desde el este de Inglaterra y el noreste de Escocia para interceptar los bombarderos Tu-95 que volaban en el espacio aéreo del noroeste de Irlanda. Sin embargo, es importante señalar que los bombarderos no violaron el espacio aéreo soberano de Irlanda, lo que habría sido una acción mucho más grave y provocadora.

No obstante, si bien es muy probable que los aviones rusos nunca lleguen a atacar o amenazar a Irlanda, sus continuas penetraciones en el espacio aéreo irlandés constituyen una ofensa a la soberanía de la nación insular.

El espacio aéreo irlandés es fundamental para la seguridad del continente europeo en general y del Reino Unido, ya que una gran cantidad del tráfico aéreo transatlántico atraviesa el espacio aéreo irlandés.

Por consiguiente, siempre existe el temor de que un avión de pasajeros pueda ser secuestrado por terroristas en el espacio aéreo irlandés y amenace a otros países cercanos antes de ser interceptado.

Ese escenario es mucho más preocupante que los bombarderos rusos que sobrevuelan el espacio aéreo irlandés.

Según se informa, en los últimos años la República de Irlanda ha llegado a un acuerdo secreto con el Reino Unido en virtud del cual se autoriza a los aviones de la RAF a entrar en el espacio aéreo irlandés en determinadas circunstancias, muy probablemente en el caso de que un avión secuestrado sobrevuele Irlanda.

Sin embargo, confiar en la RAF y dar a sus aviones un acceso rápido al espacio aéreo irlandés en caso de emergencia posiblemente no sería preferible a que hubiera radares más avanzados en Irlanda que vigilaran de cerca sus cielos y a que Dublín tuviera por lo menos una capacidad mínima de interceptación propia.

El costo sería sin duda un factor muy importante en la consideración de Dublín para la compra de aviones. Si bien es posible que no cumpla con el requisito sugerido de 16 aviones de combate a corto plazo, cualquier adquisición de aviones de combate sería una mejora importante para la capacidad de la fuerza aérea de Irlanda.

Si bien es probable que los cazas modernos como el Eurofighter Typhoons de la RAF o el Dassault Rafales francés resulten demasiado caros para Irlanda, puede que el Saab Gripen, de fabricación sueca, sea adecuado para sus necesidades, dado su precio comparativamente bajo para un avión de combate de la formidable generación de 4,5.

El analista militar Robert Farley recientemente dio una buena visión general de las capacidades del Gripen. Muchos de sus puntos demuestran acertadamente cómo el avión de combate podría satisfacer los requisitos de los aviones de combate de Irlanda.

Un Saab JAS 39 Gripen actúa durante una exhibición aérea sobre la Estación de la Fuerza Aérea Yelahanka en el día inaugural de la undécima edición de ‘Aero India’, una exhibición bienal de exhibición aérea y aviación, en Bangalore el 14 de febrero de 2017

Por un lado, está el coste. Se estima que el Gripen cuesta menos de 60 millones de dólares por avión, un coste considerablemente bajo para un avión de combate con sus capacidades.

Luego está el mantenimiento y la relativa facilidad de uso. Irlanda no ha tenido ninguna experiencia real en la operación de aviones de caza en décadas, lo que significa que la formación, el aprendizaje de la operación y el mantenimiento de cualquier avión de caza nuevo serán factores esenciales a tener en cuenta a la hora de elegir un avión.

El Gripen tiene el menor coste operativo de cualquier caza de su generación. Sus controles son relativamente fáciles, lo que lo hace más fácil de pilotar, otro factor importante teniendo en cuenta que Irlanda tendrá que formar a un número considerable de pilotos de caza.

El avión sueco también podría valer la inversión para Dublín, ya que es probable que siga siendo un formidable avión de combate actualizado en los años venideros. Como señala Farley, el enfoque de “‘software first’ del avión ha hecho que las actualizaciones sean fáciles y asequibles en comparación con el resto del mercado, donde las mejoras son notoriamente costosas”.

Y finalmente, el avión es, según la mayoría de las opiniones, un interceptor altamente formidable, capaz de alcanzar Mach 2 y también tiene un impresionante alcance de 1.500 Km. La distancia entre Dublín y la segunda ciudad de Irlanda, Cork, es de apenas 258 km, lo que significa que el avión podría alcanzar cualquier parte del espacio aéreo irlandés bastante rápido.

Independientemente de si Irlanda decide o no que el Gripen satisfaga su reconocida necesidad de aviones de combate en un futuro próximo, no se debería esperar ver ningún nuevo avión con la insignia verde, blanca y naranja del Cuerpo Aéreo Irlandés patrullando el espacio aéreo de la república en un futuro próximo.

Paul Iddon

12 comentarios en “La Fuerza Aérea de Irlanda necesita urgentemente aviones de combate.

  • el 13 julio, 2020 a las 19:50
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    No entiendo si Irlanda tiene un pib más alto que singapur y su ingreso percápita también es más alto, y bastante más alto que el pib de Finlandia.

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  • el 13 julio, 2020 a las 23:57
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    Que yo sepa los radares primarios siguen funcionando en Irlanda. Más que nada porque vivo en Irlanda y trabajo en el mundillo.
    Otra cosa diferente es que los sistemas de ATM de la fachada atlántica más occidental que se cubre den prioridad (por una cuestión de alcance y tecnología) a sistemas SSR y los PSR estén en desuso a la hora de controlar aviones. Pero si se acercan los rusos lo suficiente , en teoría se les debería captar.
    La capacidad aérea militar de Irlanda con el Air Corps se limita a transporte y vigilancia.
    No necesitan aviones de combate (ni creo que los quieren) porque saben que los ingleses tienen el mismo intéres que ellos en controlar esta porción del espacio aéreo europeo y les harán el trabajo grátis.
    O llegado el caso los americanos en contrapartida por la utilización del aeropuerto de Shannon para tránsito de tropas militares hacia y desde Oriente Medio.
    Ni tienen experiencia, ni personal, ni ganas , ni dinero. Les interesa más promover un servicio naval con una flotilla sólida de patrulleros, en ello están, para la vigilancia de su ZEE.
    Además al no tener compromisos internacionales (tipo OTAN) pueden hacerse los longuis .

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    • el 14 julio, 2020 a las 03:43
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      Me gusta tu respuesta, se ve que sabes del tema y me convence la decision de no tener cazas en Irlanda

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      • el 14 julio, 2020 a las 13:21
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        Gracias. Vivo en Irlanda, trabajo en aviación , me gusta la temática militar; por cierto el blog de Galaxia Militar me parece de lo mejor , sino el mejor, en habla hispana y me puedo equivocar – e igual me columpié un mucho con el comentario de los EEUU ofreciendo protección – . Pero si creo que la sociedad irlandesa no es nada militarista, más allá de algún pirado del Sinn Fein, y no se entendería ni de lejos una compra de aviones de combate y menos en el contexto actual. Además de las serias carencias de personal que tienen en las tres ramas de las fuerzas armadas y una infraestructura muy básica. Sólo hay una base aérea operativa en a República de Irlanda , Baldonell.
        Adecuar la base para los aviones sería otro gasto. No lo veo a pesar de las declaraciones de Ralph James. Wishful thinking.

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      • el 15 julio, 2020 a las 04:34
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        Creo que están en su derecho de contar con aviones a reacción, patrullar sus costas y su territorio. Por último comenzar a entrenar a sus pilotos e incentivar a las futuras generaciones, podrían adquirir aviones como el C 101 Aviojet, el Alphajet, el Tigershark o los hermosos y efectivos F 14 Tom cat.

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    • el 15 julio, 2020 a las 01:00
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      No me creo lo que acabo de leer!! Hasta Cuba tiene mejores cazas que Irlanda!!

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  • el 14 julio, 2020 a las 00:32
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    El crecimiento economico Irlandes comenzo en los 80, pero principalmente en los 90 paso de ser un pais “pobre” a ser uno de los mas ricos de Europa. Pero siempre se mantenido como un pais no alineado el poco peso de su gasto en defensa es 0.3% a 0.4%, supongo que viene para mantener un perfil bajo con U.K. que aunque tuvieran dinero para gastar en defensa no se produjera ese gasto que podria verse como una amenaza para Irlanda del Norte un gobierno del Sinn Fein con un gran ejercito podria ser una amenaza para UK

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  • el 14 julio, 2020 a las 01:04
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    Se hacen los longuis como los suizos, cuya fuerza aérea trabaja de lunes a viernes y de 8 am a 4 pm, que es el horario en que se desarrollarán las guerras del futuro segun la “doctrina Gerásimov”.
    O como la F. A. del Vaticano, muy buena también.

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  • el 14 julio, 2020 a las 13:46
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    No duerman Irlandeses, empiecen hoy, después será tarde. Los vecinos de ustedes nunca fueron de confiar

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  • el 14 julio, 2020 a las 19:17
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    Irlanda sigue estando bajo el proteccionismo Británico, ellos deberían solucionarle el problema de defensa.

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  • el 15 julio, 2020 a las 04:40
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    Olvidaba que de el Nortrop F20 Tigershark solo se fabricaron tres y que el proyecto se suspendió, es una lastima.

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