Las armas nucleares de Pakistán son una pesadilla por una razón.

Enclavado entre Irán, China, India y Afganistán, Pakistán vive en un vecindario complicado con una variedad de problemas de seguridad. Es uno de los nueve estados conocidos que tienen armas nucleares; el arsenal nuclear y la doctrina de Pakistán están en continua evolución para hacer frente a las amenazas percibidas. Potencia nuclear desde hace décadas, Pakistán ahora está tratando de construir su propia tríada nuclear, haciendo que su arsenal nuclear sea resistente y capaz de lanzar devastadores ataques de represalia.

El programa nuclear de Pakistán se remonta a la década de 1950, durante los primeros días de su rivalidad con la India. El presidente Zulfikar Ali Bhutto dijo en 1965: “Si la India construye la bomba, comeremos hierba y hojas, incluso pasaremos hambre, pero tendremos que tener una propia”.

El programa se convirtió en una máxima prioridad después de la derrota del país en 1971 a manos de la India, lo que hizo que el Este de Pakistán se separara y se convirtiera en el estado de Bangladesh. Los expertos creen que la humillante pérdida de territorio,  mucho más creible que los informes de que la India buscaba armas nucleares, aceleró el programa nuclear pakistaní. La India probó su primera bomba nuclear, llamada “Buda sonriente”, en mayo de 1974, poniendo el subcontinente indio en el camino hacia la nuclearización.

Pakistán comenzó el proceso de acumular el combustible necesario para las armas nucleares, como son el uranio enriquecido y el plutonio. El país fue particularmente ayudado por  AQ Khan, un metalúrgico que trabajaba en Occidente y que regresó a su país de origen en 1975 con diseños de centrífugas y los contactos necesarios para comenzar el proceso de enriquecimiento. Además, el programa de Pakistán contó con la ayuda de países europeos y de un programa clandestino de adquisición de equipos diseñado para poner fin a los esfuerzos de no proliferación. A medida que el verdadero propósito del programa se hizo evidente, los países extranjeros finalmente abandonaron el programa,  pero el esfuerzo clandestino continuó.

La expresidente Benazir Bhutto, hija de Zulfikar Bhutto,  afirmó  que su padre le dijo que el primer dispositivo estaba listo para 1977. Un miembro de la Comisión de Energía Atómica de Pakistán afirmó que el diseño de la bomba se completó en 1978 y que la bomba fue “probada en frío”. Lo que impidió una verdadera explosión en 1983.

Benazir Bhutto afirmó más tarde que las bombas de Pakistán fueron almacenadas desmontadas hasta 1998, cuando la India probó seis bombas en un lapso de tres días. Casi tres semanas después, Pakistán realizó un programa similar de ensayos de tiro rápido, en el que se detonaron cinco bombas en un solo día y una sexta bomba tres días después. El primer dispositivo, estimado en veinticinco a treinta kilotones, pudo haber sido un dispositivo de uranio reforzado. El segundo se estimó en doce kilotones, y los tres siguientes se consideraron como dispositivos sub kilotones.

El sexto y último dispositivo parece que pudo haber sido una bomba de doce kilotones que fue detonada en un campo de pruebas diferente; Según los informes, un avión de detección nuclear “Constant Phoenix” de la Fuerza Aérea de Estados Unidos detectó plutonio en el aire posteriormente. Dado que Pakistán había estado trabajando en una bomba de uranio y Corea del Norte, que compartía o compraba investigación con Pakistán a través de la red AQ Khan, había estado trabajando en una bomba de uranio, algunos observadores externos concluyeron que la sexta prueba era en  realidad una prueba realizada por Corea del Norte, aunque detonada en otro lugar para ocultar la participación de Pyongyang, aunque no existe consenso real sobre esta conclusión.

Los expertos creen que el arsenal nuclear de Pakistán está creciendo constantemente. En 1998, la reserva se estimó entre cinco y veinticinco dispositivos, dependiendo de la cantidad de uranio enriquecido que requería cada bomba. Hoy se estima que Pakistán tiene un arsenal de 110 a 130 bombas nucleares. En 2015, la Fundación Carnegie para la Paz Internacional y el Centro Stimson estimaron que la capacidad de Pakistán para fabricar bombas era de veinte artefactos al año, lo que sumado a las reservas existentes significaba que Pakistán podría convertirse rápidamente en la tercera potencia nuclear más grande del mundo. Sin embargo, otros observadores creen que Pakistán solo puede desarrollar otras cuarenta o cincuenta ojivas nucleares en el futuro próximo. 

Las armas nucleares paquistaníes están bajo el control de la División de Planes Estratégicos del ejército, y se almacenan principalmente en la provincia de Punjab, lejos de la frontera noroeste con la India y de los talibanes. Diez mil soldados paquistaníes y personal de inteligencia del SPD guardan las armas. Pakistán afirma que las bombas solo se arman con el código apropiado en el último momento, lo que evita un escenario de “bomba nuclear maliciosa”.

La doctrina nuclear pakistaní parece ser más evidente para disuadir a lo que considera una India económica, política y militarmente más fuerte. El enfrentamiento nuclear se ve exacerbado por la animosidad tradicional entre ambos países, así como las diversas guerras que los dos estados han librado y los casos como el ataque terrorista de 2008 contra Mumbai, dirigido por Pakistán. A diferencia de la vecina India y China, Pakistán no tiene una doctrina de “no primer uso” y se reserva el derecho de usar armas nucleares, particularmente armas nucleares tácticas de bajo rendimiento, para compensar la ventaja de la India en fuerzas convencionales. 

Pakistán tiene actualmente una “tríada” nuclear de sistemas de entrega basados ​​en tierra, aire y mar. Se cree que Islamabad ha podido modificar los cazas F-16A de fabricación estadounidense y posiblemente los cazas Mirage de fabricación francesa para lanzar bombas nucleares desde 1995. Dado que los cazas tendrían que penetrar en la red de defensa aérea de la India para lanzar sus cargas útiles contra ciudades y otros objetivos, los aviones pakistaníes probablemente lanzarían armas nucleares tácticas contra objetivos en el campo de batalla.

Los sistemas de los vectores terrestres tienen forma de misiles, con muchos diseños basados ​​o influenciados por diseños chinos y norcoreanos. La serie de misiles móviles Hatf incluye el Hatf-III de combustible sólido con un alcance de 180 millas, el Hatf-IV de combustible sólido 466 millas y el Hatf V de combustible líquido 766 millas. La Iniciativa sobre la Amenaza de Misiles del CSIS cree que a partir de 2014, el  Hatf VI con alcance de 1.242 millas probablemente esté en servicio. Pakistán también está desarrollando un misil de alcance intermedio Shaheen III capaz de atacar objetivos a 1.708 millas, a fin de poder atacar las islas Nicobar y Andaman que forman parte del territorio de la India.

El componente marítimo de la fuerza nuclear de Pakistán consiste en la clase de misiles de crucero Babur. La última versión, el Babur-2, se parece a los misiles de crucero más modernos, con una forma de bala, un grupo de cuatro pequeñas alas de cola y dos alas principales rechonchas, todas impulsadas por un motor turbofan o turborreactor. El misil de crucero tiene un alcance de 434 millas. En lugar de la guía GPS, que podría ser desactivada regionalmente por el gobierno de Estados Unidos, el misil Babur-2 utiliza tecnología de navegación Terrain Contour Matching (TERCOM) y Digital Scene Matching and Area Co-relacion (DSMAC). El Babur-2 está desplegado tanto en tierra como en el mar, donde sería más difícil neutralizarlos. En enero se probó una versión lanzada desde submarinos, el Babur-3, que sería el sistema vector nuclear más capaz de sobrevivir de todos los sistemas de vectores pakistaníes.

Es evidente que Pakistán está desarrollando una sólida capacidad nuclear que no solo puede disuadir sino también combatir en una guerra nuclear. Pakistán y la India se encuentran claramente en medio de una carrera de armamentos nucleares que,  en términos relativos, podría dar lugar a unos arsenales nucleares absurdamente elevados que recuerdan a la época de la Guerra Fría. Es evidente que se necesita desesperadamente un acuerdo de control de armamentos para el subcontinente indio+.

Kyle Mizokami

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