Helicópteros del Ejército de EE. UU. realizan los primeros simulacros con fuego real en Corea del Sur desde 2019.

Los helicópteros de ataque Apache del ejército estadounidense con base en Corea del Sur están realizando simulacros de fuego real con cohetes y armas de fuego por primera vez desde 2019, mientras los aliados intensifican los ejercicios militares en medio de la tensión con Corea del Norte.

El entrenamiento se reanudó en el Complejo de Fuego Vivo Rodríguez, justo al sur de la fuertemente fortificada Zona Desmilitarizada (DMZ) a lo largo de la frontera, después de haber sido cancelado en los últimos años, cuando los que viven en las cercanías se quejaron del ruido y las preocupaciones de seguridad.

Durante la semana pasada, los helicópteros AH-64E Apache participaron en ejercicios de certificación, según mostraron las imágenes de vídeo y las fotografías publicadas por la 2ª División de Infantería estadounidense.

“Las tripulaciones están calificando tanto de día como de noche el misil AGM-114 Hellfire, el cohete Hydra 70 y el cañón de 30 mm”, dijo la división en Twitter.

Los simulacros se producen cuando los aliados anunciaron que reanudarían otros entrenamientos sobre el terreno en vivo durante las maniobras conjuntas que se redujeron durante varios años debido a Covid-19 y a los esfuerzos por reducir la tensión con el Norte.

El presidente surcoreano Yoon Suk-yeol, que asumió el cargo en mayo, ha prometido “normalizar” los simulacros conjuntos e impulsar la disuasión contra el Norte.

Los simulacros de Apache también medirán el nivel de ruido que generan, en respuesta a las quejas, dijo un funcionario del Ministerio de Defensa.

Las Fuerzas de EE.UU. en Corea (USFK) no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios.

La falta de entrenamiento con fuego real había sido un “gran problema” para los pilotos y las tripulaciones estadounidenses, dijo un ex alto funcionario de defensa de Estados Unidos.

“Estaban menos preparados cuando salieron (de Corea del Sur) que cuando llegaron”, dijo a Reuters, hablando bajo condición de anonimato para hablar de las operaciones militares estadounidenses.

Durante el periodo en el que no hubo ejercicios con fuego real, el Pentágono pagó por enviar a las tripulaciones de los Apache de vuelta a Estados Unidos para realizar ejercicios de cualificación cada trimestre, añadió.

El problema se agravó cuando el ejército estadounidense estacionó de forma permanente en Corea del Sur, en febrero, una unidad de Apache que antes rotaba, dijo.

La administración del expresidente surcoreano Moon Jae-in no tenía interés en superar los problemas políticos y reanudar los simulacros, dijo el exfuncionario, y predijo que Yoon probablemente haría más progresos.

Reuters

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