La Royal Navy contrata un misil de ataque naval para sustituir al Harpoon.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido ha llegado a un acuerdo para sustituir los envejecidos misiles antibuque Harpoon de 11 de sus buques de guerra por el más pequeño, pero más avanzado Naval Strike Missile (NSM).

El NSM es un misil de crucero subsónico con un alcance de más de 100 millas náuticas y una cabeza explosiva de 275 libras. Lo construye Kongsberg y lo utilizan la Marina Real Noruega, el ejército polaco (en su función de defensa costera), los programas de buques de combate litoral y fragatas de la clase Constellation de la Marina de Estados Unidos, y el camión lanzador no tripulado NMESIS del Cuerpo de Marines. También se ha conocido recientemente que será el arma de las fragatas españolas F-110. Tiene múltiples pedidos futuros de una gran variedad de operadores internacionales. El NSM es capaz de identificar y distinguir objetivos por sí mismo, utilizando una cámara de infrarrojos y una base de datos a bordo con descripciones de objetivos.

El Harpoon es un misil de crucero subsónico de la época de la Guerra Fría con una ojiva más grande de 500 libras y un alcance más corto de 75 millas. Es un dispositivo omnipresente que se encuentra en servicio con operadores aliados de Estados Unidos en todo el mundo, desde Canadá hasta Australia y Ucrania, donde se utiliza para mantener los activos de la Armada rusa lejos de Odesa. El 17 de junio, un Harpoon fue supuestamente utilizado para hundir el remolcador ruso Spasatel Vasily Bekh, que transportaba un sistema de defensa aérea Tor y que se dirigía a reforzar las posiciones rusas en la ocupada Isla de la Serpiente.

Como muestra de su continua utilidad en ciertas aplicaciones, una versión de Harpoon lanzada desde un submarino que fue retirada del servicio de la Marina de Estados Unidos en la década de 1990 está siendo reformada y reintroducida en la flota de submarinos de ataque de la clase Los Ángeles.

Sin embargo, el Harpoon está mostrando su edad. En el próximo año, once fragatas Tipo 23 y destructores Tipo 45 de la Royal Navy serán reequipados con el NSM, más ligero. El Ministerio de Defensa encargó el sistema de misiles como reemplazo provisional de sus Harpoons, que llegan al final de su vida útil el año que viene.

El secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, anunció la inversión en la nueva arma en una visita al buque insignia de la Royal Navy, el HMS Queen Elizabeth, en la capital noruega de Oslo, no muy lejos de la sede de Kongsberg.

La Royal Navy considera que, a pesar de las actualizaciones y mejoras del Harpoon, éste no puede satisfacer las exigencias de la guerra naval moderna. El NSM lo sustituirá temporalmente mientras el Reino Unido trabaja en la adquisición de una “futura arma ofensiva de superficie”, un misil pesado antibuque/de ataque terrestre cuya entrega está prevista para 2028.

Babcock y BAE tienen el contrato de instalación del NSM, y el primer barco debería estar listo y reequipado a finales del año que viene.

Cuando hayan sido sustituidos, los Harpoons del Reino Unido podrían acabar en el inventario ucraniano, uniéndose a los misiles compatibles y a los lanzadores de baterías costeras de Dinamarca, Holanda y Estados Unidos.

DATOS TÉCNICOS

  • Velocidad: 0,7 – 0,9 Mach
  • Peso: 407 kg (897 libras)
  • Longitud: 3,96 m (156 pulgadas)
  • Multimisión: objetivos marítimos y terrestres
  • Rango: >100nm
  • Capacidad de respuesta: Planificación de misión rápida y automatizada: tiempo de reacción breve

Tayfun Ozberk

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