¿Podrían las fragatas clase Constellation compartir el destino del buque de combate litoral?

La inmadurez del diseño y la tendencia de la contratación pública estadounidenses a desviarse de los planos originales podrían llevar a la Marina a tener problemas con su programa Constellation.

El análisis del informe de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos (GAO) sobre los fallos del programa de fragatas Constellation de la Marina estadounidense, en el que se detallan los diseños incompletos y el “estancamiento” de la construcción de la primera de su clase, indica preocupantes similitudes con el malogrado Buque de Combate Litoral (LCS).

Sería una triste ironía que el programa Constellation sufriera problemas similares a los del proyecto LCS de doble variante, la clase de buques de guerra que la futura fragata está destinada a reemplazar.

Al igual que el LCS, el programa Constellation también adolece de un diseño incompleto, y la GAO ha calificado recientemente de “estancada” la construcción del primer buque de su clase.

La clave está en el aparente aumento del desplazamiento previsto de las fragatas de misiles guiados (FFG) de la clase Constellation, que se pensaba que se basarían en gran medida en las fragatas FREMM italo-francesas, que llevan varios años en servicio.

El programa LCS también sufrió aumentos de peso en los primeros buques de guerra construidos.

Sin embargo, a pesar de la selección de un diseño maduro y de la adopción de un modelo “en servicio” para gran parte de sus sistemas, el diseño de la clase Constellation aún no se ha finalizado, años después de que comenzara la construcción del buque homónimo, el primero de su clase.

Las similitudes con algunos de los primeros problemas que asolaron el programa LCS indican un fallo de la Marina estadounidense a la hora de planificar eficazmente el diseño y la construcción de sus buques de guerra.

El LCS USS Freedom de Freedom sale de San Diego antes de ser remolcado a la Instalación Naval de Mantenimiento de Buques Inactivos de Bremerton en 2021.

A raíz del informe de la GAO, Shelby Oakley, director de la GAO responsable de evaluar los programas de construcción naval de la Marina, declaró que existía el riesgo de que las primeras fragatas Constellation sufrieran dificultades similares a las de las primeras variantes del LCS Freedom e Independence, abandonando el servicio al cabo de pocos años, funcionando en la práctica como buques de prueba.

“A medida que aumentan los retrasos en la construcción y se alargan los plazos de entrega, la Marina corre cada vez más el riesgo de descubrir que las capacidades, sistemas y tecnologías previstos para la clase Constellation no satisfacen las necesidades de las misiones de la flota, en constante evolución”.

“Del mismo modo, los buques iniciales de una clase son los más expuestos a los peligros de iniciar la construcción antes de alcanzar un diseño estable”, afirmó Oakley.

Según Oakley, en el programa LCS, esto se tradujo en un “aumento de peso sin paliativos” y en “deficiencias técnicas persistentes” en los primeros buques de ambos tipos de diseño, lo que supuso una reducción de las capacidades de los buques y limitó su preparación para las misiones.

“Es muy posible que se repita en el programa de la clase Constellation”, afirmó Oakley.

Resistir el “impulso de retocar”

Para un observador externo, uno de los posibles problemas podría deberse a la construcción y el diseño simultáneos de una plataforma, que ve cómo un diseño incompleto lucha por adelantarse al proceso de construcción. La GAO declaró que el diseño del Constellation sigue incompleto, más de un año después de que comenzara la construcción del primero de su clase.

Mark Cancian, asesor principal del Programa de Seguridad Internacional del CSIS, declaró que la práctica de desarrollo actual de la producción es “extremadamente arriesgada”, ya que abre posibles problemas más adelante.

“Asumen que los cambios durante el proceso de diseño y pruebas serán menores y se incorporarán fácilmente a los sistemas acabados. Cuando se adquirió el F-35 [caza furtivo] utilizando el desarrollo y la producción concurrentes, Frank Kendall, entonces Subsecretario de Adquisiciones, Tecnología y Logística, lo calificó de ‘mala práctica de adquisición'», dijo Cancian.

Según Cancian, el “afán por retocar” un diseño fijo es “casi irresistible para las burocracias de adquisiciones”, y otros programas de adquisición estadounidenses, como el fracasado nuevo helicóptero presidencial, han caído en este mismo problema.

“El diseño [del helicóptero presidencial estadounidense] se basaba en un helicóptero Lockheed Martin ya existente, pero la Casa Blanca introdujo tantos cambios que el programa se vino abajo por el aumento de los costes y los retrasos en el calendario”, advirtió Cancian.

¿Existe el riesgo de que las primeras fragatas Constellation se retiren antes de tiempo?

Como consecuencia de los retrasos en la finalización del diseño del buque, el programa ha sufrido cada vez más demoras en su construcción, y la Marina estadounidense ha reconocido que la fecha de entrega prevista para abril de 2026 de la primera fragata de su clase, la USS Constellation -fijada en el contrato en el momento de la adjudicación-, es inalcanzable.

Ahora es probable que el USS Constellation (FFG 62) sufra un retraso de 36 meses, lo que supondría una entrega prevista para abril de 2029. La construcción del buque comenzó en agosto de 2022, lo que supone un lapso de más de siete años entre el inicio de la fabricación y la entrega.

A pesar de basar la nueva fragata en la ya existente FREMM europea, se han solicitado cambios considerables para adaptarse a las especificaciones de la Marina estadounidense, lo que ha supuesto un alargamiento del diseño de más de 6 metros, un rediseño de la parte superior, la integración de distintos revestimientos del casco y el desarrollo de un nuevo sistema de control de la maquinaria, según informó la GAO.

Para Cancian, existía el riesgo de que las primeras fragatas Constellation sufrieran las consecuencias de un diseño incompleto. En una situación hipotética, las primeras embarcaciones podrían funcionar como buques de prueba eficaces antes de la versión “1.0”, más adelante en la producción del programa.

“Desgraciadamente, sí, esto es posible. El LCS no es el único ejemplo. Los primeros aviones de producción de los programas F-22 [caza de dominación aérea Raptor] y V-22 [tiltrotor] se retiraron antes de tiempo porque el diseño final era tan diferente que no merecía la pena modificar los primeros elementos de producción.

“Eso podría ocurrirle fácilmente al programa Constellation”, advirtió Cancian.

A pesar de las advertencias, la Marina estadounidense sigue adelante con los pedidos de Constellation

En mayo se adjudicó a Marinette Marine una modificación de más de 1.000 millones de dólares a precio fijo para ejercer las opciones de diseño detallado y construcción de las dos próximas fragatas de misiles guiados de la clase Constellation (FFG 66 y FFG 67) que entrarán en servicio en la US Navy.

De este modo, la Marina de los Estados Unidos tiene contratadas seis fragatas de misiles guiados de la clase Constellation, cuatro de ellas con opción de compra. Este tipo de fragata se entregará inicialmente en un lote de diez buques, que se ampliará hasta formar una clase de 20 fragatas una vez completada.

Una de las razones específicas para el desarrollo de las FFG de la clase Constellation se debió, en parte, a los fallos del Buque de Combate Litoral (LCS), afirmaba la GAO en su informe.

Richard Thomas

20 thoughts on “¿Podrían las fragatas clase Constellation compartir el destino del buque de combate litoral?

  • el 19 junio, 2024 a las 15:20
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    Creo que si hubieran elegido la F110 de Navantia tampoco hubieran resistido la tentación de retocarla seguramente habría acabado de la misma manera

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  • el 19 junio, 2024 a las 18:09
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    Tendría guasa que tuvieran que pedir asesoría técnica a Navantia, para enderezar el programa de sus fragatas.

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  • el 19 junio, 2024 a las 18:50
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    Meter las capacidades de un Burke en una FFG no está al alcance de cualquiera y mas de una empresa que no tiene experiencia en trabajar con la US Navy y sus productos..

    Para todo lo demás, el error de no elegír LM/ Navantia están a tiempo de solucionarlo… cancelar serie y tirar de la propuesta hecha a los ausdies….y los canadienses detrás como sabemos todos

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  • el 19 junio, 2024 a las 19:30
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    Menudo gol les han metido los italianos. Deseando ver una F-110 en un grupo de combate de EE.UU

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  • el 19 junio, 2024 a las 20:35
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    La oportunidad la perdimos en España por falta de miras y previsión.. España/Navantia no lanzó la F110 antes a pesar de la obsolescencia de las F80 , que la primera fue botada en 1984 y las capacidades antisubmarinas está obsoletas desde hace lustros.
    Una F110 operativa para el concurso australiano hubiera sido un grandísimo rival para el AUKUS..
    El tema de EEUU se reduce a «mejorables» relaciones diplomáticas y que fincantieri estuvo hábil a la hora de comprar el astillero Marinette en 2009, creo recordar.
    A día de hoy es difícil una cancelación de contrato , Italia es un aliado y fincantieri es una gran empresa.. no es extrapolable al Aukus en Australia con submarinos franceses…

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    • el 20 junio, 2024 a las 00:59
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      Si cree que la elección de un modelo u otro es por eso…esta muy equivocado. Hay muchos intereses dentro de la política USA que la elección tiene que cubrir, como es el dónde se construye, apoyos políticos de los estados, etc..

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      • el 20 junio, 2024 a las 20:02
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        Puede usted añadir al plano político, que fiabilidad tiene España cuando una fragata abandona a un grupo de batalla , o no querer intervenir en un despliegue en el mar rojo contra
        el ataque a mercantes ..
        Por otro lado Italia está en el programa F35, con astilleros para dar trabajo en EEUU, con un presupuesto en defensa del 1,5% de PIB son unos 33mil millones .
        En España , pese a las ultimas partidas extraordinarias, nos quedamos en 15mil millones.. ni la mitad.. y el PIB de España (1,46 BM) no es la mitad de Italia (2,08BM)
        Si disponen de un buen producto, aunque no sea el mejor, y es un socio fiable y afín .. tiene premio. los que quieren marcar perfil propio ,» no salen en la foto» esto es así, nos parezca justo o no

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    • el 20 junio, 2024 a las 14:48
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      Evidentemente hay condicionantes políticos, por mucho que nos empeñemos tenemos comunistas prorrusos en el gobierno, y los EEUU han limitado en muchas áreas la información que dan a España, no hay mas que ver como iba Sánchez mendigando una foto con Biden, y este ni puñetero caso. Aún se acuerdan de ZP en EEUU, asi que no esperes mucho de Biden y menos de Trump……….. España no hace mucho se negó a participar en las misiones del mar rojo y lo que mandamos a Ucrania es lo mínimo y malo para que encima no nos acusen de ir con Hungria……. Como para que encima nos den datos de diseño de sus buques para que los mandemos a quien no debemos. Que colaboren en la integración de los rádares y sistemas en las F110? puede, pero tenemos acceso a todo el sistema? yo creo que no…..

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  • el 19 junio, 2024 a las 22:54
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    Que no nos cuenten historias. Los americanso sabian perfectamente que la fragata Italiana no cumplia los requistos. Se presentaron con un diseño de una fragata mas pequeña con la propuesta de alargar el casco. Todos sabemos que alargar el casco es casi tanto como diseñar uno nuevo. Y eso no es un casco ya probado como exigian los pliegos. No le adjudicaron el contrato a Navantia por motivos polticos. Teniamos el mejor producto y el mejor socio americano. Pero nuestro querido presidente se cargo el contrato.

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    • el 20 junio, 2024 a las 05:42
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      Conste, no es por defender al presi, pero más de uno habeis dicho esto sin concretar de qué agravio se trata. No se, no veo sentido que estén dispuestos a pagar miles de millones en sobrecostes por pasar de Navantia cuando todas las demás relaciones militares se mantienen inalterables. Véase la colaboración para la F-110 sin ir más lejos.

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      • el 20 junio, 2024 a las 13:28
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        Hombre, de todos es sabido que retirar la fragata Mendez Nuñez el grupo de combate, en el Golfo Persico, del Abraham Linconl en 2019 no sentó nada bien. Eso unido al anterior desaire del bolivariano Zapatero a la bandera de EEUU en el día de las fuerzas armadas no ayudó.
        Eso no quiere decir que el elemento decisivo, como aquí se ha dicho, es la compra del astillero por parte de Fincantieri y crear puestos de trabajo en un Estado que contaba para las elecciones norteamericanas

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        • el 20 junio, 2024 a las 18:00
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          ¿Por qué se olvida siempre que fue el grupo norteamericano el que decidió variar la ruta unilateralmente hacia las costas Iranies donde a nosotros no se nos perdió nada? Una vez que mostramos decisión propia y lo recordamos como una catastrofe ¿Acaso cuando hacíamos servilismo a Bush nos fue mejor? … yo creo que no. Siempre decimos que España debería tener un estatus mayor en el plano internacional pero para eso antes debemos atrevernos a tomar nuestras propias decisiones, a asumir que no siempre vamos a poder quedar bien y a aceptar que ello también traerá un coste. Desde luego es contradictorio querer siempre agradar y a la vez quejarse de ser vasallo.

          Y lo del desplante de Zapatero a la bandera hombre, fue feo pero van más de veinte años ya. Si empezamos con la historia a ver si más que motivos para pedir disculpas ¡Las encontramos para reclamarlas!

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      • el 20 junio, 2024 a las 23:52
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        Los britanicos alargaron sus fragatas tipo 22 de 131 m a 148 m de eslora con 4 unifades bacht 3, cuando vieron tras la guerra de las Malvinas que seguía siendo necesario el cañon y que las bacht 1 y 2 no llevaban sin variar la manga 14.8 m y calado 6.1 m.

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    • el 20 junio, 2024 a las 08:56
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      Fincantieri construye buques para Todi El Mundo…Los unicos problemas son los americanos y sus delirios de grandezza …però siguen ordenando buques…

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  • el 20 junio, 2024 a las 00:12
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    Es que la f110 no vale para lo que piden los useños….van ya creo que por encima en tonelaje de los Hobart aussies ( que son la ultima variante de la F100 desde la mas grande y potente F105)…..

    Sinceramente esta gente de un Burke no baja….no quiero pensar el tonelaje del nuevo crucero que va a sustituir a los Ticonderoga

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  • el 20 junio, 2024 a las 12:28
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    Las fragatas italianas ganaron el concurso porque así se evitaba el cierre de los astilleros en Marinetti, una ciudad donde se encuentra la filial americana de Fincantieri, y ya está, no hay que buscar 3 pies al gato ni ver fantasmas donde lo hay.
    Y si, visto lo visto, a las F-110 les habría pasado lo mismo que a las FREMM.

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  • el 20 junio, 2024 a las 12:52
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    Mientras que la Armada de EEUU tenga la tentación de sobre un diseño hecho, querer meter más cosas, nunca tendrán una flota en condiciones.

    Mientras los Chinos construyendo barcos por decenas cada año.

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  • el 20 junio, 2024 a las 21:49
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    Hablando del artículo, creo que si que es posible que se de la circunstancia que esos buques se vuelvan inservibles antes de tiempo.
    Quedo sorprendido de la falta de visión de la Navy una vez y otra. Da la impresión que improvisan.

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    • el 21 junio, 2024 a las 00:05
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      Supongo que la obsesión de cumplir con los planes de la marina norteamericana de tener un número suficiente de unidades de combate para cumplir sus objetivos hace que busquen buques más pequeños y con menos tripulación pero al final no cumplen sus expectativas y tienen que volver a lo de siempre y donde se sienten más comodos, mientras el Tio SAM lo financie…

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  • el 14 julio, 2024 a las 20:00
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    La USN debería haber comprado o fabricado en US unas F-110 y dejarse de experimentos.

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