¿Quiénes son los principales proveedores del ejército israelí?

El escrutinio público sobre la ayuda militar a Israel ha aumentado a raíz de su guerra en Gaza tras el mortífero ataque de Hamás del 7 de octubre y en medio de la preocupación por el creciente número de víctimas civiles. Desde octubre, un puñado de países ha proporcionado a Israel armamento y equipo militar por valor de cientos de millones de dólares, aunque los detalles de muchas de las transferencias siguen envueltos en el secreto. Estados Unidos y Alemania -que suministran la gran mayoría de las armas importadas por Israel- afirman que las transferencias son esenciales para apoyar la seguridad de Israel.

Este mes, el Tribunal Internacional de Justicia ha comenzado a estudiar un recurso sobre las exportaciones de armas alemanas a Israel, mientras que el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, compuesto por 47 miembros, ha aprobado una resolución no vinculante en la que pide que se ponga fin a la «venta, transferencia y desvío de armas, municiones y otros equipos militares» a Israel. Esto es lo que hay que saber.

¿Qué ayuda militar proporciona Estados Unidos a Israel?

Desde la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos ha proporcionado más ayuda militar a Israel que a ningún otro país. En los últimos años, la ayuda militar asciende a más de 3.000 millones de dólares anuales. La mayor parte de la ayuda militar estadounidense a Israel corresponde al programa de Financiación Militar Extranjera, que concede subvenciones que Israel utiliza para adquirir bienes y servicios militares estadounidenses. Estados Unidos es el mayor proveedor del ejército israelí, ya que representa el 69 por ciento de sus importaciones totales de armas entre 2019 y 2023, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

El objetivo declarado de Estados Unidos es permitir a Israel mantener una «ventaja militar cualitativa» sobre sus vecinos. Israel considera a Irán y a los grupos militantes que respalda como amenazas existenciales, y EE.UU. ha señalado que Irán ha «amenazado repetidamente con destruir» Israel. Estados Unidos también ha mantenido un arsenal de armas en Israel desde la década de 1990, y algunos de los proyectiles almacenados se redirigieron al ejército israelí tras el ataque de Hamás del 7 de octubre.

Desde que comenzó la guerra en octubre, Estados Unidos ha reiterado que su apoyo a la seguridad de Israel es «férreo», y ha seguido respaldando esa promesa con más de 100 ventas militares extranjeras distintas a Israel, incluidas miles de municiones guiadas de precisión, bombas de pequeño diámetro, cazabúnkeres, armas ligeras y otras ayudas letales. Los detalles de muchas de las exportaciones militares no son públicos, por lo que no está claro cuántas de las recientes transferencias representan un suministro rutinario, en contraposición a una escalada destinada a reponer las municiones utilizadas en el bombardeo israelí de Gaza.

Washington ha anunciado dos importantes ventas militares a Israel desde que comenzó la guerra: una venta de 106,5 millones de dólares de 14.000 cartuchos de munición para tanques y equipo, y otra de 147,5 millones de dólares de proyectiles de artillería de 155 mm y equipo conexo.

Las armas de fabricación estadounidense se han utilizado ampliamente en Gaza desde el 7 de octubre, aunque no está claro cuándo fueron compradas o entregadas. En las primeras semanas que siguieron al asalto de Hamás, Estados Unidos aceleró la entrega de miles de bombas y artillería a Israel mediante transporte aéreo militar, además de autorizar la transferencia de armamento que Estados Unidos tiene almacenado en Israel, según dijeron funcionarios familiarizados con el asunto.

En marzo, la administración Biden autorizó la transferencia de 1.800 bombas MK84 de 2.000 libras y 500 bombas MK82 de 500 libras a Israel, informó The Post. Las bombas de 2.000 libras se han relacionado con anteriores sucesos con víctimas en masa a lo largo de la campaña militar israelí en Gaza. El 1 de abril, el mismo día en que los ataques aéreos israelíes mataron a siete trabajadores humanitarios de la Cocina Central Mundial, el Departamento de Estado aprobó la transferencia de más de 1.000 bombas MK82 de 500 libras, más de 1.000 bombas de pequeño diámetro y espoletas para bombas MK80, todas ellas procedentes de autorizaciones concedidas por el Congreso varios años antes de que comenzaran las últimas hostilidades entre Israel y Hamás, dijeron los funcionarios estadounidenses. No se espera que esas transferencias de armas se entreguen antes de 2025 o más tarde, dijeron los funcionarios.

¿Qué armas y equipos militares exporta Alemania a Israel?

Alemania es el segundo mayor proveedor del ejército israelí, según el SIPRI. Según sus estimaciones, Israel importó alrededor del 30 por ciento de sus armas entre 2019 y 2023 de fabricantes alemanes. Los compromisos militares reflejan el antiguo sentido de responsabilidad histórica que sienten los líderes alemanes hacia Israel, que citan la «responsabilidad derivada del Holocausto» de Alemania.» Las exportaciones alemanas de armas a Israel se multiplicaron por diez el año pasado en comparación con 2022, alcanzando los 354 millones de dólares. Desde octubre, Berlín dice haber aprobado la venta de armas y equipo militar a Israel por valor de unos 275 millones de dólares, según una presentación de los abogados de su Ministerio de Asuntos Exteriores ante la Corte Internacional de Justicia el martes.

La gran mayoría de esa ayuda -unos 218 millones de dólares- se aprobó en octubre, y las aprobaciones de exportaciones cayeron bruscamente en los meses siguientes. Alemania ha argumentado que alrededor del 98% de sus exportaciones autorizadas después de la guerra no eran para «armas de guerra», sino para «otros equipos militares», una categoría que puede incluir artículos como cascos o equipos de comunicaciones. Sin embargo, grupos de ayuda y organizaciones de investigación sin ánimo de lucro han argumentado que los datos completos sobre exportaciones de armas son incompletos, y que componentes de armas pueden no estar clasificados oficialmente como «armas de guerra”.

Alemania afirma que sólo ha autorizado la exportación de cuatro «armas de guerra» desde octubre: tres eran «equipos de ensayo o práctica», mientras que la cuarta era para la transferencia de 3.000 armas antitanque portátiles. Berlín también aprobó en noviembre la exportación de 500.000 cartuchos de munición para ametralladoras, subfusiles u otras armas de fuego totalmente automáticas o semiautomáticas, aunque afirma que sólo están destinados a fines de entrenamiento.

¿Qué otros países han exportado material militar a Israel y cuáles han dejado de hacerlo?

Otros países también han suministrado material militar, aunque algunos han interrumpido sus exportaciones en los últimos meses.

Italia fue el tercer mayor exportador mundial de armas a Israel entre 2019 y 2023, representando el 0,9 por ciento de las importaciones de Israel en el período, según el SIPRI. Anunció a finales de 2023 que había dejado de enviar armas a Israel; pero algunas exportaciones de armas continuaron, y el gobierno dijo más tarde que estaba cumpliendo con los pedidos existentes con la condición de que el armamento no se usara contra civiles.

Gran Bretaña dice que sus exportaciones de armas representan el 0,02 por ciento de las importaciones militares totales de Israel. En 2022, el último año completo del que se dispone de datos, Londres exportó a Israel material militar por valor de 53 millones de dólares. Sus tribunales desestimaron un recurso legal contra sus ventas de armas a Israel – sin embargo, cientos de expertos legales del Reino Unido han escrito al gobierno, instándole a poner fin a las exportaciones de armas al país.

Canadá no ha aprobado ningún permiso de exportación de armas a Israel desde el 8 de enero, según declaró el Ministerio de Asuntos Exteriores del país en marzo, añadiendo que la pausa continuará hasta que pueda garantizar el «pleno cumplimiento» por parte de Israel de los controles de exportación. Dijo que los permisos de exportación aprobados antes del 8 de enero «seguirán en vigor». El Ministerio de Asuntos Exteriores español declaró en febrero que el país no había autorizado ninguna venta de armas a Israel desde que estalló la guerra.

Sin embargo, el periódico El Diario informó de que exportaciones militares aprobadas antes de la guerra habían sido enviadas a Israel después del 7 de octubre. En Holanda, un tribunal ordenó en febrero al gobierno que suspendiera la exportación de piezas de aviones de combate F-35 a Israel en un plazo de siete días por el riesgo evidente de que se produjeran graves violaciones del derecho internacional humanitario, a raíz de una demanda interpuesta por Oxfam Novib y otros dos grupos de derechos. El gobierno holandés ha recurrido la orden ante el Tribunal Supremo.

¿Qué ha dicho Biden sobre el envío de armas estadounidenses a Israel?

Aunque el presidente Biden ha utilizado cada vez más una retórica dura al hablar de la guerra, incluyendo comentarios contundentes criticando el enfoque del primer ministro Benjamin Netanyahu en Gaza, no se ha correspondido con ningún cambio político significativo en el apoyo inquebrantable de su administración a Israel. En febrero, Biden emitió un memorando de seguridad nacional que exige a los países que reciben armamento estadounidense, incluido Israel, que proporcionen «garantías creíbles y fiables por escrito» de que utilizarán el material de defensa estadounidense de acuerdo con el derecho internacional humanitario y otras leyes.

Israel proporcionó garantías por escrito al Departamento de Estado en marzo, y éste debe compartir su evaluación con el Congreso antes del 8 de mayo. Después de que un ataque israelí matara el 1 de abril a siete trabajadores humanitarios de World Central Kitchen, entre ellos un estadounidense con doble nacionalidad canadiense, Biden declaró que la política de Estados Unidos con respecto a Gaza cambiaría si Israel no hacía más para proteger a los civiles y a los trabajadores humanitarios y permitir la entrada de más ayuda humanitaria.

Leo Sands, Niha Masih y Adam Taylor

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