Sikorsky muestra el prototipo de helicóptero Raider X.

Sikorsky, filial de Lockheed Martin, ha publicado fotos de su prototipo de helicóptero Raider X equipado con misiles aire-superficie Hellfire y un cañón principal de 20 milímetros.

El Raider X es la propuesta de Sikorsky para el programa Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA) del ejército estadounidense.

Las imágenes muestran un cañón principal de tres cañones instalado bajo el helicóptero con lanzadores extensibles que se pliegan para reducir la resistencia en vuelo.

El Raider cuenta con vainas que pueden ser equipadas con cargas útiles, incluyendo drones de vigilancia y de ataque.

Según el director de la empresa, Jay Macklin, el helicóptero de vanguardia ya está completado en un 90 por ciento, con el 98 por ciento de los componentes necesarios en sus instalaciones de pruebas de vuelo en Florida.

“Estamos trabajando muy estrechamente con el Ejército de Estados Unidos en toda la construcción, y están muy involucrados en todos los aspectos de esto”, dijo Macklin.

El helicóptero Raider X en las instalaciones de pruebas de vuelo de Sikorsky en Florida.

Características principales

El Raider X está construido sobre la base de la tecnología X2 de Lockheed Martin, que permite un aumento significativo de la velocidad, el radio de combate y la carga útil.

La compañía lo describió como un “helicóptero coaxial compuesto, rápido, ágil y con capacidad de supervivencia” que permitirá a los futuros aviadores hacer frente a las amenazas emergentes de los pares y de los casi pares en los entornos más difíciles.

Cuenta con una arquitectura de sistema modular que ofrece opciones “plug-and-play” para sensores y armas adicionales.

Sikorsky también ha explicado que su Raider X utiliza nuevas tecnologías que reducen los costes de explotación de las aeronaves gracias al mantenimiento basado en la condición.

Competidor

El prototipo Invictus de Bell es el único competidor de Sikorsky en el programa FARA.

Mientras que el Raider X es un helicóptero coaxial compuesto, el Invictus es un helicóptero convencional de cabina tándem con un solo rotor principal y un rotor de cola abierto.

“La aeronave aprovecha una columna vertebral digital de arquitectura abierta común, comparable a la del Bell V-280 Valor, para dar al Ejército estadounidense una ventaja siempre lista con una flota imbatible”, afirma la empresa en su sitio web.

Joe Sabala

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