Cables submarinos: el talón de Aquiles antes de la nueva guerra fría.

Actos hostiles contra cables de Internet sumergidos pondrían en peligro comunicaciones críticas, billones de dólares en transacciones y la economía mundial en riesgo.

Es un giro poco conocido en la guerra cibernética entre naciones que tiene consecuencias potencialmente devastadoras. En un momento en el que más del 95% de todo lo que se mueve en la Internet global pasa a través de sólo 200 cables submarinos de fibra óptica, potenciales adversarios como Estados Unidos, Rusia, China e Irán se están centrando en estas fuentes de información de los fondos marinos como ricas fuentes de la inteligencia, así como objetivos en la guerra.

Las armas destinadas a la lucha incluyen submarinos, drones submarinos, robots, barcos y buzos especializados. El nuevo campo de batalla es también una zona jurídica gris: las convenciones actuales sobre el Derecho del Mar abarcan algunos aspectos de los cables submarinos, pero no los actos hostiles.

Hay pruebas de que las misiones ya están en marcha y que la mayoría de las grandes potencias, incluidos los Estados Unidos, están interesados en participar en tales actividades. Los cables también pueden ser atacados por terroristas y otros actores no estatales.

El daño de tales actos difíciles de detectar podría ser enorme, ya que la economía de un enemigo, además de las comunicaciones militares y diplomáticas, podría quedar cegada. A medida que más naciones explotan Internet para obtener ganancias políticas o militares, también está claro que el concepto táctico de los cables submarinos como activos críticos a ser atacados o defendidos es una idea cuyo momento ha llegado.

“En el escenario más severo de un ataque total a la infraestructura de cable submarino por parte de un actor hostil, el impacto de la pérdida de conectividad es potencialmente catastrófico, pero incluso un sabotaje relativamente limitado tiene el potencial de causar importantes trastornos y daños económicos significativos”, escribió en el prólogo de un informe reciente un antiguo comandante de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, el almirante retirado de la Armada estadounidense James Stavridis, en el prologo, “Cables submarinos: Indispensable, inseguro”.

 

 

Es difícil exagerar la importancia y la vulnerabilidad de los cables submarinos del mundo. Rishi Sunak , el diputado conservador británico que redactó el informe de diciembre, señaló que los cables de Internet submarinos del mundo transportan alrededor de 10 billones de dólares de transacciones financieras en un solo día, así como grandes volúmenes de datos, desde correos electrónicos hasta información clasificada de gobierno a  gobierno.

“Si la red desapareciera, toda la capacidad de la red satelital de la Tierra podría manejar solo el 7% de las comunicaciones que actualmente salen por cable desde Estados Unidos”, escribió Sunak.

Checkpoints asiáticos.

Los puntos de conversión donde los cables convergen debido al terreno submarino u otros factores son especialmente vulnerables. Uno es el Estrecho de Luzón, cerca de Filipinas, donde pasan todos los cables submarinos que conectan Hong Kong, Taiwán, Corea del Sur y Japón. La vulnerabilidad del sitio fue subrayada el 26 de diciembre de 2006, cuando un  deslizamiento de tierra submarino cortó seis cables , interrumpiendo temporalmente el tráfico de Internet en toda la región.

En los Estados Unidos, el grueso del ancho de banda transatlántico de Internet llega a la costa en algunos sitios dentro de un radio de 50 kilómetros de la ciudad de Nueva York.

Los contornos del nuevo campo de batalla son enormes: los cables submarinos pueden abrazar el fondo oceánico a pocos metros de la superficie o los abismos tan profundos como el Everest.

Las ubicaciones de los cables del mundo también están bien mapeadas y disponibles en línea, lo que los hace presa de submarinos especializados, barcos, buzos o algo tan simple como ganchos de agarre.

“La protección de los cables submarinos que son una parte esencial y vulnerable de la economía mundial, es otra responsabilidad potencial para una Armada estadounidense peligrosamente sobrecargada”, dijo Joseph Callo, una autoridad naval y almirante retirado de la Reserva Naval estadounidense, de la Armada de EE.UU. dijo al diario Asia Times.

Los oficiales de inteligencia estadounidenses sostienen  que Rusia es el principal infractor en la nueva guerra de cable. Han revelado públicamente que los submarinos rusos están “operando agresivamente” cerca de los cables  atlánticos que sirven al continente de los EE.UU., como parte de un enfoque de guerra asimétrica.

Estados Unidos tiene un submarino espía

Sin embargo, hay indicios de que Estados Unidos puede estar participando en actividades similares. En septiembre, los medios de comunicación estadounidenses informaron que el USS Jimmy Carter, un submarino nuclear de la clase Seawolf equipado para misiones de inteligencia, había regresado a su base en el estado de Washington con una bandera pirata Jolly Roger junto a la bandera estadounidense.

Levantar el cráneo y las tibias cruzadas en el servicio submarino de los EE.UU. es una señal de que la misión se ha completado con éxito. ¿Qué estaba haciendo el Jimmy Carter?. La Marina de los EE.UU. no lo dijo. Pero algunos analistas especularon que el submarino, que transporta vehículos operados a distancia y equipos SEAL (Mar, Aire y Tierra), podría haber estado colocando o retirando llaves en los cables submarinos.

Covert Shores, un sitio web especializado dedicado al análisis de fuerzas especiales marítimas y submarinos, alegó en un  artículo actualizado en agosto que la Armada rusa había estado operando un buque espía avanzado llamado Yantar, sospechoso que utiliza los cables submarinos de Internet y realiza otros trabajos de inteligencia en el fondo del mar.

Yantar  “puede albergar dos submarinos de inmersión profunda para misiones de ingeniería submarinas”, escribió HI Sutton, autor del artículo Covert Shores. “Se cree que estas misiones incluyen el corte de cables, el tendido de clavijas en cables submarinos, la eliminación de las llaves de otros países y  misiones de inteligencia relacionadas. También puede realizar otras misiones especiales, como la recuperación de equipos sensibles de aviones estrellados o misiles de prueba”.

El sitio web militar dice que el Yantar ha sido observado merodeando frente a la costa de Estados Unidos, Cuba, Turquía, el norte de Chipre y otros sitios donde hay conexiones clave de cable submarino.

Rob Huebert , investigador principal del Centro de Estudios Militares y Estratégicos de la Universidad de Calgary, señala que los rusos tienen un mini submarino especial lanzado en 2003 que se sumerge en un nivel muy profundo. Dice que el submarino, llamado diversamente Losharik o Project 201 y AS-12, es sospechoso de poder llevar a cabo misiones de cable, aunque esto no está confirmado.

“Si los rusos tienen esto, es muy probable que tanto los chinos como los estadounidenses tengan la misma capacidad”, dijo Huebert.

¿China está involucrada?

La evidencia real de la participación china o iraní en actividades de espionaje centradas en el cable son insuficientes. El lado estadounidense señala las actividades chinas en el Mar Meridional de China y las acciones iraníes en el Golfo Pérsico, donde buques civiles en lugar de barcos militares de fácil observación con “cascos grises” están siendo utilizados para llevar a cabo actividades desconocidas.

Stavridis señaló en su prólogo que los cables submarinos son blancos fáciles para los buques civiles no identificados que pueden hacer su trabajo con tecnología convencional no militar.

Hay un giro propagandístico de tales acusaciones estadounidenses. Pero se puede esperar que tanto Beijing como Teherán participen en tales actividades si ven a enemigos potenciales como Estados Unidos desarrollando esta capacidad.

Stavridis dice que una solución para el lado estadounidense es crear “cables oscuros” que no son operativos, pero que pueden mantenerse en reserva para emergencias. Dice que otra opción es involucrar a Rusia y a otros países en el fortalecimiento de las protecciones legales internacionales para los cables submarinos y otras redes de fibra óptica.

Incidentes pasados

Misteriosas interrupciones de los cables submarinos se han descrito durante años. En 2008 se produjo una oleada de incidentes . Cinco cables de Internet de alta velocidad que servían a Medio Oriente y la India se vieron afectados, lo que provocó una desaceleración importante de Internet. Se especulaba que algunos daños fueron causados ​​por un barco que arrastrada el ancla cerca de Alejandría, en Egipto, aunque los funcionarios dijeron que no había buques de superficie en las inmediaciones en ese momento.

El gobierno egipcio también  arrestó a tres buceadores cerca de Alejandría en marzo de 2013, después de que supuestamente fueron atrapados cortando un cable submarino que servía a la región mediterránea, causando una notable desaceleración de Internet. Los buzos dijeron que cortaron el cable por accidente. Pero los funcionarios egipcios nunca explicaron qué motivó al trío detenido.

Los incidentes provocaron una serie de teorías de conspiración, incluyendo denuncias de que la Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos estaba interviniendo en el tráfico de Internet o que los gobiernos locales estaban ralentizando deliberadamente el acceso en línea para los usuarios que usaban teléfonos inteligentes.

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