La Royal Navy planea adquirir dos barcos llamados ‘buques de ataque litoral’

La Marina Real planea adquirir dos de los llamados “buques de ataque litoral” que podrían mejorar la disminuida capacidad anfibia de la flota del Reino Unido.

A pesar de su alarmante nombre, los buques de ataque litorales no son más que buques mercantes de carga pesada que presentan varias modificaciones clave que les permiten apoyar a las embarcaciones de desembarco y a los aviones de lanzamiento vertical.

La Marina de Estados Unidos ha comenzado a adquirir buques similares. Los estadounidenses los llaman “bases escénicas a flote”. Son un componente clave de las bases marítimas expedicionarias, con embarcaciones de desembarco y otros componentes que permiten que una flotilla naval apoye a una fuerza terrestre.

Gavin Williamson, el entonces secretario de defensa del Reino Unido, anunció en febrero de 2019 la compra prevista de dos barcos de ataque litoral. En agosto de 2019, la Marina Real dio a conocer el prototipo confirmando el diseño básico de los buques.

“Estos buques multipropósito desplegables en todo el mundo podrían llevar a cabo una amplia gama de operaciones, desde el apoyo en situaciones de crisis hasta la lucha contra la guerra”, dijo Williamson.

Apoyarían nuestra futura fuerza de Comando. Nuestros conocidos Royal Marines, estarían desplegados en todo momento, con una preparación excepcionalmente alta y serían capaces de responder en cualquier momento llevando la lucha de mar a tierra.

Nuestra visión es que estos barcos formen parte de dos grupos de ataque litorales con escoltas, buques de apoyo y helicópteros. Uno tendría su base al este de Suez en el Indo-Pacífico y el otro al oeste en el Mediterráneo, el Atlántico y el Báltico.

Y, si alguna vez los necesitamos, nuestros dos barcos de ataque litoral, junto con nuestros dos portaaviones, más nuestros dos barcos de asalto anfibios Albion y Bulwark y nuestros tres barcos de desembarco de clase Bay podrán unirse en un solo grupo de fuerza anfibia. Esto nos dará una fuerza soberana y letal. Esta será una de las fuerzas más grandes y mejores del mundo.

Los buques de ataque litorales podrían revertir parcialmente años de recortes a la flota anfibia del Reino Unido. En 2011, Londres vendió uno de sus cuatro buques de desembarco clase Bay. En 2018, la Royal Navy desmanteló el barco de asalto Ocean.

Al tratarse de buques mercantes modificados, es probable que los buques de ataque litorales carezcan de robustez en comparación con los buques de guerra construidos a tal efecto. Pero los británicos, como los estadounidenses antes que ellos, llegaron a la conclusión de que estos barcos son mejores que no tener nada. 

En 2011, la Armada de Estados Unidos ordenó el primero de los cinco bases de maniobras de vanguardia a flote de clase Point-Montford. Tres están en servicio a partir de 2019. El aspecto de los Montford Point de 500 millones de dólares parecen como si alguien hubiera tomado un petrolero de casi 900 pies de largo (275 m) y le hubiese cortado la mitad del casco superior. Al llenar los tanques de lastre, la tripulación puede sumergir la cubierta a una profundidad lo suficiente como para que los aerodeslizadores y embarcaciones de desembarco puedan ir y venir.

Los buques multipropósito pueden elevar la cubierta y se convierten en un gran espacio plano para estacionar vehículos y distribuir equipos y contenedores. Los barcos cuentan con algunas de las cubiertas de vuelo más grandes del mundo. El tercer y cuarto Montford cuentan con cubiertas de vuelo aún más largas, además de otras mejoras.

Los barcos de base marítima sufren limitaciones, por supuesto. Pueden embarcar y despegar aviones, pero carecen de las instalaciones de reparación y apoyo para operaciones de vuelo intensivas. Son lentos y carecen de armadura pesada y no cuentan con misiles de autodefensa.

Pero eso no significa que no puedan o no quieran pelear. Cabe destacar que durante la Guerra de las Malvinas de 1982, la Marina Real equipó a los buques de carga con cubiertas de vuelo para transportar los aviones Harrier.

David Axe

3 comentarios en “La Royal Navy planea adquirir dos barcos llamados ‘buques de ataque litoral’

  • el 23 agosto, 2019 a las 16:49
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    Y así les fue con el Atlantic Conveyer , el sur galath y el sur Tristán… hundidos por aviones SKYWAWK A4C.

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  • el 24 agosto, 2019 a las 03:04
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    Es un concepto muy similar al que motivó la creación de los Portaviones de escolta de la segunda guerra mundial, que llevaban pocos aviones, y sin muchas veces instalaciones para mantenerlos, ni ascensores para bajarlos a una cubierta inferior, y que sin embargo conservaban su capacidad de carga de granos (que recogían con grandes aspiradores) y de petróleo.

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  • el 25 agosto, 2019 a las 12:32
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    Estos barcos son un quiero y no puedo, los quieren como parte de una fuerza expedicionaria para transportar de todo, como dice el articulo un simple mercante modificado. Pero como se les ha ocurrido a los USA y sus perritos falderos los britis lo van a copiar son una gran idea. Cuando no hay money ………………………………

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