Comparación de nuevos submarinos: Clase Columbia, Clase Dreadnought y SNLE-3G.

Los Submarinos de Misiles Balísticos (SSBN) constituyen la columna vertebral de la disuasión nuclear. Sin embargo, los que están en servicio en las armadas de la OTAN, Estados Unidos, Reino Unido y Francia, están llegando al final de su vida útil. Los nuevos submarinos que se están construyendo para sucederlos deberían mantener la fiabilidad de la disuasión en un futuro incierto.

Mientras que Rusia ya está produciendo sus últimos submarinos de misiles balísticos (SSBN) de la clase Borei-II, los barcos equivalentes en servicio en la US Navy y la Royal Navy están al final de su vida útil. Y los de Francia, aunque más recientes, también necesitarán ser reemplazados en los próximos años. Así que las armadas occidentales ya están trabajando en los reemplazos.

Existen los correspondientes proyectos de submarinos estratégicos de nueva generación en Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia. ¿Cómo se comparan los nuevos barcos?

Los actuales barcos estadounidenses se introdujeron a finales de los años 70, mientras que los británicos llegaron a principios de los 90. Y los barcos franceses a finales de los 90. Como los tres países han lanzado históricamente sus SSBN en momentos diferentes, el ciclo de sustitución no suele coincidir. Eso ha cambiado, en parte porque los barcos actuales se han mantenido en servicio más tiempo del previsto. Pero ahora los tres países están diseñando barcos comparables al mismo tiempo.

En la Armada estadounidense el actual SSBN de la clase Ohio será sustituido por el de la clase Columbia (SSBN-826) a partir de la década de 2030. Mientras tanto, ya se ha iniciado la construcción del primero de los submarinos de la clase Dreadnought de la Royal Navy, que sustituirá a la actual clase Vanguard. Los Vanguard son más nuevos que los Ohio y ya cuentan con características modernas como la propulsión por chorro de bomba. Francia ha iniciado el SNLE-3G (Sous-marin nucléaire lanceur d’engins – 3ª generación) para suceder a la actual clase Triomphant.

Los tres nuevos diseños tienen muchos aspectos en común. En el exterior, los timones en forma de X y los últimos chorros de bomba, por ejemplo. En el interior es probable que también compartan muchas tecnologías sensibles. Pero hay algunas diferencias importantes en los diseños generales.

Contar misiles

La clase Dreadnought SSBN (submarino de misiles balísticos) incorporará características avanzadas. Esto incluye un nuevo sigilo de reducción de sonido de múltiples capas, con casco exterior incorporado.

Con unos 171 metros de eslora, la clase Columbia tendrá aproximadamente la misma longitud que los SSBN de la clase Ohio, o un poco más. Y ello a pesar de llevar menos misiles balísticos. Originalmente, los Ohio llevaban cada uno 24 Trident SLBM (misiles balísticos lanzados desde submarinos), sin embargo, se han reducido a 20 desactivando cuatro de los tubos in situ. La reducción a 16 misiles supone una vuelta a la época anterior a los Ohio, y está motivada principalmente por los costes. Sin embargo, también refleja cálculos de disuasión más actuales. Fundamentalmente, la fuerza Trident debe tener suficientes submarinos, cada uno con suficientes misiles, para garantizar una pérdida inaceptable a cualquier posible agresor nuclear. Esa es la disuasión mínima. La Marina estadounidense cree que 12 barcos con 16 tubos de misiles cada uno serán suficientes para proporcionar una disuasión creíble en el futuro.

Cuando sean botados, los Columbia llevarán el mismo misil Trident D5 que los actuales Ohio. El plan es sustituirlo por un misil sucesor a partir de la década de 2040.

La clase británica Dreadnought también llevará menos misiles que la actual clase Vanguard, con 12 en lugar de 16. Y por razones operativas la carga real puede ser menor en la práctica.

Los misiles y sus correspondientes compartimentos están estrechamente relacionados entre los barcos estadounidenses y británicos. La colaboración entre Estados Unidos y Gran Bretaña es cada vez mayor. Siempre ha habido una relación especial, con tecnología de submarinos que fluye en ambas direcciones. Las clases Columbia y Dreadnought llevarán esto a nuevos niveles. Compartirán componentes clave en los espacios del reactor y la maquinaria. Y las secciones de misiles, que determinan en gran medida el tamaño del barco, serán de construcción común. Esencialmente, piense que son el mismo barco en el centro, con cada país añadiendo sus propios cascos y adornos de proa.

Los nuevos módulos de misiles comunes se construyen en conjuntos de cuatro tubos de misiles. Así, la clase Colombia tendrá cuatro conjuntos (16 misiles) y el Dreadnought tres (12 tubos de misiles).

El SNLE-3G francés también está en fase de desarrollo. A diferencia de los diseños estadounidense y británico, mantendrá el mismo número de silos de misiles que la actual clase Triomphant. Este tiene 16 tubos y está armado con el último SLBM M51.

Se espera que el SNLE-3G aproveche la tecnología del último submarino de ataque de la clase Suffren. Debido al tamaño de los misiles, el casco tendrá que ser más grande, no puede ser simplemente un Suffren modificado.

Barcos más sigilosos

El submarino SNLE-3G es aparentemente similar a los barcos actuales de la clase Triomphant. Pero incorporará nuevas tecnologías y enfoques que supondrán un salto masivo en capacidad y supervivencia.

No es de extrañar que los tres barcos sean más sigilosos que los actuales. En el caso de los diseños estadounidenses y británicos, los nuevos reactores nucleares acoplados a la propulsión turboeléctrica reducirán aún más el ruido radiado. Sin embargo, esto requiere más espacio, por lo que los barcos crecen en tamaño y desplazamiento a pesar de llevar menos misiles.

Las características furtivas más notables estarán en el barco británico. Es probable que la clase Dreadnought incluya la forma angular del casco exterior que Gran Bretaña lleva desarrollando en silencio desde hace 30 años o más. No se habla mucho de este sigilo angular, que se ha hecho más conocido gracias al diseño alemán Type-212CD. Pero los diseñadores británicos llevan tiempo incorporándolo, en mayor o menor medida. La pista visible será probablemente un largo quillote que corre a lo largo de los costados con líneas de casco en forma de losa por encima y por debajo.

El barco francés también contará con un sistema de sigilo mejorado. Francia ya es conocida por su sistema de montaje en balsa de la maquinaria para reducir el ruido. A esto se añadirán nuevas baldosas anecoicas de reducción de ruido en el exterior del casco, similares a las que ya se ven en los diseños británicos.

Otras Marinas se unen al juego nuclear

Los tres nuevos diseños prometen ser plataformas increíblemente capaces. Serán dignos sucesores de las clases Ohio, Vanguard y Triomphant. Son diferentes; los diseños estadounidense y francés llevarán más misiles, mientras que el diseño británico es el que más énfasis pone en las nuevas tecnologías de sigilo. Pero lo más importante es que también son similares en muchos aspectos, más que en las generaciones anteriores. Los diseños estadounidense y británico, en particular, comparten incluso muchos componentes.

Para cuando entren en servicio, los Borei-II rusos serán los que parezcan anticuados. Siguen siendo eficaces, pero son media generación más viejos. Sin embargo, Rusia tiene un as en la manga que cambiará la forma de su disuasión nuclear. Además de los submarinos con misiles balísticos, está construyendo toda una nueva categoría de submarinos con armamento nuclear. Llevando el torpedo autónomo intercontinental Poseidón, estos no tendrán ningún análogo en Occidente.

Y el panorama de los detergentes en el mar está cada vez más poblado. China también está construyendo una nueva generación de SSBN, aunque los detalles concretos son todavía escasos. Y la India también. Mientras tanto, es probable que los submarinos con misiles convencionales de Corea del Norte se vuelvan más potentes, y que otros países se doten de misiles de crucero con armamento nuclear.

H I Sutton

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