La Fuerza Aérea de la India “activa” sus envejecidos bombarderos con capacidad nuclear.

La Fuerza Aérea India (IAF) ha firmado un acuerdo con Hindustan Aeronautics Limited (HAL) para adquirir dos simuladores para sus aviones Jaguar con capacidad nuclear.

Esta medida supone un cambio con respecto a su declaración de 2019, en la que afirmaba que el avión Jaguar, que ha estado en servicio durante más de cuatro décadas, se eliminará gradualmente a partir de 2023. El envejecimiento de la flota de Jaguar y el alto costo de los motores fue la razón detrás de la decisión en ese momento.

Sin embargo, la IAF está adquiriendo ahora dos simuladores de misión completa de base fija (FBFMS) con un coste de 357 millones de rupias, incluido un contrato de mantenimiento integral de cinco años. Los simuladores se instalarán en las estaciones de la Fuerza Aérea de Jamnagar y Gorakhpur y proporcionarán formación avanzada a los pilotos de caza.

Con la ayuda de estos simuladores, la IAF mejorará la calidad de la formación de vuelo al exponer a los pilotos a diversas eventualidades en todo el ámbito operativo, incluida la simulación de sofisticadas armas de largo alcance. La IAF había apostado por primera vez por el FBFMS para su Jaguar en 2014.

Dado que el contrato de mantenimiento con HAL se ha firmado por una duración de 5 años, la retirada progresiva ha quedado aparentemente en suspenso.  Esta medida ha sido una sorpresa, ya que se esperaba que la incapacidad del gobierno para adquirir motores de alto coste para los Jaguar y la reducida capacidad de los aviones para llevar a cabo operaciones hicieran que los Jaguar fueran retirados del servicio en breve.

En lo que podría calificarse como un hecho similar a principios de este año, el gobierno había hecho un pedido de compra de los Mirage 2000 retirados de circulación a Francia. Ya entonces, muchos expertos expresaron sus reservas sobre la decisión de volver a utilizar los mismos aviones de combate de siempre en lugar de comprar otros nuevos.

Avión de combate Jaguar

El Jaguar es un avión bimotor de ataque a tierra que entró en servicio en la IAF en 1979. La IAF cuenta actualmente con unos 118 aviones que se esperaba que fueran sustituidos por el programa indio AMCA. Los franceses habían retirado su propia flota de Jaguar ya en 2005.

Debido a un motor arcaico que necesita ser reemplazado debido al importante desgaste, el avión sigue perdiendo empuje con el tiempo y ha reducido su capacidad en un 15-20%. Además, el avión está mal equipado para realizar adecuadamente sus misiones de combate.

Los Jaguares vuelan a baja altura y a gran velocidad, lanzando munición a objetivos terrestres en una sola pasada y regresando a toda prisa a la base. Estos viajes requieren un aumento de la potencia del motor, que el avión lleva perdiendo desde hace algunos años.

Se podría especular que, en lugar de gastar enormes sumas de dinero en motores para un avión envejecido, decidió utilizar ese presupuesto en otra parte.

“Parece que la IAF tiene una gran falta de liquidez. De todos modos, el desembolso presupuestario de la fuerza aérea ha sido bajo y se ha informado de ello en el pasado.  Deben haber agotado su presupuesto con la incorporación del Rafale”, dijo el editor de Defensa, Shashwat Gupta Ray, en una entrevista con EurAsian Times.

La amenaza china en ciernes

Dado que China está haciendo esfuerzos concertados para subir la apuesta en la frontera en disputa, la necesidad de mantener una flota que ya está por debajo de su fuerza requerida podría verse como una razón para que la India renueve sus cazas envejecidos.

Además de los Jaguar, los Mirage y los Mig-29 también se están modernizando. Para que puedan operar como aviones de cuarta generación, estos aviones están siendo sometidos a nuevas actualizaciones de armamento y aviónica. Esta renovación debería estar terminada a finales de año.

La declaración relativa al contrato menciona “el entrenamiento de los pilotos para diversas contingencias en toda la envoltura operativa”. Esto podría ser una referencia indirecta a los dos adversarios en sus fronteras, incluyendo el que ha estado utilizando activamente sus aviones para intimidar a las tropas indias.

El LCA MK1, el MK1A y el MK2, junto con el Advanced Medium Combat Aircraft (AMCA), un caza bimotor autóctono de quinta generación, multiuso y para todo tipo de condiciones meteorológicas, tardarán en ser introducidos en su totalidad según lo previsto.

Se están realizando esfuerzos para mejorar la capacidad de los aviones autóctonos de India, como la integración de misiles HAMMER en el LCA Tejas. Dado que la amenaza china se niega a desaparecer, la Fuerza Aérea india podría centrarse en su preparación operativa con todos los aviones de su inventario. Por el momento, le faltan 10 escuadrones para hacer frente a una guerra en dos frentes.

A principios de este año, el jefe de la Fuerza Aérea de la India había declarado a los medios de comunicación que, aunque se están realizando esfuerzos para incorporar nuevos cazas a la Fuerza Aérea de la India, ésta no podrá alcanzar la dotación autorizada de 42 aviones.

“Aunque hay planes para introducir nuevos cazas para reemplazar los cazas que están siendo escalonados en los próximos 3-4 años. Sin embargo, en los próximos 10-15 años, la IAF no podrá contar con los 42 escuadrones previstos, dijo VR Chaudhari, el Mariscal jefe del Aire de la IAF. Esto podría entenderse como una razón pragmática detrás de la actualización de los aviones más antiguos y un retraso en su desmantelamiento. La IAF podría estar ganando tiempo y racionando su flota a medida que la amenaza china se amplía.

Sakshi Tiwari

16 thoughts on “La Fuerza Aérea de la India “activa” sus envejecidos bombarderos con capacidad nuclear.

  • el 24 noviembre, 2021 a las 12:12
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    Contratistas privados siguen comprando cazas y nosotros ni siquiera eso, cuántas oportunidades perdidas F-16, Mirage 2000-5, hasta A-4 han comprado para entrenar a distintas fuerzas, tienen más presupuesto que nosotros, eso demuestra hasta que punto de deteriodo hemos llegado como país.

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  • el 24 noviembre, 2021 a las 15:52
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    Que tiene que ver esta noticia con tu comentario o con nuestro país…

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  • el 25 noviembre, 2021 a las 12:21
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    Dudo mucho que algún día en España se creen empresa privadas de aviación, que operen esos aparatos para entrenar fuerzas aéreas.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:16
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    India no puede desprenderse de sus 6 escuadrones de Jaguar (de interdicción y ataque nuclear) en el corto plazo, porque en un proceso que ya lleva casi 15 años, por distintas razones no ha encontrado aún su reemplazo. Intentaremos explicarlo brevemente. Hacia 2007 los responsables de la defensa india tenían algunos problemas acuciantes respecto de la fuerza aérea. El principal era el agotamiento constante de los números totales, por accidentes operativos o por baja técnica al final de su vida útil (TTL), alejando el número autorizado de 45 escuadrones (con un mínimo de 42) para poder combatir con eficacia en los frentes de China y Pakistán simultáneamente. Por entonces la disponibilidad era de 39,5 escuadrones (la última vez que India dispuso de 42 escuadrones con la totalidad de efectivos en plana fue en 2002). En los años anteriores se habían adquirido algunos Mirage 2000 y Jaguar adicionales, y el Su-30 MKI estaba en proceso de incorporación, pero la eliminación de aeronaves se producía más rápidamente que el de sustitución, por lo que se hacía necesario encontrar una solución.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:19
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    (Sigue): El otro problema era el de la logística. La multiplicación de modelos de distintos orígenes complicaba demasiado la obtención de repuestos y almacenamiento, cada vez más costosos en los casos de aeronaves que se habían dejado de fabricar, dificultando las tareas de mantenimiento y por ende la disponibilidad y la atrición por accidentes. Por ello se pensó en reducir a tres modelos las aeronaves futuras: LCA, MMRCA y Su-30 MKI. El caza ligero indígena LCA Tejas debería reemplazar una serie de modelos que estaban llegando al final de su vida operativa (MiG-23 BN, MiG-21/27 no modernizados) y a mediano plazo (una década) los MiG-21bison/MiG-27UPG. En ese año (2007) voló el Tejas LSP-01, el primero de serie limitada y se encargaron 40 MK1 de series de producción, dando comienzo de esta manera a la fabricación de un proyecto de más de 20 años.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:31
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    (Sigue): El programa MMRCA debía direccionarse en dos objetivos: por un lado equilibrar números por sustituciones no satisfechas mediante un concurso internacional, y a largo plazo reemplazar los Jaguar con un modelo de origen nacional de alta tecnología (5ta) denominado AMCA. El Su-30 MKI también podría reemplazarse a largo plazo con el AMCA y con un modelo de 5ta que sería desarrollado en conjunción con Rusia (proyecto acordado a inicios de ese mismo año y formalizado en 2008), denominado FGFA y basado en el novísimo Su-57. Los programas MMRCA y FGFA debían comprender una importante proporción de ToT, que sería aprovechado para reorganizar y mejorar la industria aeroespacial India, así como los medios de investigación y tecnología avanzada, con el objetivo conciso de desarrollar el AMCA. Se preveía la adquisición de multiplicadores de fuerza (tanqueros) adicionales, AWAC y actualización de armas y sistemas. Este era el panorama hacia mediados de 2007. Concentraremos nuestra atención en los cazas multirol de peso medio (M-MRCA), que constituyen la base del programa de sustitución de los Jaguar.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:35
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    (Sigue): Las demoras en los plazos, la indecisión en las especificaciones de las sucesivas RFP, las marchas y contramarchas en las negociaciones con las empresas que han respondido y la endémica falta de presupuesto, entre otros factores, han conspirado fuertemente para que los planes de reemplazos lleguen a buen término. Mientras tanto, el tiempo ha pasado y la situación original no ha hecho más que agravarse. En 2021 la fuerza total no supera los 31 escuadrones y algunos modelos que deberían haber sido sustituidos, entre ellos el Jaguar, deberán permanecer en servicio hasta la próxima década. Intentaremos realizar una breve descripción de los acontecimientos.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:42
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    (Sigue): La primera solicitud RFI para las bases de un concurso internacional denominado MMRCA fue emitido en 2001, pero la emisión de la RFP definitiva se hizo en agosto de 2007, en el que se preveía la adquisición de 126 cazas bimotores (de los que 108 debían fabricarse localmente), siendo “ganado” por Dassault en 2012 con el Rafale (venciendo al EF), aunque las negociaciones duraron hasta 2015 y se redujeron a sólo 36 unidades de construcción francesa y con un nivel de modificaciones (indigenización) tan alto (y tan costoso), que sólo pudieron empezar a ser entregados en julio de 2020 y será cumplimentado en 2023. El MMRCA fue cancelado en agosto de 2015, pero posteriormente, en enero de 2017 el ministerio de defensa de India anunció que el gobierno había decidido emitir otro concurso internacional MRCA, esta vez por 200 aviones, pero ahora sólo podían participar cazas monomotores, que debían fabricarse íntegramente en India.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:48
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    (Sigue): En abril de 2018, al mismo tiempo que se anunciaba el retiro del proyecto FGFA, la IAF emitió el RFP para la competición con la figura de asociación estratégica, pero luego, ante el hecho de que el caza indígena HAL Tejas estaba consiguiendo salir de un letargo de más de 30 años y alcanzaría a corto plazo el estatus operativo, este plan fue nuevamente archivado. La IAF había decidido por entonces reemplazar una parte de sus cazas monomotores más viejos, entre ellos el MiG-27 UPG Bahadur (retirado entre diciembre de 2017 y diciembre de 2019) y el MiG-21bis UPG Bison (la IAF espera retirarlos completamente en 2024) con 40 Tejas MK1 (20 en configuración IOC y 20 en FOC), encargar una versión evolucionada (Tejas MK1A) y desarrollar una variante más poderosa, denominada Tejas MK2. Los primeros Tejas MK1 fueron recibidos en julio de 2016 para pruebas de servicio, entrando en servicio en configuración IOC en julio de 2017; mientras que la plena capacidad FOC se aceptó en mayo de 2020.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:51
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    (Sigue): Ante la evidente capacidad productiva nacional, impulsada desde 2013 por el plan “Make in India”, el gobierno decidió volcar entonces todas sus fichas al desarrollo de modelos nacionales, en especial el AMCA, un proyecto de caza multirrol bimotor de 5ta generación. Siguiendo la tendencia, en febrero de 2021 fue confirmado el pedido por 83 Tejas MK1A (de ellos 10 biplazas), que deben ser entregados entre 2024 y 2028. Uno de los objetivos es alcanzar un alto nivel de integración nacional, incluyendo la motorización; pero el desarrollo tecnológico impone sus límites, y los plazos se van a alargar necesariamente. Rolls Royce ha propuesto a India colaborar con DRDO para crear en forma conjunta un motor para el AMCA, y Safran teóricamente debe brindar asesoramiento a GTRE (organismo dependiente del DRDO que se encarga del desarrollo de motores a reacción, sistemas y tecnologías) cumpliendo la letra del contrato por la compra de los Rafales. Ante esta situación, en 2019 India anunció que se adaptaría el actual pliego para la adquisición de 114 cazas, nuevamente incluyendo bimotores, debiendo integrar un muy alto nivel de ToT y que el 85% de la producción debía ser local.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:54
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    (Sigue): A inicios de 2020 el plan conocido como MRCA era considerado por el gobierno indio como una alternativa, habiendo recibido respuesta de un número de fabricantes, con modelos mono y bimotores. Otra, consideraba la adquisición de 36 Rafales adicionales. De todas formas, en ese momento la atención principal pasaba por organizar la producción para el pedido de 83 LCA Tejas MK1A. En febrero de ese año el JEM de Defensa (B. Rawat) anunció que en lugar de un único pedido, MRCA consideraría la compra escalonada de aviones de combate, lo que fue visto como una ventaja para los Rafales. En realidad el caza francés tiene muchos defensores en India, que argumentan la conveniencia de adquirir otros dos escuadrones adicionales. Además de sus capacidades, se fundamenta un menor costo de adquisición actual, ya que en el precio del lote inicial estaban comprendidos los costos de desarrollo, adaptaciones y certificaciones específicas para India, además de la creación de dos bases con capacidad para alojar más de un escuadrón, capacitación de logística y mantenimiento.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:56
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    (Sigue): Entre las certificaciones está la capacidad de portar armas nucleares (el avión está especialmente protegido contra los pulsos EM), lo que facilitaría el reemplazo de una parte de sus Jaguar, especialmente importante en las zonas de alta montaña como Ladakh, ya que los Jaguar actualmente sólo están certificados para actuar en llanuras debido a sus disminuidas capacidades motrices. Otro argumento es la estandarización del material de vuelo con un modelo moderno y potente. En octubre de 2020 el jefe de la IAF (Mariscal del Aire R. K. S. Bhadauria) anunció oficialmente que se estaba considerando la adquisición de un segundo pedido de 36 Rafales. Algunas autoridades opinan en India que la compra de dos nuevos escuadrones de Rafales deberían bastar como refuerzo para la fuerza de cazas y volcar todos los esfuerzos tecnológicos y financieros al desarrollo de UCAVs, tal como el proyecto HAL CATS en conjunción con el AFRL (US Air Force Laboratory) o el AURA, de ataque furtivo; además de la cercana activación del sistema SAM S-400 (la primera batería debería entregarse antes de finales de 2021) en el SDAN.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:58
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    (Sigue): En octubre de 2021 el nuevo jefe de la IAF (Mariscal del Aire V. R. Chaudhari) opinaba que los S-400 no deberían entrar en la ecuación de los cazas, si bien aportarán mayor capacidad defensiva a la nación, y que los UCAVs de combate están en otra categoría -complementaria a los cazas tripulados- y aún no son más que proyectos, aunque prometedores. Opinaba que debía se debía dar prioridad al MRCA en lugar de los 36 Rafales extras; que los 114 cazas deben adquirirse en un sólo pedido, y que el Rafale es uno de los contendientes, si bien posee algunas ventajas respecto del resto. También vaticinó que a pesar del pedido de 123 Tejas (MK1/1A) y 114 MRCA (además de los 36 Rafale iniciales), sólo con la adquisición del AMCA India podrá volver a contar con 42 escuadrones efectivos a mediados de la próxima década.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 01:00
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    El Jaguar (Shamsher en India) fue introducido en la IAF a inicios de los ’80 para reemplazar el caza indígena HAL HF-24 Maruth y es designado en la IAF como DPSA (Avión de Ataque de Penetración Profunda, en sus siglas en inglés). Durante años constituyó la principal fuerza de ataque de precisión e interdicción nocturna, junto a los MiG-27/23BN (Flogger) y aunque no están autorizados por la IAF a usar el arsenal completo de artefactos nucleares indios (bombas de gravedad), asumieron todas las tareas de ataque nuclear cuando fueron dados de baja los bombarderos Canberra a partir de 2005. Las primeras unidades arribaron a India en 1979 y fueron entregadas por la RAF a modo de préstamo temporal. En total la IAF recibió 180 aviones, 40 fabricados por BAe y 140 fabricados por HAL. De ellos, 14 son versiones de ataque marítimo equipados con radar y misiles AB BAe Sea Eagle (Jaguar IM). Los primeros 40 aviones fueron de fabricación británica, los siguientes 45 eran kits ensamblados en India y los restantes 95 fueron de fabricación local e incluyeron una proporción creciente de componentes indígenas.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 01:09
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    (Sigue): Excepto los 40 aviones entregados por BAe, el resto incorporaron el sistema de navegación y ataque DARIN (Display Attack Ranging Inercial Navigation) desarrollado por HAL, ya que el sistema ofrecido por el fabricante fue considerado insuficiente. Posteriormente, todos los Jaguar fueron dotados del mismo sistema. Los aviones pedidos en 1999 (15 biplazas de ataque nocturno y 2 monoplazas IM) y 2001 (20 monoplazas IS) se equiparon con el sistema DARIN II modernizado y con designadores láser Rafael Litening, RWR y EW mejorada (ECM activo y pasivo), además de armas inteligentes. El problema de desgaste motriz viene afectando la flota Jaguar desde mediados de la década pasada. Sus motores Adour MK.11 había sido previstos reemplazarlos por los ITEC F125IN ante el evidente aumento de peso que implicaba la modificación DARIN II y el desgaste, pero cuestiones presupuestarias obligaron a archivar la idea. Ante los retrasos que perseguían al plan MMRCA/MRCA y el desarrollo del AMCA, la IAF decidió emprender un plan de modernización de la flota de Jaguar hasta que pueda ser reemplazado en la próxima década.

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  • el 8 diciembre, 2021 a las 15:54
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    (Sigue): En 2012 fue presentado por HAL el proyecto DARIN III, que incluia un radar israelí ELM-2032 y que voló en noviembre de ese año. Los resultados fueron muy positivos, aunque la prevista modificación de 125 aviones a partir de 2013 no incluía la remotorización, como deseaba la IAF. El proyecto se demoró por falta de fondos a partir de este punto, pero en agosto de 2017 apareció un nuevo prototipo, esta vez con modificaciones más amplias hasta un total de 116 unidades: radar ELM-2052 AESA (que será fabricado bajo licencia por la división electrónica de HAL y que en marzo de 2021 entregó su primer ejemplar de serie). En Aero India, en febrero de 2021 HAL ofreció un nuevo prototipo denominado Jaguar MAX y que se propone como DARIN III Standard. Respecto de los prototipos anteriores incorpora numerosos sistemas avanzados, internos y en pods, así como una capacidad de carga incrementada. El proyecto es modificar 60 células y mantenerlas en servicio hasta 2034, debiendo ser reemplazados por el AMCA. El resto deben ser reemplazados MRCA.

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