La contribución de Alemania a la OTAN: ¿Qué retos le esperan a la Bundeswehr?

La OTAN se está rearmando, y Alemania aporta 15.000 soldados listos para el combate a la fuerza de respuesta rápida de la alianza en el este. Pero esto también plantea muchos problemas a los militares alemanes.

La Fuerza de Respuesta de la OTAN es el “cortafuegos” de la alianza. Sus unidades multinacionales de combate se mantienen constantemente en estado de alerta. En caso de emergencia, las primeras unidades de lo que comúnmente se llama la NRF se supone que son capaces de desplazarse a las zonas de crisis en 48 horas, asumiendo misiones en tierra, aire o mar.

La NRF espera tener pronto un efecto aún más disuasorio. En la cumbre de la OTAN celebrada en Madrid la semana pasada, la alianza decidió reforzar sus fronteras orientales aumentando masivamente la fuerza de respuesta, que pasará de los 40.000 soldados actuales a 300.000 soldados listos para el combate.

Alemania contribuirá con 15.000 soldados, según anunció la ministra de Defensa del país, Christine Lambrecht, de los cuales entre 3.000 y 5.000 se destinarán a Lituania. Hasta ahora, sólo unos 1.000 estaban destinados allí. Además, Alemania aportará 65 aviones y 20 barcos, así como unidades de fuerzas especiales o comandos.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, quiere que una gran parte de las nuevas fuerzas de reacción rápida estén operativas ya el año que viene, una ambición que probablemente pondrá a la Bundeswehr bajo presión.

La Bundeswehr en apuros

Ahora hay más confianza en el cuartel general de la OTAN en Bruselas, porque la alianza, que una vez fue descrita por el presidente francés Emmanuel Macron como “muerta cerebral”, parece más viva que nunca. Pero la reacción en Alemania es más aleccionadora. El estado actual de la Bundeswehr plantea dudas sobre si puede hacer frente a las nuevas tareas de la OTAN, entre otras cosas porque se ha reducido considerablemente desde el final de la Guerra Fría.

La situación actual del ejército alemán fue revelada recientemente por Lambrecht durante un debate en el parlamento alemán a finales de abril.

“Sobre el papel, tenemos 350 vehículos de combate de infantería Puma, de los cuales 150 son realmente operativos”, dijo el socialdemócrata a los políticos.

La situación es similar con el helicóptero de combate Tigre: De los 51 aparatos, sólo nueve han podido despegar. También faltan chalecos de protección, mochilas y equipos de visión nocturna. Al parecer, incluso la ropa interior de abrigo para las tropas del flanco oriental de la OTAN escasea.

Eva Högl, comisionada de defensa del Bundestag y también miembro de los socialdemócratas de centro-izquierda del canciller Olaf Scholz, espera que el aumento de la NRF suponga una pesada carga para la Bundeswehr. “Es previsible que las exigencias a Alemania aumenten”, declaró al diario Augsburger Allgemeine. “Para la Bundeswehr, esto significa un enorme desafío y requiere grandes esfuerzos en términos de personal, material, equipo e infraestructura”.

Enormes retos

André Wüstner, presidente de la asociación de las fuerzas armadas alemanas, la BundeswehrVerband, que representa los intereses de los 183.000 militares, considera que el ejército “se enfrenta al enorme reto de asumir esta tarea, con la Bundeswehr más pequeña de la historia”.

Wüstner cree que el fondo especial de 100.000 millones de euros (102.000 millones de dólares) para el ejército, anunciado por Scholz inmediatamente después de que comenzara la invasión rusa de Ucrania, no será suficiente para una reorganización estructural de la fuerza.

“Si queremos lograr lo que la OTAN tiene en mente, estamos hablando de un volumen de más de 200.000 millones”, dijo Wüstner a la emisora pública ZDF.

Los estrategas del Ministerio de Defensa todavía están discutiendo qué se va a comprar exactamente con esos 100.000 millones de euros. Pero no queda mucho tiempo. Hay que acelerar el ritmo para poner a punto las fuerzas armadas. De lo contrario, incluso la adquisición de equipos podría convertirse en un fiasco.

Un ejército vacío

“Las estanterías están vacías. Así es como hay que pensarlo”, advirtió Christian Mölling, especialista en política de defensa del Consejo Alemán de Relaciones Exteriores. “El mercado no empieza a producir nada disponible hasta que se dice que se quiere comprar. No es que se pueda sacar un tanque de la estantería, como en un supermercado. Primero hay que fabricarlos”.

Los fabricantes de defensa también pueden tener que trabajar con pedidos preexistentes. “Si la Bundeswehr quiere conseguir el material que necesita, tendrá que hacer un pedido en breve para los tanques, la artillería y todo lo demás”, dijo Mölling a DW.

Sobre todo, los soldados necesitarán estructuras de mando y logística. “Necesitan poder transportar [el equipo] y -esto es lo más importante en el ejército- la capacidad de comunicarse”, añadió Mölling. Eso significa nuevas radios y toda una serie de capacidades de comunicación. “También tenemos que ponernos al día en este aspecto”.

Sin duda, en tiempos de guerra

En tiempos de paz, estas deficiencias pueden solucionarse, dice Mölling. “Pero en tiempos de guerra, se hacen brutalmente evidentes. Si no puedes controlarlas, estás muerto en el agua”.

En esta carrera hacia el progreso, algunos también creen que la Bundeswehr debe ver un cambio de mentalidad. Uno de los fundamentos de la política de seguridad alemana después de la Segunda Guerra Mundial fue la moderación militar, un consenso común a la política y la sociedad alemanas. En tiempos de paz, los militares alemanes se han vuelto cómodos. Muchos procesos se han vuelto excesivamente burocráticos y la toma de decisiones es lenta.

Esto está pasando factura. Ahora que el peor de los escenarios parece mucho más cercano, la Bundeswehr tiene que transformarse en una fuerza de combate que pueda soportar duras batallas.

“Los tiempos están cambiando de nuevo”, dijo Frank Sauer, de la Universidad de la Bundeswehr en Múnich, en alusión al discurso del canciller Scholz cuando comenzó la invasión rusa.

“En principio, los contingentes de la OTAN que habían estado en el flanco oriental en el Báltico sólo debían ser una especie de cable trampa”, dijo el investigador militar a DW. La idea era simplemente ralentizar una posible invasión rusa del territorio de la OTAN para que la alianza ganara tiempo para organizarse.

“Pero ante la agresión rusa en Ucrania, ahora dicen: No podemos limitarnos a poner un cable trampa”, dijo Sauer. “Tenemos que ser capaces de defendernos desde el principio. Por eso se decidió este aumento masivo”.

Para la Bundeswehr, dijo, esto es extremadamente significativo porque no sólo está ayudando a aumentar las fuerzas para defender, por ejemplo, a Lituania, “sino porque se espera que Alemania sea el centro logístico a través del cual se manejará todo”. Se trata, según él, de un importante reajuste estratégico en Europa con efectos duraderos para la Bundeswehr.

En palabras de Sauer, “si la pregunta es: ¿se puede hacer? Yo diría que sí. Pero si seremos capaces de hacerlo, no lo sé, porque es un gran reto”.

Deutsche Welle

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