Un F/A-18 Super Hornet cae al mar desde el USS Harry S. Truman en el Mediterráneo.

Un avión de combate F/A-18 Super Hornet perteneciente al Ala Aérea del Portaaviones 1 a bordo del USS Truman (CVN 75) que navegaba en el Mar Mediterráneo, cayó de la cubierta de vuelo del portaaviones la semana pasada, según ha informado la Armada de Estados Unidos en un comunicado emitido el domingo 10 de julio de 2022.

El percance se produjo cuando el portaaviones estadounidense realizaba un reabastecimiento en el mar, que finalizó de forma segura a través de los procedimientos establecidos, cuando fue golpeado por “un breve período inesperado de vientos intensos y fuertes lluvias el viernes por la mañana”, informó Stars and Stripes. No había nadie a bordo del F/A-18E o F (no se ha revelado la variante exacta). Un marinero resultó herido debido al fuerte clima, pero se encuentra en condición estable y se prevé que se recupere completamente, dijo la 6ª Flota de los Estados Unidos.

El incidente es cuanto menos extraño: aunque los aviones pueden caer por la borda durante las operaciones de vuelo de ruta en el mar, no deberían salir volando de la cubierta por el clima. De hecho, cuando se prevé que habrá mar gruesa o mal tiempo, los aviones y cualquier otra cosa que pueda moverse, como tractores, carros, etc., que se encuentran en la cubierta, se fijan bien cuando no se utilizan, para que no se caigan de la cubierta de vuelo. En el pasado, algunas aeronaves también han salido volando de la cubierta por la explosión del chorro de otras aeronaves (por esta razón los portaaviones están equipados con JBDs -Deflectores de Explosión de Chorro- normalmente levantados detrás de la catapulta para que el escape del aire del motor que sale no golpee y ponga en peligro a la tripulación de la cubierta de vuelo o a otras aeronaves), como ocurrió el 18 de abril de 1995, cuando un VF-21 F-14 Tomcat salió volando de la cubierta de vuelo del USS Independence (CV-62) por otro Tomcat que estaba a punto de despegar. El piloto y el RIO se eyectaron con éxito del avión y fueron rescatados.

Otro incidente similar ocurrió en la década de 1970 a un F-14 del USS Kennedy: el 14 de septiembre de 1976, durante un crucero frente a las Islas Orcadas, el Tomcat BuNo 159588 se descontroló mientras rodaba, rodó fuera de la cubierta y cayó al mar. La tripulación se eyectó de forma segura antes de que el Tomcat cayera al vacío. A diferencia del incidente del USS Independence, en este caso el avión acabó intacto en el fondo del océano. Como les preocupaba que los soviéticos pudieran recuperar el Tomcat y aprender valiosos secretos (especialmente sobre el misil Phoenix), la Armada estadounidense lanzó una operación de recuperación: el F-14 perdido fue recuperado dos meses después.

Volviendo al incidente del 9 de julio de 2022 en el Mar Mediterráneo, aún no se ha tomado una decisión sobre si se recuperará el fuselaje del Super Hornet, dijo la comandante Richlyn Ivey, portavoz de la Sexta Flota de Estados Unidos, según Stars and Stripes.

El Grupo de Ataque de Portaaviones Harry S. Truman (HSTCSG) fue desplegado en el AOR (Área de Responsabilidad) de la 6ª Flota en diciembre y se le ordenó que permaneciera en la región del Mar Mediterráneo en lugar de trasladarse a Oriente Medio, como estaba previsto inicialmente, en medio de la creciente tensión con Rusia por la situación en Ucrania. Desde el Mar Adriático, el Ala Aérea del portaaviones ha participado en el “Neptune Strike 2022” y en un ejercicio con tres portaaviones durante el cual el HSTCSG se integró con la Task Force 473 del portaaviones francés Charles de Gaulle (R 91) y con los grupos de ataque del portaaviones italiano ITS Cavour (C-550).

Después de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero de 2022, el USS Truman ha operado en el Mar Mediterráneo apoyando la vigilancia aérea reforzada de la OTAN sobre Europa del Este y desplegando también algunos de sus activos embarcados en lugares de operaciones de avanzada en la región.

David Cenciotti

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