Por qué la Fuerza Aérea de EE. UU. sigue volando cientos de A-10.

La fuerza del A-10 se está reduciendo, pero la USAF todavía tiene un papel para el avión de apoyo aéreo cercano de la época de la Guerra Fría.

El Fairchild-Republic A-10 Thunderbolt es un avión clásico y muy apreciado que, gracias a las actualizaciones, ahora opera con una cabina digital, sistemas avanzados de puntería y una dotación completa de armas aire-tierra que incluye cohetes, bombas y misiles.

Está construido para permanecer literalmente a velocidades más lentas por encima de las tropas de tierra que participan en combates intensos y está diseñado con sistemas de seguridad incorporados que le permiten seguir operando en caso de que partes clave de la aeronave reciban fuego enemigo intenso.

El A-10 Thunderbolt II, conocido cariñosamente como Warthog, lleva en servicio desde finales de la década de 1970 y ha servido como avión de combate de apoyo aéreo cercano en conflictos como la Guerra del Golfo, la Operación Libertad Duradera, la Operación Libertad Iraquí y la Operación Fuerza Aliada en Kosovo.

Desde hace muchos años, las Fuerzas Aéreas han estado trabajando en varios esfuerzos para retirar el avión A-10 como parte de un proceso evolutivo para colocar un avión F-35 en el papel de realizar apoyo aéreo cercano. A lo largo de los años, la cuestión ha generado una enorme controversia, que en un momento dado llevó al Departamento de Defensa a realizar una prueba específica de evaluación del apoyo aéreo cercano y a comparar la colocación de un avión F-35 con un avión A-10 en misiones de apoyo aéreo cercano.

Lo interesante es que, a pesar de los diversos esfuerzos de los servicios para poner fin a la aeronave y esencialmente acelerar su salida de la fuerza, el A-10 Warthog vive para luchar otro día. Muchos días, de hecho, ya que algunos podrían considerar sorprendente que, si bien el presupuesto de la Fuerza Aérea pide que el servicio recorte cuarenta y dos A-10, lo que es más significativo es el tamaño de la fuerza que permanece.

A pesar de los recortes o reducciones propuestos en el número de aviones, las Fuerzas Aéreas seguirán volando con 239 aviones A-10, una ligera disminución de su tamaño actual de 281 aviones. Teniendo en cuenta estas cifras, la historia más amplia del A-10 Warthog parece ser que, a pesar de haber sido retirado de la flota, el avión probado en combate está aquí para quedarse y potencialmente volar durante muchos años más.

Hace varios años, se habló largo y tendido con un piloto de A-10 que dijo que, incluso si el avión perdiera toda su energía eléctrica, todavía puede volar, lanzar bombas y disparar su cañón de treinta milímetros. Al poder volar a velocidades más lentas de trescientos, el avión A-10 puede volar por debajo del tiempo a altitudes de cien pies. Esto da a los pilotos la capacidad de ver objetivos enemigos a simple vista, lo que les permite lanzar bombas, disparar cohetes y abrir fuego con el cañón de treinta milímetros en las proximidades de las fuerzas amigas.

El avión A-10 lleva una dotación completa de armas que incluye bombas guiadas por GPS JDAM (Joint Direct Attack Munitions); su arsenal incluye bombas guiadas de la unidad 38, bombas guiadas de la unidad 31, bombas guiadas de la unidad 54, bombas Mark 82, bombas Mark 84, misiles aire-tierra AGM-65 Maverick, misiles AIM-9 Sidewinder y cohetes junto con bengalas de iluminación, vainas de interferencia y otras contramedidas de protección.

El avión puede transportar 16.000 libras de artillería mixta; ocho pueden volar bajo las alas y tres bajo el fuselaje de la estación de pilones, dijeron las declaraciones de la Fuerza Aérea. Los motores del A-10 Warthog están montados en alto para que el avión pueda aterrizar en entornos austeros, como terrenos escarpados, sucios o arenosos, explican los pilotos del A-10. Los motores del avión A-10 son turbofanes General Electric TF34-GE-100.

Cris Osborn

17 thoughts on “Por qué la Fuerza Aérea de EE. UU. sigue volando cientos de A-10.

  • el 24 octubre, 2021 a las 13:25
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    Porque es un avión precioso, y el mejor para el apoyo cercano de las tropas.

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  • el 24 octubre, 2021 a las 13:51
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    Son realmente eficaces hoy día los aviones de apoyo cercano como el A10 y su contraparte rusa SU24?
    O son presa demasiado fácil de las armas antiaéreas actuales.
    En Afganistán los soviéticos perdieron muchos SU24 a manos de los misiles portátiles americanos de la época. Pues hoy en día han mejorado mucho en tecnología éstas armas.
    Estos aviones siguen siendo demasiado lentos y poco sigilosos…

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    • el 24 octubre, 2021 a las 21:16
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      Si crees que un A-10 o un Su-24 son demasiado vulnerables a la antiaerea imaginate un lento apache o Ka-50. Por otra parte tampoco puedes enviar un bombardero furtivo a buscar y atacar todos los objetivos tacticos, como tampoco creer que todos los campos de batalla cuentan con medidas antiaereas complejas.

      Estos aviones de ataque al suelo – bombarderos – apoyo directo – cazatanques cubren una importante brecha: son mas precisos, economicos y autonomos que un cazabombardero supersonico y a la vez mas veloces, mejor armados y mejores supervivientes que los helicopteros. Son vulnerables a la antiaerea como cualquier otro avion de combate de su quinta y si son derribados un numero significativo de ellos es debido a que su mision exige volar a ras de las cabezas del enemigo cosa que no se le pide a ningun caza puro.

      El A-10 no sigue ahi por nostalgia es que no existe nada, pero NADA, ni moderno ni extrangero que pueda hacer lo mismo ni de lejos.

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  • el 24 octubre, 2021 a las 14:15
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    El avión de ataque a tierra Ruso soviético Su25 quería decir.

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  • el 24 octubre, 2021 a las 16:00
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    El A10 siempre tuvo enemigos internos. Se han realizado muchos intentos de darlos de baja infructuosamente. Será porque es un avión muy útil de apoyo cercano aún hoy en día casi 50 años después de su diseño.
    No creo que un F35 pueda haber lo mismo, para empezar creo que no disponen del mismo cañón.
    El F35 es demasiado fino para lo duro del trabajo que hace el Thunderbolt.

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  • el 24 octubre, 2021 a las 16:32
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    Porque es muy probable una guerra y el A10 sigue siendo util (una vez lograda la supremacia aerea)

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  • el 24 octubre, 2021 a las 20:28
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    No, el cañón no es el mismo. El A10 es básicamente un conjunto de alas alrededor de un cañón. El F35A, a cambio, tiene problemas de puntería con su cañón. (No los tienen el F35B y el F35C que no disponen de cañón interno y utilizan un pod).

    Aparte de eso, una de las ventajas que tiene el A10 frente al F35 es el coste de su hora de vuelo. Para machacar a las tropas enemigas junto con sus vehículos ligeros y medios te interesa que el coste por unidad destruida sea bajo. Al final, la guerra también es una cuestión de economía. Igual que no tiene sentido disparar un misil Hellfire para destruir un Jeep, no es factible que los costes se te disparen por la hora de vuelo.

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    • el 24 octubre, 2021 a las 20:29
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      Por otra parte, está la cuestión que plantea “Aparato volador no identificado”: ¿Qué capacidad de supervivencia tienen hoy en día? Aquí hay que tener en cuenta que los misiles antiaéreos ligeros suelen basarse en infrarrojos y el A10, tal como tiene las aletas traseras colocadas, protege bien las emisiones de calor de sus motores, al menos lateralmente.

      Por último, está la cuestión de si un helicóptero no puede hacer ese trabajo. Me refiero en el caso de países como España que no pueden permitirse tener de todo. Los EE. UU. obviamente pueden tener F35, Apaches y A10.

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      • el 25 octubre, 2021 a las 11:11
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        El A-10 ha demostrado ser muy robusto contra el fuego antiaéreo enemigo, incluyendo misiles portátiles tierra aire.

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  • el 24 octubre, 2021 a las 21:21
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    No creo que un F35 pueda hacer lo mismo que el venerable A10…..como si creo que un F35 si puede sustituir al F15, F16, F18 en determinados cometidos.

    Es curioso que pase lo mismo con el B52….se van el B1 y el B2…..pero el B52 se queda con el B21

    Antes creo que seria mas indicado un A11 nuevo….mis razones: la carrera a Bagdad que se marcaron estos aviones junto con las unidades acorazadas/ mecanizadas del US Army/USMC. Para los que me digan que con AH64E vale…..persistencia en la zona, carga de combate y resistencia a los daños.

    Ellos pueden jugar a tirar con todo abajo dado su presupuesto….pero al final vuelven sobre sus pasos

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    • el 25 octubre, 2021 a las 09:46
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      Lo que un F15 difícilmente. El F15 es un avión de superioridad aérea; el F35A no lo es. El que se supone que debía sustituir al F15 es el F22, pero salió demasiado caro. El F35A no sustituye al F15 sino al F16. Para sustituir al F15 está el F15EX, no el F35A.

      En cuanto a sustituir al F16, el F35A lo sustituye solamente en parte. La parte que le falta (aparte del “dogfight”, pero obviemos esto) es la economía.

      Y sustituir al F18 con el F35C, ahí sí, pero incluso ahí puedes ver que la Navy sigue adquiriendo F18 y no solamente F35. Por algo será. Pero tú bien has dicho que “en determinados cometidos”. En este sentido, creo que hay cosas que el F35C puede hacer mejor que el F18.

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      • el 25 octubre, 2021 a las 23:35
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        En diversos cometidos…..en superioridad aerea no….para eso esta F22 y el nuevo sexta que anda tan avanzado segun cuentan por als paginas useñas con sus vuelos por New Mexico y tal.

        El f15x sale porque Boeing no puede vivir sin vender….y porque se compraron demasiados pocos F22….estando los F15c/d muy cascados…..y el sexta le queda algo en salir y ser pulido.

        El F35 si sustituye en teoria a f16,f18, f15…..en teoria de ahi era pedir las 2500 unidades…..pero el coste…ahi el coste….manda

        En teoria la navy ha pedido dejar de comprar F18 para centrarse en lograr rapido un gran numero de F35 C y centrarse en su sexta……que no sera el mismo que el de la USAF

        Pero en todo los casos los congresistas useños barren para sus estados con fabricas poniendo el grito en el cielo ante la amenaza que les cierren fabricas de todo lo relacionado con F16, F15, F18 etc…..

        Y aunque es un excelente avion el f35….sigo insistiendo que hay cosas que hace mejor un 4 y 4,5 Generacion….y a mejor precio. Como es imposible que pueda suplir al A10…..por carga, persintencia y capacidad de recibir daños….

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  • el 24 octubre, 2021 a las 22:14
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    Pregúntale a cualquier soldado de a pie yanqui si prefiere oír a lo lejos un F35 o ver cerquita un A10 haciendo brrrrpppp con su cañón. Solo el Su25 lo iguala y también tienen cuerda para rato.

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    • el 25 octubre, 2021 a las 11:13
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      El SU-25 ni de lejos iguala la capacidad destructiva del A-10.

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      • el 26 octubre, 2021 a las 05:09
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        En que te basas para decir eso? O es simplemente por dejar al Su-25 por los suelos?

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  • el 25 octubre, 2021 a las 13:16
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    lo bueno es duradero situacion similar es la de los B-52

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  • el 25 octubre, 2021 a las 18:55
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    El A37B que usa Uruguay y otros países de latino América ha resultado super efectivo. Si nos quieren donar algunos A10, por acá encantados.

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