A la espera de los F-16, Bulgaria se acerca a un caza provisional que podría ser de Suecia o Francia.

El gobierno búlgaro parece estar más cerca de llegar a un acuerdo para un avión de combate provisional tras mantener conversaciones con Suecia y Francia, mientras la nación del sureste de Europa espera los F-16 estadounidenses.

La posible adquisición de los cazas fue impulsada por Lockheed Martin cuando retrasó la entrega de los aviones F-16 Block 70 a Sofía de 2023 a 2025, debido a problemas con el COVID-19, lo que significa que no entrarían en funcionamiento hasta 2028 aproximadamente.

Por lo tanto, Bulgaria necesita un tipo “provisional” para reemplazar una flota de MiG-29 envejecida que se espera que sea inservible debido a problemas de mantenimiento a partir de finales de 2023, dijo un portavoz del Ministerio de Defensa búlgaro.

“Hasta que los F-16 alcancen su plena capacidad operativa en torno a 2028-2030, habrá que utilizar cazas provisionales para llevar a cabo la misión de policía aérea en el espacio aéreo de Bulgaria”, explicó el portavoz.

La adquisición de cazas provisionales comenzó con el envío por parte de Bulgaria de cartas a Estados Unidos, Suecia, Francia, Israel, Países Bajos, España e Italia, en las que se detallaba la posibilidad de alquilar aviones de segunda mano. Según el portavoz del Ministerio de Defensa búlgaro, los Países Bajos, España e Italia han confirmado que no pueden satisfacer la solicitud. El portavoz no dijo cómo respondió Estados Unidos, y un representante del Departamento de Estado dijo que no comentan “sobre transferencias de armas potenciales/pendientes”.

“Suecia y Francia han respondido favorablemente a nuestra solicitud”, dijo el portavoz. “Hemos iniciado conversaciones con [ambos]… para explorar las posibilidades de [la] adquisición de cazas provisionales. Todavía no hemos recibido ninguna oferta”.

Suecia podría ofrecer los aviones JAS 39 Gripen C/D de Saab y Francia podría ofrecer sus Mirage 2000 o sus Rafale. Tanto el gobierno sueco como el francés no han respondido a las solicitudes de comentarios.

En un intento de resolver los problemas de mantenimiento de los MiG-29, Bulgaria también ha mantenido conversaciones con Polonia, ya que este país también opera la aeronave y podría ofrecer una vía para que Bulgaria pueda dar servicio a su flota más allá de 2023.

Bulgaria y Estados Unidos acordaron un primer tramo de ocho aviones de combate F-16 Block 70 en 2019 y un segundo tramo de ocho, aprobado por la Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa en abril de 2022. La Asamblea Nacional de Bulgaria aprobó la “fase 2” del plan de gastos de inversión para el segundo tramo “a principios de noviembre”, confirmó el portavoz del Ministerio de Defensa. El mes pasado, el Departamento de Estado dijo que los F-16 “proporcionarán a Bulgaria una flota de modernos aviones de combate polivalentes, apoyando la capacidad de Bulgaria para defender su espacio aéreo, reforzando la seguridad regional y mejorando la interoperabilidad de la Fuerza Aérea búlgara con los Estados Unidos y la OTAN”.

F-16 Block 70

Lockheed reveló originalmente los problemas del COVID-19 en el programa F-16 Block 70 en noviembre de 2021, dos años después de que Bulgaria pidiera el caza, admitiendo que la fuente principal de la interrupción estaba vinculada a un “subensamblaje importante de la aeronave”, sin identificar al proveedor extranjero. Sin embargo, esos problemas parecen haber quedado atrás, ya que el fabricante tiene previsto aumentar “significativamente” la producción del caza a lo largo de 2023, según un portavoz de Lockheed.

El ensamblaje del primer F-16 Block 70 de Bulgaria ha comenzado en las instalaciones de producción de Lockheed Martin en Greenville (Carolina del Sur), junto con otros modelos encargados para Bahrein y Eslovaquia, dijo el portavoz.

“El primer avión F-16 Block 70 ha completado las fases de ensamblaje y comprobación final (FACO) y de pintura [y]… se está preparando para su primer vuelo, que prevemos que se producirá a principios del próximo año”.

El portavoz también detalló cómo se están elaborando los planes para asociarse con Bulgaria una vez que sus aviones sean finalmente entregados.

“En la actualidad, Bulgaria está construyendo la infraestructura necesaria, entrenando a los pilotos y desarrollando el personal de mantenimiento para apoyar las operaciones de los F-16 cuando los aparatos lleguen al país”, dijo el portavoz refiriéndose al “sólido paquete de participación industrial” previsto por la nación de Europa del Este. “De hecho, los pilotos búlgaros ya han estado en Estados Unidos los últimos años para entrenarse”.

El avión interoperable de la OTAN cuenta con una serie de capacidades y tecnologías clave, como el radar APG-83 Active Electronically Scanned Array (AESA) de Northrop Grumman, una cabina “modernizada”, depósitos de combustible conformados y una vida útil ampliada de 12.000 horas, según el fabricante.

Además, estima que “casi” 700 F-16 operan actualmente en Europa.

La recapitalización de la flota de cazas búlgara llega cuando intenta dejar atrás las luchas políticas internas sobre el suministro de armas a Ucrania, un feroz debate que estuvo a punto de provocar el colapso del gobierno de coalición.

En un principio se llegó a un compromiso de ayudar a reparar el equipo militar ucraniano, pero se informó que los legisladores búlgaros habían aprobado un “primer envío de ayuda militar” a Kiev el 3 de noviembre, según Bloomberg. Esta medida será bien recibida por Ucrania, pero es poco probable que restaure por completo la imagen herida de Bulgaria en la escena internacional.

Tim Martin

12 thoughts on “A la espera de los F-16, Bulgaria se acerca a un caza provisional que podría ser de Suecia o Francia.

  • el 23 noviembre, 2022 a las 17:15
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    Pero si los pilotos franceses se quejan de que no tienen suficientes aviones para hacer las horas de vuelo necesarias. Ni Mirage ni Rafale. Como no sean aviones del AdA estacionados temporalmente en Bulgaria no lo veo. Quizás Suecia si pueda renunciar a unos pocos Gripe.

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    • el 23 noviembre, 2022 a las 21:12
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      Coincido, a saber qué tendrá Francia en el trastero, porque del material de primera según sus militares, imposible (otra cosa es lo que decidan los políticos)
      Yo me pregunto si vale la pena formar al personal de tierra y vuelo en un avión provisional, creo que deberían buscar F-16, aunque sean viejos,como avión transitorio (será por falta de países que lo operan) y quizás llegar a algún acuerdo con otros países para que les ayuden a proteger su espacio aéreo, como ocurre con ¿Eslovaquia?

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    • el 23 noviembre, 2022 a las 23:30
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      Pero los franceses acaban de dar de baja sus Mirage 2000-5 y estarán disponibles, Emiratos también los va a retirar y como parte del contrato de lis Rafale, los franceses van a recomprar una parte de esos Mirage 2000-5 y también se habla de Egipto y Grecia

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  • el 23 noviembre, 2022 a las 19:00
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    Y no podrían ofrecerse F-16 de Dinamarca o Portugal? O algunos de esos F-16 de empresas Agressor.

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    • el 23 noviembre, 2022 a las 22:01
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      Esos F16 de Dinamarca los está ofreciendo USA a Argentina para que no meta más la cabeza China allí.

      Pero parece que la propia Dinamarca está pensando en extender su vida útil viendo lo que pasa con Ucrania

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  • el 23 noviembre, 2022 a las 21:23
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    Ya se que los F-18 de Gando están en las últimas, y algunos comenzaran a retirarse este mismo año. Precisamente para 2.025 en que comiencen a llegar los primeros Tifón podrían quedar algunos Hornet (canibalizados en lo posible) disponibles para los búlgaros.
    Otra cosa es que a los búlgaros les interese visto su estado actual de desgaste de la estructura por la sal y falta de actualización. Siempre será menos problemático encontrar repuestos en cualquier sitio de un F-18 que de Mig-29.

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  • el 23 noviembre, 2022 a las 22:08
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    Y los Tifones que iban a dar de baja en la luftwaffe y creo que en la Raf? O los de Austria?

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    • el 23 noviembre, 2022 a las 23:34
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      Igual quieren monomotores para no incurrir en gastos excesivos pero sí sería una buena solución

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  • el 24 noviembre, 2022 a las 02:10
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    ¿ Quién podría ser tan ingenuo para creer que volar un avión de combate distinto, es como manejar un auto Fiat y luego cambiar por un auto Toyota….Los pilotos búlgaros están pasando de un Mig-29 a un curso del F-16. Volar un Saab , Mirage, o lo que les guste no es así de facil

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  • el 24 noviembre, 2022 a las 15:12
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    Visto que la RAF va a comenzar a retirar su Typhoon Tranche 1 a partir de 2025 quizás sería mejor pagar a la RAF por el servicio. Algo parecido a lo que se ha hecho en Qatar, crear un escuadrón mixto anglo-búlgaro con esos aviones. Entrenar a algunos pilotos búlgaros y personal de tierra pero con personal de la RAF por ahí alrededor. Austria tiene sus Typhoon almacenados e Italia también quería vender algunos. En cuanto a MIrage 2000 si Francia los ha retirado teniendo necesidad de hasta el último avión yo no me fiaría de su estado. Se decía que una empresa francesa los iba a comprar y arreglar para ofrecer servicios de adversario. Y los MIrage 2000-9 de Emiratos tardarán en estar disponibles y tienen demasiadas novias. Quitando eso solo quedan F-16 de segunda mano y los Gripen. Si van a comprar F-16 lo más normal es que EEUU y Lockheed les ofrecieran algunos F-16 de manera interina.

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  • el 25 noviembre, 2022 a las 14:04
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    Siempre he creído que el material ideal para Argentina serían esos Mirage 2000-5 retirados por Francia ya que conocen el material

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