El gobierno holandés acuerda la venta de 12 F-16 a Draken International para su uso en papel de adversario en los EE. UU.

Draken International está a punto de ampliar su flota de aviones de combate ya utilizados para el programa de la Fuerza Aérea de Combate/Apoyo Aéreo Contratado (CAF/CAS) en los EE.UU. con antiguos F-16 de la RNlAF.

El Parlamento holandés fue informado el 29 de junio de 2021 de que un Comité de Ventas de Material de Defensa interdepartamental, formado por representantes del Ministerio de Asuntos Exteriores holandés, el Ministerio de Finanzas y el Ministerio de Defensa, había aprobado la venta de 12 F-16 a Draken International.

La empresa estadounidense ha sido contratada por el gobierno de este país para volar en misiones de agresión durante los ejercicios con la Fuerza Aérea y la Marina de Estados Unidos. Los F-16 holandeses, incluido el equipo de apoyo, retirados por la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos, se unirán a la ya impresionante flota mixta de Draken, compuesta por MB-339, MiG-21, A-4K/N, L-39, Mirage F-1M (uno de los cuales se estrelló en la Base Aérea de Nellis en mayo de este año causando la muerte de su piloto) y Denel (antes Atlas) Cheetahs (una importante actualización sudafricana del Mirage III con tecnología del IAI Kfir, que a su vez deriva del Mirage 5).

Los Falcon saldrán del programa F-16 End Life of Type (ELOT) después de que los holandeses retiren sus F-16 a partir de 2022. También existe la opción de vender otros 28 F-16 a Draken: estos se retirarán por lotes desde ahora hasta 2024. El contrato formal de venta se firmará en 2021 y las primeras entregas podrían producirse en 2022.

En el momento de escribir estas líneas se desconoce si el acuerdo con Draken International sólo incluye los F-16A monoplaza o también los F-16B biplaza. También será interesante ver cómo se modificarán estos F-16 y el tipo de esquema de pintura que se les dará.

El papel de los agresores/unidades adversarias es el de entrenar a los pilotos de caza de la forma más realista posible. Aunque algunos servicios tienen sus propias unidades que reproducen los esquemas de pintura, las marcas, las insignias y, sobre todo, las tácticas utilizadas en combate por sus adversarios más cercanos, su funcionamiento y mantenimiento suelen ser costosos: las tripulaciones experimentadas, el entrenamiento constante y los activos adecuados no son baratos.  Por esta razón, tanto en Estados Unidos como en el extranjero, incluso las fuerzas aéreas que cuentan con los medios, el presupuesto y la experiencia para contratar servicios de apoyo al adversario recurren cada vez más a los servicios contratados por empresas privadas.

Lo llaman CAS: servicios aéreos contratados. Empresas como Draken International (así como ATAC, TacAir y Top Aces) llevan más de una década trabajando con el ejército estadounidense, comprometiendo sus aviones para replicar amenazas de alto nivel en el mundo real. Y esto va a continuar en el futuro.

Como ya se explicó en un artículo sobre los F-16 de la ex Fuerza Aérea de Israel adquiridos por la empresa canadiense Top Aces, el contrato original de apoyo aéreo contratado por la Fuerza Aérea de Combate (CAF CAS), se anunció para cubrir 40.000 horas de vuelo de entrenamiento de adversarios en 12 bases aéreas diferentes y 10.000 horas de vuelo es apoyo al entrenamiento de controladores de ataque terminal conjunto (JTAC) en nueve bases del Ejército. Después de algunas reducciones, la primera fase del programa actual cuenta con algo menos de 9.000 salidas de vuelo en seis bases durante el primer año y una extensión opcional de tres años para un total de más de 26.000 salidas de vuelo.

Las seis bases implicadas son Kingsley Field ANGB (TacAir), Luke AFB (ATAC), Holloman AFB (ATAC), Eglin AFB (ATAC), Seymour Johnson AFB (Draken International) y Kelly Field (Draken International), sede de las FTU de los F-15, F-16, F-22 y F-35.

David Cenciotti

One thought on “El gobierno holandés acuerda la venta de 12 F-16 a Draken International para su uso en papel de adversario en los EE. UU.

  • el 1 julio, 2021 a las 07:07
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    Alguien sabe el montante aproximado de esta venta?

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