El Reino Unido negocia otro lote de 26 cazas F-35B

El Gobierno británico está negociando la adquisición de otro lote de 26 cazas furtivos F-35B Lightning II, con lo que el número de aviones comprados ascendería a 74. Actualmente, la Royal Air Force (RAF) tiene 26 de estos aviones en servicio.

La entrega de los 48 cazas furtivos del primer lote no finalizará hasta 2025, pero el gobierno británico ya está en conversaciones con la Oficina de Proyectos Conjuntos (JPO) del F-35 para la compra de los 26 nuevos aviones.

Según Navy Lookout, en una Revisión Integrada del Ministerio de Defensa británico, publicada en marzo de 2021, se mencionaba vagamente la intención de comprar «más de 48» F-35. En su intervención en una sesión de la Comisión Parlamentaria de Defensa, el Mariscal del Aire Richard Knighton, jefe Adjunto del Estado Mayor de la Defensa, especificó el número exacto por primera vez en público.

Un F-35B de la RAF rodando en la base aérea de Ämari, Estonia.

Según Knighton, el Ministerio de Defensa dispone ahora de fondos para adquirir otros 26 aviones, incluidos los costes de apoyo y personal. Hay que recordar que la RAF ya perdió uno de sus F-35B en un accidente a bordo del portaaviones HMS Queen Elizabeth el año pasado.

«Estamos negociando esta compra adicional con la Oficina del Programa Conjunto y Lockheed Martin», afirma Knighton. La financiación de la adquisición se ha consignado en el programa de equipamiento del Ministerio de Defensa, añadió.

En las negociaciones con Lockheed y la JPO, el secretario de Defensa declaró que el contratista debe demostrar reducciones en los costes de apoyo y aplicar más urgencia a la integración de las armas británicas.

RAF F-35B Lightning II

Los trabajos de integración de los misiles Meteor y SPEAR-3 han comenzado, pero no hay fecha definitiva para su entrada en servicio, que depende en gran medida de la rapidez con que Lockheed pueda entregar la actualización del software del Bloque IV para el avión.

El coste de adquisición de un F-35B es actualmente de aproximadamente 85 millones de libras esterlinas, por lo que el Ministerio de Defensa dispone de un considerable margen de maniobra a la hora de negociar lo que potencialmente es un acuerdo de 2.200 millones de libras esterlinas. No está claro cuándo puede esperar el Reino Unido la entrega de este segundo lote, pero tendrá que reservar aviones de las series de producción que se dividen en «lotes».

El objetivo de Lockheed es construir 156 aviones al año para clientes de todo el mundo. Sin embargo, el COVID, la inflación y los problemas de la cadena de suministro han complicado las negociaciones para los lotes 15-17 y es posible que el precio empiece a subir, invirtiendo la tendencia a la baja a medida que aumente la producción.

Como socio de nivel 1 en el programa F-35, el Reino Unido tiene una necesidad total a largo plazo de adquirir hasta 138 unidades del caza de 5ª generación.

«La decisión sobre una compra adicional más allá de los 74 [combinados] se tomará a mediados de la década, en el contexto de lo que decidimos hacer en nuestro programa Future Combat Air System», dice Knighton, refiriéndose al Tempest de BAE, un caza de 6ª Generación que podría suspenderse en beneficio del GCAP en colaboración con Italia y Japón.

«Es perfectamente plausible imaginar una situación en la que pudiéramos tener una flota de 138 F-35, que fue lo que describimos originalmente a principios de la década de 2000», añade Knighton.

Gabriel Centeno

14 thoughts on “El Reino Unido negocia otro lote de 26 cazas F-35B

  • el 25 mayo, 2023 a las 11:38
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    Estaba en su plan tomar esta decisión el año pasado, no sé por qué lo retrasaron. Tengo mis dudas de que lleguen a adquirir los 138 que tienen pensados.

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  • el 25 mayo, 2023 a las 17:24
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    Esto seria una opción para que España haga una compra conjunta de este modelo y le salga mas barato .Y así nos quitamos el dilema de la Armada

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    • el 25 mayo, 2023 a las 22:16
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      No creo que haya o debiera haber dilema porque a los Harrier aún les queda una década de vida por delante.
      Y porque a los F35 les están actualizando las cosas (motor, radar, sistema electroóptico) y comprar ahora, para que no te entreguen lo último, seguro que no es lo más inteligente, si tienes una plataforma cuya vida puedes estirar.

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      • el 25 mayo, 2023 a las 22:52
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        De hacerlo ahora no serían entregados hasta 2030 como mínimo . Con la venia de tener tiempo suficiente para recibir un modelo curado de prblemas y enfermedades infantiles de funcionalidades varias . Tu ya me entiendes .

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      • el 26 mayo, 2023 a las 03:53
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        Víctor Demóstenes. Los Harrier desde hace dos décadas ya son obsoletos de punta a cola. Por eso se desarrolló el F-35b.

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  • el 25 mayo, 2023 a las 22:18
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    Nótese que compran únicamente el «B» y eso que son socios de primer nivel del programa de desarrollo. No sustituyen sus Eurofighters con el F35A, sino que únicamente compran el modelo embarcado, aunque sea más caro y tenga más limitaciones de vuelo y de carga que el «A».

    Por algo será.

    Lo digo por los que proponen que España debería sustituir los F18 por el F35A y adquirir una mezcla de A + B.

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    • el 25 mayo, 2023 a las 22:43
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      Sí , es verdad , pero SÓLO 1 ALA . Un sólo escuadrón no sería conveniente comprar ni operar por obvias razones logísticas ( no sería lógico tener un Ala con 2 escuadrones , uno con Tifones y otro con Relámpagos ) y que fuéra del modelo A en lugar del B , es por razones estratégicas operativas de cargas , alcances y de condiciones generales de capacidades de actuación operativa . No son otros los motivos . Intenta entenderlo , Victor .

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  • el 25 mayo, 2023 a las 23:10
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    Pues pensaba que el A sería el sustituto ideal de sus Tornado. Desconozco si el Eurofighter es capaz de sustituir eficazmente al ya retirado o si delegarán dichas labores en los B de su Marina. Quizás no sería mala idea que España comprara una veintena (en lugar de una docena) del B y tener siempre un grupo itinerante que vaya entrenando tácticas conjuntas con todos los escuadrones de Eurofighter con un nivel de integración similar al que tendrían si perteneciesen al EdA

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  • el 26 mayo, 2023 a las 00:44
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    Aunque la idea de operar sólo B , sí que tal vez podría ser interesante , pero ………. para la aviación del Ejército de Tierra ( Famet ) en lugar de los helicópteros de combate Tigres Had . Así si que podría ser muy interesante con el , eso sí , handicap de los costos , aúnque operar los Tigres tampoco es muy barato que digamos .

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  • el 26 mayo, 2023 a las 03:56
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    Caballeros, GB está desarrollando un avión de 6ta. generación, pero este no puede substituir a los Harrier o los F-35b para sus dos portaaviones, a no ser, que quieran alargarlos y montarles catapultas alguna vez.

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    • el 26 mayo, 2023 a las 12:11
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      Para mí tiene poco sentido que adquiramos el F-35, en ninguna de sus versiones. Y no por el avión, sino por nosotros. Existen opciones más atractivas para gastar esa clase de dinero, incluso sin salir de lo que ofrece USA. (Si es por gastar con ellos, que no quede.)

      Ejército del Aire y del Espacio a la europea, Armada a la US Navy, Ejército de Tierra a la nuestra, colaborando con quien más nos interese en cada caso.

      Con ésto no quiero decir que el total del material de las respectivas ramas tenga que cumplir ese criterio, claro.

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      • el 26 mayo, 2023 a las 17:52
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        Mk. O sea, el JUAN CARLOS I termina como una simple porta helicópteros, me viene igual, total, no se le puede pedir mucho a las empresas españolas.

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  • el 26 mayo, 2023 a las 18:04
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    Bajo mi opinión , considero que realizar una compra con un país socio desde el principio del programa podría ser beneficios para que los costes de adquisición sean mas baratos.Ya no entro si tienen que ser del modelo B o A/B .Esta claro que el avión sigue teniendo fallos , pero realizar la compra ahora nos evitaría perder una capacidad o que no haya suficiente adaptación a una nueva plataforma de avión y así poder realizar una transición correctamente.

    Sobre la adquisición y me voy a mojar , creo que serán 12 F35B y 24 F35A y el resto se ira para el Halcón 2 unos 25 EF y la modernización del resto de la flota a la tranche mas avanzada.

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    • el 28 mayo, 2023 a las 01:53
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      Si hay un 2° BPE/LHD , la cifra del B subirá hasta las 18 o 20 unidades y del A yo creo que podrían estar entre las 36 y las 40 unidades . Aunque como he comentado antes , podría y he dicho PODRIA , haber una sorpresa adquiriendo unos 50 del B para interoperables entre la Armada y la recién creada Aviacion del ET . Y entonces os preguntaréis ¿ Y entonces el EAE qué , no ? Pues en ese caso TODO Tifones . Esta claro .

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