La Marina de Estados Unidos podría construir muchas fragatas para navegar hasta la década de 2080.

Para seguir el ritmo de una flota china en rápido crecimiento, la Marina estadounidense podría lanzar un programa de choque para construir nuevas fragatas de misiles.

Y si lo hace, espere que la nueva fragata de clase Constellation permanezca en producción durante mucho tiempo. Es decir, 30 años o más. Y eso podría significar que las Constellation seguirán en la flota estadounidense hasta la década de 2080.

Si eso parece exagerado, hay que tener en cuenta que el actual combatiente de superficie de la Marina, el destructor de la clase Arleigh Burke, es el resultado de un programa que comenzó a principios de la década de 1980. El primer buque de su clase fue botado en 1989.

Treinta y tres años después, los nuevos Burke siguen en las gradas de los astilleros Bath Iron Works de Maine y Huntington Ingalls de Mississippi. Los nuevos pedidos podrían mantener la producción de este tipo hasta la década de 2030. Los Burkes más jóvenes podrían servir hasta la década de 2060.

Las constantes actualizaciones a lo largo de los años han transformado la clase Burke. Nuevos misiles, cañones, radares, inhibidores electrónicos, helicópteros y láseres. El 76º y más reciente destructor, el futuro USS Daniel Inouye, posee sensores y armas que los planificadores navales apenas podían imaginar cuando el USS Arleigh Burke se incorporó a la flota.

Anticipando una vida útil potencialmente igual de larga para la clase Constellation, la Marina ha diseñado el modelo con mucha potencia y espacio extra para que también pueda evolucionar como lo ha hecho la clase Burke. “Hay espacio para crecer”, ha dicho Jerry Hendrix, autor de To Provide and Maintain a Navy.

De hecho, ya se habla de añadir celdas de misiles de sistema de lanzamiento vertical al buque, que cuesta alrededor de mil millones de dólares. El diseño actual incluye sólo 32 celdas de VLS -más 16 lanzadores de caja para misiles antibuque sobre el horizonte- en un casco de 496 pies de eslora (151,20 m) que desplaza 7.300 toneladas.

La Marina ha estudiado la posibilidad de añadir otras 16 celdas VLS para alcanzar un total de 48, pero ha subrayado en un documento de 2019 que la ampliación podría necesitar cambios en el casco, lo que supondría un desplazamiento adicional de 200 toneladas. “Esto requerirá un redimensionamiento del buque, el replanteamiento de los análisis de estabilidad y comportamiento en el mar y la adaptación de los servicios del buque para acomodar las 16 celdas VLS adicionales”, señaló el servicio.

La Marina, en su prisa por poner la Constellation en el agua, desestimó las peticiones de añadir celdas de misiles. “Un cambio de esta naturaleza retrasaría innecesariamente el diseño de los detalles, causando un trastorno significativo en el diseño de los buques”.

Pero no sería inaudito que en los próximos años la Marina se tomara el tiempo e incurriera en el gasto de ampliar ligeramente el diseño de la Constellation para producir una versión Flight II de la fragata con los misiles adicionales. Eso es exactamente lo que hizo el servicio con la clase Burke cuando añadió seis celdas de misiles y un hangar para helicópteros a la versión Flight IIA del destructor.

Los cambios en el diseño de la Constellation dependerán probablemente del tiempo que dure la producción de la fragata. La Casa Blanca, bajo la presidencia de Joe Biden, prevé la producción de sólo 20 Constellation, pero la Marina, bajo la anterior administración, había propuesto adquirir hasta 76 fragatas en los próximos 30 años, con un máximo de producción de cuatro al año a mediados de la década de 2020.

El plan de Biden se elaboró antes de que el Pentágono reconociera recientemente que la marina china posee ahora la mayor flota de primera línea del mundo: 355 cascos, frente a los 305 de la marina estadounidense. El cambio en el equilibrio de poder podría motivar a la administración a doblar la apuesta por las fragatas.

Hendrix, por su parte, dijo que espera que la Constellation y la nueva versión Block V del submarino de clase Virginia, cargado de misiles, adquieran mayor importancia si la Armada consigue el apoyo político para una gran expansión. “Submarinos y fragatas: esa será su combinación”.

La construcción de una fragata de choque podría reconfigurar la flota estadounidense. El número de cascos podría aumentar mucho -el plan de 2020 proyectaba una flota de casi 400 buques para 2040- mientras que el desplazamiento medio de un buque de guerra estadounidense podría reducirse, ya que las fragatas de 7.300 toneladas complementan a los destructores de 9.700 toneladas.

Los efectivos por tonelaje también podrían reducirse. En un intento de evitar el crecimiento desbocado de la nómina, la Armada diseñó la Constellation con un alto grado de automatización. Como resultado, la tripulación de una fragata podría ser tan pequeña como 150 personas. Eso es la mitad del tamaño de la tripulación de un Burke.

A medio plazo, esta flota rediseñada apoyaría la ambición de la Marina de operar de forma más “distribuida”, es decir, repartiendo más buques pequeños en una zona más amplia para complicar la puntería del enemigo.

El largo plazo es una incógnita. Cuando el USS Arleigh Burke entró en servicio, nadie esperaba que, una generación más tarde, los destructores de la clase Burke estuvieran entre las mejores plataformas de defensa antimisiles del mundo, capaces de derribar todos los misiles balísticos, excepto los más potentes, en pleno vuelo.

Del mismo modo, es imposible decir qué podría hacer un Constellation en vuelo tardío hacia el final de la vida útil de la clase, potencialmente dentro de 60 años. El mundo cambia. Pero algunas clases de buques de guerra perduran.

David Axe

8 thoughts on “La Marina de Estados Unidos podría construir muchas fragatas para navegar hasta la década de 2080.

  • el 15 noviembre, 2021 a las 11:16
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    Pues si son tantas fragatas y durante tanto tiempo , Navantis podría entrar en simbiosis con Ficantieri , mediante el acuerdo suscrito por ambos recientemente en Feindef 2021 y poder contribuir a su ejecución compartida con los astilleros italianos y estadounidenses en este gigantesco proyecto naval .

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    • el 15 noviembre, 2021 a las 13:55
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      No se va a poner ni un tornillo fuera de suelo americano. No veo que puede aportar navantia a este proyecto ya.
      Si los americanos necesitasen aumentar el ritmo de fabricación, antes buscaría Ficantieri otro socio local en USA y no en Europa.
      Este contrato se perdió, para bien o para mal, y ya no hay vuelta atrás.
      Creo que el modelo que ofertaba Navantia en conjunto con su socio local era mejor, pero era año de elecciones y se adjudicó a los estados que se presuponian indecisos en voto.

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  • el 15 noviembre, 2021 a las 13:00
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    Dudo que Fincantieri vaya a compartir nada. La única posibilidad es que los costes del proyecto se disparen de forma descontrolada (como ya está pasando) y la Navy opte por replantear el proyecto buscando un ahorro de costes que va a necesitar a toda costa. Ahí si podría entrar Navantia con un proyecto a caballo entre las F-100 (que van necesitando una actualización importante) y las F110. Esa será nuestra baza si se da la cuadratura del círculo (y nuestros políticos no la vuelven a cagar)

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    • el 15 noviembre, 2021 a las 14:59
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      Los costes son una oportunidad. La otra es el ancho de banda. ¿Tiene Fincantiere, con sus socios, la capacidad de entregar todas las unidades que propone el programa norteamericano? Y ¿querrán las norteamericanos jugársela a un único provedor?

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    • el 15 noviembre, 2021 a las 18:21
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      Fueron los astilleros propiedad de Fincantieri en USA y su peso en votos los que decantaron la balanza, no una supuesta ineptitud de nuestros políticos.

      Con frecuencia se afirma que retirar la fragata tuvo peso en la decisión, y no tiene pies ni cabeza pensar que USA va a procurarse un diseño u otro para un programa tan importante en función de un incidente así.

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  • el 15 noviembre, 2021 a las 23:13
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    Pues en el fracasado proyecto antecesor de este , el del LCS , se realizó con 2 clases alternándose en la producción con diferentes constructores . No veo el problema de poder alternar de la misma manera en una situación semejante , toda vez que Navantia es el socio tecnológico de Lockheed Martín en la consecución de sistemas de detección y de combate para este tipo de buques .

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  • el 16 noviembre, 2021 a las 00:58
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    La verdad es que la foto parece más una F100 que una FREMM…
    Los yanquis tienen claro que las armas son I+D y empleos, antes se quedan un mal arma (fusil M14) que usar uno mejor de sus aliados (G3 o FAL).
    Con los barcos llevan dos desastres importantes (Zumwalt y Littoral) y necesitaban algo “off the shelf”

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    • el 16 noviembre, 2021 a las 11:36
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      F100 Cristobal Colón “off the shelf”. Si se quiere actualizada.

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