Tras los retrasos, Suiza recibe el primer UAS Hermes 900.

Los dos primeros sistemas aéreos no tripulados (UAS) Hermes 900, de fabricación israelí, han llegado a Suiza tras años de retrasos.

Denominados ADS 15 por las Fuerzas Aéreas suizas, los UAS de media altitud y larga duración (MALE) llegaron desde Israel, donde fueron construidos por Elbit Systems, los días 23 y 28 de abril.

La entrega de los dos primeros sistemas será seguida por la llegada de los cuatro restantes a finales de 2023, dijo el Ministerio de Defensa.

Los UAS se someterán ahora a pruebas de vuelo antes de ser entregados a las fuerzas aéreas a finales de este año.

Según el calendario original, se esperaba que los ADS 15 llegaran a Suiza en 2019. Parte del motivo de los retrasos fue el accidente en 2020 de uno de los drones que estaba previsto entregar a Suiza durante un vuelo de prueba en Israel. El UAS se dio por perdido, y los costes de la pérdida fueron asumidos por Elbit.

Otro problema con el que se encontró el programa fue el de los radares de detección y evasión que inicialmente se esperaba instalar a bordo de los UAV. Los radares originales iban a ser entregados a Elbit Systems por una empresa holandesa. Sin embargo, el gobierno holandés revocó su licencia de exportación en 2016, en una medida que la agencia de compras de defensa suiza calificó de “inesperada.”

Se espera que el radar para el sistema de detección y evasión se apruebe por separado en 2024. Hasta entonces, los drones solo se utilizarán en el espacio aéreo no controlado y durante el día con un avión de escolta.

Primer vuelo del ADS 15 en Suiza a mediados de 2022

Una vez que los dos drones completen las pruebas de funcionamiento, se espera que comiencen las pruebas en tierra y en vuelo a mediados de 2022. Si todo va según lo previsto, se entregarán a las fuerzas aéreas en la segunda mitad del año.

El ADS 15 proporcionará a las Fuerzas Aéreas suizas una capacidad de vuelo sobre el horizonte, persistente y multimisión, con una capacidad de carga útil de 350 kg. Es capaz de realizar misiones de dominio de área y de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR) persistentes, y ha sido seleccionado por 12 países hasta la fecha, según Elbit.

En el servicio suizo, sustituye al UAS RUAG ADS-95 Ranger, que se retiró en 2019. Según el Ministerio de Defensa suizo, el Ranger ofrecía una capacidad basada en tecnología de los años 80.

Se espera que el ADS 15 tenga una vida útil de 20 años. El contrato de 250 millones de francos firmado entre Suiza y Elbit Systems en 2015 también incluye componentes terrestres, simuladores y logística.

Defense Brief

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