El Mando de Transporte de EE. UU. autoriza a la Fuerza Aérea a retirar los aviones cisterna KC-135.

El jefe del Mando de Transportes de Estados Unidos anunció el martes que estaba dispuesto a apoyar los planes de la Fuerza Aérea de empezar a retirar algunos aviones cisterna de reabastecimiento aéreo KC-135.

El año pasado, después de que la Fuerza Aérea solicitara la autorización para retirar 13 KC-135 en el año fiscal 2021, el comandante del TRANSCOM, el general Stephen Lyons, se opuso, argumentando que retirar los aviones cisterna heredados sin un KC-46 operativo agravaría el actual déficit de aviones cisterna hasta niveles de alto riesgo.

Pero las perspectivas han mejorado en el último año, dijo Lyons a los legisladores durante una audiencia con el Subcomité de Preparación del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes.

“Creo que estamos en una situación muy buena, y creo que es una buena idea permitir a la Fuerza Aérea retirar los KC-135 que han solicitado retirar”, dijo.

Un KC-135 Stratotanker se reabastece de combustible con un sistema de fuerza en un lugar no revelado en el suroeste de Asia el 13 de febrero de 2020.

Lyons destacó el “increíble trabajo” realizado por la Fuerza Aérea para llegar a un acuerdo con Boeing sobre el camino a seguir para arreglar el KC-46, el más reciente avión cisterna del servicio, que se entregó por primera vez en 2019 y que ha sufrido numerosas deficiencias técnicas.

En 2020, el servicio y Boeing consolidaron un plan para que la empresa desarrollara un nuevo sistema de visión remota para el avión y comenzara a integrarlo en el año fiscal 23. Hasta entonces, la compañía pondrá en marcha varias correcciones provisionales que permitirán a TRANSCOM utilizar el KC-46 para operaciones limitadas.

El servicio también ha realizado ajustes en su calendario de retirada de los KC-10, manteniendo algunos que estaban previstos para su retirada, dijo. “Todo ello nos ha colocado en una buena posición”.

En el proyecto de ley de autorización de defensa del año fiscal 21, el Congreso prohibió a la Fuerza Aérea retirar cualquiera de sus 398 KC-135 hasta después del año fiscal 23. En cambio, los legisladores estipularon que el servicio podría retirar 30 KC-10 durante ese período de tiempo, comenzando con seis aviones cisterna en el año fiscal 21.

Sin embargo, las declaraciones de Lyons podrían abrir la puerta a que el Congreso suavice las restricciones legales a la desinversión de KC-135. Esto, a su vez, podría permitir a la Fuerza Aérea retirar parte de su flota de KC-135 como parte del presupuesto del año fiscal 22, que se publicará el 27 de mayo.

En febrero, la jefa del Mando de Movilidad Aérea, la general Jacqueline Van Ovost, anunció que la Fuerza Aérea empezaría a ofrecer aviones KC-46 a TRANSCOM para determinadas misiones limitadas, como la participación en ejercicios o la escolta de aviones de combate que recorran largas distancias, tanto en Estados Unidos como en el extranjero. TRANSCOM ha dicho que estas operaciones podrían comenzar ya en junio.

Valerie Insinna

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