El Ministerio de Defensa británico criticado por el pésimo control de los submarinos nucleares retirados.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido ha sido criticado por su desastroso fracaso en la eliminación de los submarinos nucleares obsoletos.

El Ministerio de Defensa británico tiene el doble de submarinos nucleares almacenados que en servicio, y no ha eliminado ninguno de los 20 barcos desmantelados desde 1980, ha señalado la Oficina Nacional de Auditoría (NAO).

Nueve de estos buques todavía tienen combustible irradiado y el hecho de no abordar el problema podría dañar la reputación internacional del Reino Unido como “potencia nuclear responsable”, ha advertido el Gobierno.

Los buques retirados se encuentran almacenados en los puertos de Devonport y Rosyth, mientras se toman las medidas necesarias para eliminarlos de forma segura, así como los residuos radioactivos que contienen.

Siete de los submarinos han estado almacenados durante más tiempo del que estuvieron en servicio con la Royal Navy.

El coste estimado de la eliminación de un submarino nuclear es de 96 millones de libras esterlinas (127 millones de dólares), indica la NAO.

El Ministerio de Defensa ha establecido su responsabilidad total futura para el mantenimiento y la eliminación de los 20 barcos de propulsión nuclear almacenados y 10 en servicio en 7.500 millones de libras esterlinas durante los próximos 120 años, lo que subraya la naturaleza a largo plazo de los residuos nucleares.

Desde 2004, año en el que los reguladores dijeron que las instalaciones no cumplían con las normas exigidas, no se ha producido ningún cambio de combustible en los submarinos, y el proceso no se reanudará hasta 2023.

El proyecto se ha retrasado 11 años con un aumento de costes de  100 millones a 275 millones de libras esterlinas, una factura anual de 12 millones de libras para el mantenimiento y almacenamiento de los nueve submarinos alimentados con combustible y la presión sobre el espacio portuario de Devonport  en Manchester y Rosyth en Escocia.

La NAO ha indicado que el Ministerio de Defensa británico no tiene un plan completamente desarrollado para deshacerse de los submarinos operativos Vanguard y Astute o sus futuros barcos de la clase Dreadnought, que tienen diferentes tipos de reactores nucleares

Los buques que se almacenan incluyen los primeros submarinos utilizados para transportar el elemento de disuasión nuclear del Reino Unido: los barcos Polaris HMS Revenge, HMS Renown, HMS Repulse y HMS Resolution.

El submarino de ataque HMS Conqueror, que hundió al crucero argentino General Belgrano durante la Guerra de las Malvinas, es otro de los barcos almacenados.

Un portavoz del Ministerio de Defensa señaló que “la eliminación de los submarinos nucleares es una tarea compleja y desafiante.

Seguimos comprometidos con la eliminación del combustible y el desmantelamiento seguro de todos los submarinos nucleares retirados tan pronto como sea posible”.

David Hughes

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