Lockheed Martin anuncia la primera producción de helicópteros israelíes CH-53K.

Los primeros helicópteros se esperan para 2025, pero la incorporación de los sistemas israelíes de alta tecnología podría retrasar la entrega, dijeron las fuentes.

Lockheed Martin ha anunciado oficialmente que producirá una docena de helicópteros de carga pesada CH-53K para Israel en virtud de un acuerdo de Ventas Militares Extranjeras (FMS) de la Marina de Estados Unidos, helicópteros que, según fuentes de este país, serán aumentados con sistemas de alta tecnología de fabricación israelí.

El anuncio de producción, realizado el miércoles, es para los primeros cuatro de los 12 helicópteros pedidos por Israel y sigue los pasos de un contrato para producir nueve aparatos más para el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. El gobierno de Israel aprobó el acuerdo en enero para la compra de 12 helicópteros por unos 2.400 millones de dólares.

Lockheed dijo que los helicópteros, fabricados por la filial Sikorsky, sustituirán a la flota de helicópteros CH-53D Yasur de la Fuerza Aérea israelí (IAF) “que han estado en el inventario de Israel durante más de 50 años”.

Las aeronaves se fabricarán en la sede de Sikorsky en Stratford, Connecticut, aprovechando los procesos de producción de tecnología avanzada y construcción digital de la compañía.

“El nuevo CH-53K ofrece modernas capacidades de última generación que se traducen en una mejora de la capacidad de supervivencia, la seguridad y la reducción de la carga de trabajo de la tripulación en comparación con su predecesor, por lo que es el ajuste perfecto para la exigente misión de la IAF”, dijo Lockheed en su anuncio.

La entrega inicial de los helicópteros de base se espera para 2025, pero fuentes israelíes dijeron que Israel planea equipar los helicópteros con sus propios sistemas, lo que podría retrasar la entrega un año más o menos. La mayoría de esos sistemas son clasificados, pero las fuentes dijeron que uno de ellos será una versión del sistema Elbit MUSIC diseñado para proteger contra misiles tierra-aire portátiles.

El anuncio de Lockheed se produce en un momento en el que las Fuerzas de Defensa israelíes también buscan comprar nuevos helicópteros de combate y mejorar los de su flota actual, según las fuentes, incluyendo la posible compra de 20 nuevos helicópteros Apache E y la mejora de otros 20 helicópteros Apache D.

Arie Egozi

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