Los F-35A noruegos se despliegan en Islandia para la vigilancia aérea de la OTAN.

Cuatro aviones F-35A Lightning II de la Real Fuerza Aérea de Noruega se han desplegado en Islandia para llevar a cabo la misión de Policía Aérea de Islandia de la OTAN. Es la segunda vez que los Lightnings noruegos se despliegan allí para realizar tareas de Alerta de Reacción Rápida en apoyo de la misión de la OTAN de Vigilancia Aérea y Capacidades de Interceptación para satisfacer las Necesidades de Preparación en Tiempos de Paz de Islandia (ASIC IPPN). El objetivo de la misión de la OTAN, iniciada en 2008 tras la retirada de las fuerzas estadounidenses de la isla, es proporcionar cobertura de vigilancia e interceptación aérea sobre Islandia, con el fin de mantener la integridad del espacio aéreo de la OTAN.

Los F-35 de la RNoAF ya se desplegaron en Islandia para apoyar la misión ASIC IPPN el año pasado, cuando cuatro F-35A del 332 Sqn operaron desde Keflavik durante unas tres semanas.

Las imágenes de los noruegos desplegados en el Alto Norte publicadas por el Mando Aéreo Aliado de la OTAN muestran que los F-35A de la RNoAF que participan en las tareas de QRA están equipados con AIM-9X Sidewinder AAM (misiles aire-aire) reales en los lanzadores externos: esto es interesante porque, por ejemplo, la Fuerza Aérea Italiana, que fue la primera en desplegar el F-35 bajo el mando de la OTAN para llevar a cabo la misión de Policía Aérea de Islandia en octubre de 2019, utiliza una configuración que presenta “sólo” misiles AIM-120C AMRAAM en la bahía de armas interna. Tanto los F-35 de la ItAF en el pasado como los de la RNoAF en la actualidad, llevan los RCS Enhancers/Radar Reflectors.

Desde este ángulo, la vaina del conducto de arrastre entre las colas inclinadas es claramente visible.

Los F-35 noruegos son únicos en comparación con los F-35 de otras naciones, ya que son los únicos por el momento que utilizan un paracaídas de arrastre durante el aterrizaje, alojado en un carenado especial en la parte superior trasera del fuselaje, entre las colas verticales. Puede utilizarse para desacelerar rápidamente los F-35 noruegos después de aterrizar en pistas heladas y con viento.

Según el sitio web oficial F35.com, la vaina “distingue a los F-35A noruegos, daneses, holandeses y belgas de otros F-35”, aunque el sistema sólo es utilizado por el momento por los aviones de la RNoAF.

El sistema está diseñado como un pilón del ala para que el pod pueda ser instalado y retirado con un mínimo de tiempo y esfuerzo. El pod contiene el sistema de paracaídas de arrastre que desacelera rápidamente a los F-35 después de aterrizar en las pistas cortas y heladas del país. La vaina está diseñada específicamente para minimizar el efecto sobre la sección transversal del radar y garantizar que el avión mantenga sus características de sigilo durante el vuelo.

Al igual que el paracaídas convencional, el sistema de paracaídas de arrastre del F-35 es un dispositivo utilizado para ralentizar el movimiento del F-35A y proporcionar control y estabilidad a los pilotos. El paracaídas crea una resistencia aerodinámica también conocida como resistencia al aire. El paracaídas de arrastre del F-35A utiliza la fuerza del viento que empuja en la dirección opuesta al movimiento del avión para aterrizar con seguridad en pistas cortas, húmedas y heladas.

Para desplegar el paracaídas, el piloto acciona un interruptor situado en la parte superior izquierda del panel de instrumentos. El interruptor activa los actuadores hidráulicos que abren la cápsula para liberar un paracaídas de Kevlar. Una vez que la aeronave se ha ralentizado lo suficiente, el piloto acciona el mismo interruptor hacia abajo para liberar el paracaídas de arrastre mientras la aeronave se detiene.

Cuatro aviones de combate Luftforsvaret F-35 fuera de los refugios para aviones en la Base Aérea de Keflavik, Islandia.

Los F-35A noruegos alcanzaron la IOC (Capacidad Operativa Inicial) el 6 de noviembre de 2019, convirtiéndose en el tercer país europeo en alcanzar la IOC con el F-35 después de Italia y el Reino Unido. El despliegue en Islandia es un hito hacia la plena capacidad operativa en 2025. La RNoAF planea reemplazar sus F-16, que actualmente realizan misiones de Alerta de Reacción Rápida, para 2022, cuando habrá suficientes F-35 (de los 52 pedidos), pilotos y personal de mantenimiento disponibles para desplegar en la Estación Aérea de Evenes (norte de Noruega).

David Cenciotti

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