Despedida de la flota Phantom de Japón antes de su transición al nuevo F-35

El reloj sigue corriendo en los aviones de combate Phantom de Japón mientras el país se prepara para reducir el uso del avión de la era de la Guerra Fría que ha estado en servicio con el aliado de los EE.UU. durante casi medio siglo.

Un escuadrón de la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón que actualmente opera el Mitsubishi F-4EJ Phantom II está a punto de pasar al avión de combate Lockheed Martin F-35A a principios de 2019, y otro escuadrón lo seguirá un año después. Los aviones de un tercer escuadrón se retirarán al mismo tiempo, poniendo fin a lo que entonces sería la asociación de 48 años de Japón con este tipo de aviones.

Para celebrar el retiro del Phantom con el Escuadrón 302 de JASDF, el 2 de diciembre se realizó un espectáculo aéreo en la base del JASDF en Hyakuri, al norte de Tokio la capital de Japón. Hyakuri es el hogar de los tres escuadrones de Phantoms de Japón.

Además de la gran afluencia de público, el Festival Aéreo de Hyakuri también atrajo a entusiastas de la aviación de todo el mundo, con grupos de Australia, los Países Bajos y el Reino Unido entre las diversas nacionalidades presentes en la feria.

Mitsubishi construyó 138 de los 140 F-4EJ de Japón bajo licencia de la compañía aeroespacial McDonnell Douglas entre 1971 y 1981. En su mayoría eran similares a los F-4E utilizados por los Estados Unidos en ese momento, aunque a los aviones japoneses se les quitaron sus capacidades de reabastecimiento de combustible en vuelo y de ataque terrestre para alinearse con la postura defensiva de Japón.

En la década de 1980 se reintrodujo un programa de mejora que permitió reintroducir las capacidades de ataque terrestre en forma de misiles antibuque, bombas y cohetes. También se instaló un radar mejorado y ligero junto con una suite de aviónica. Se actualizaron menos de 100 Phantoms, y fueron conocidos como F-4EJ Kai (Mejorado) en el servicio de JASDF.

Japón también adquirió 14 RF-4Es construidos por McDonnell Douglas para desempeñar un papel de reconocimiento. Estos, junto con 17 F-4EJ modificados al estándar RF-4EJ, capaces de llevar una variedad de cápsulas de reconocimiento externo, conforman el tercer escuadrón Phantom de Japón en Hyakuri. La unidad, Escuadrón 501, también retirará el Phantom en 2020, aunque no está claro si la unidad pasará a un nuevo tipo de avión.

Japón está introduciendo una flota de 42 F-35A en sustitución del Phantom, con pilotos entrenando en el caza de quinta generación en la Base Aérea de Misawa, en el norte de la isla principal de Japón, Honshu, a medida que las entregas de los F-35 de Japón continúan a buen ritmo.

Se espera que los escuadrones 301 y 302 se trasladen definitivamente a Misawa después de la transición al F-35.

Source: Defensa y Armas

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