El nuevo C-295 del Irish Air Corps sale del taller de pintura de Airbus.

El Cuerpo Aéreo Irlandés ha publicado fotos de uno de los dos nuevos Airbus C295 Persuaders después de ser pintados en la fábrica de San Pablo, en Sevilla, España.

Las imágenes muestran uno de los aviones, con número de serie “284”, en un esquema de color gris oscuro similar al de los Pilatus PC-12 entregados recientemente. Los dos C295 se encargaron en diciembre de 2019 para sustituir a los actuales CN235, de las series ‘252’ y ‘253’ que han estado en servicio desde 1994. El primer avión se entregará a Irlanda el próximo mes de junio.

Operado por el 101 Squadron, su misión es vigilar las 132.000 millas cuadradas de agua que conforman la Zona Económica Exclusiva de Irlanda.

La función principal de los CN235 existentes es la vigilancia marítima, en particular la protección de la pesca. También permite a los Cuerpos Aéreos proporcionar una amplia gama de servicios, incluyendo el apoyo logístico y el transporte de tropas y equipos, la evacuación médica y la ambulancia aérea, la búsqueda y el rescate, y un papel de utilidad general.

Los C295 estarán configurados con el equipo de misión Fully Integrated Tactical System (FITS) de Airbus y estarán optimizados para tareas de vigilancia marítima y protección de la pesca. También contarán con la aviónica Collins Aerospace Pro Line Fusion, equipo instalado por primera vez en el C295 en apoyo de la futura flota de aviones de búsqueda y rescate de la Real Fuerza Aérea Canadiense. El coste del contrato, incluido el equipo de montaje y el apoyo auxiliar, es de aproximadamente 221,6 millones de euros, incluidos los honorarios.

Hasta la fecha, Airbus Defence and Space ha conseguido pedidos para un total de 281 C295 de 33 países. La flota ha alcanzado más de medio millón de horas de vuelo en servicio.

Fernando Valduga

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