India parece comprar MiG-29 de la era soviética sin terminar para evitar la escasez de cazas.

Enfrentándose a una disminución constante en los aviones de combate disponibles, la Fuerza Aérea de la India se encuentra  en conversaciones para comprar 21 Fulcros MiG-29 de Rusia de la era soviética y terminarlos en una configuración modernizada. El acuerdo propuesto se produce en un momento en el que la India sigue luchando con una serie de otros esfuerzos de adquisición de aviones de combate, especialmente un esfuerzo de más de una década para comprar más de cien nuevos aviones de combate, que ahora se encuentra efectivamente en su tercera ampliación.

The Times of India fue el primero en informar sobre la posible adquisición de los cascos MiG-29, que se remontan a finales de la década de 1980 y que aparentemente han estado almacenados desde al menos la caída de la Unión Soviética. India recibió alrededor de 70 modelos de MiG-29 de Rusia entre 1986 y 1990, de los cuales alrededor de 62 permanecen en servicio.

Desde principios de la década de 2010, el contratista aeroespacial indio Hindustan Aeronautics Limited (HAL), en cooperación con MiG en Rusia, ha actualizado aproximadamente la mitad de estos dos estándares de MiG-29UPG, con asistencia rusa. La variante UPG es similar a la versión rusa modernizada del MiG-29SMT, que incluye el radar de matriz plana ranurada escaneada electrónicamente Zhuk-ME, así como mejoras en el motor y una capacidad ampliada para llevar a cabo misiones aire-tierra. 

Un MiG-29 indio actualizado en Rusia al estándar UPG.

Según se informa, la mayor diferencia entre el UPG y el SMT radica en sus actualizaciones de aviónica no rusa. La Armada de la India también vuela MiG-29Ks que tienen muchas características actualizadas en común con las variantes SMT y UPG. El nuevo acuerdo potencial con Rusia vería a los MiG-29 incompletos terminados en una configuración similar a las versiones SMT o UPG.

Estos cazas fueron construidos en la década de 1980, pero nunca se ensamblaron ni volaron”, dijo un oficial de la Fuerza Aérea de la India al diario indio. “Nuestro equipo visitó Rusia el mes pasado y descubrió que los esqueletos del MiG-29 estaban en buenas condiciones”.

El oficial no ofreció más detalles sobre el estado de las piezas de la aeronave, que han estado almacenadas durante al menos 30 años. Más allá de que el oficial dijera que a la India se le había ofrecido “un buen precio”, no hay información sobre cuánto quieren los rusos por los aviones sin ensamblar o para terminar de construirlos de acuerdo con los estándares modernos.

Pero es difícil ver cómo la propuesta proporcionaría a la India, al menos en el corto plazo, la capacidad adicional de aviones de combate que necesita desesperadamente en este momento. Los cazas no solo necesitan ser ensamblados, sino que tienen que ser adaptados a un estándar significativamente diferente. Las variantes SMT y UPG cuentan con una “joroba” ampliada detrás de la cabina, por ejemplo, que contiene combustible adicional.

Hacer los cambios necesarios en el cableado interno y otros cambios necesarios para acomodar el nuevo radar y otros aparatos electrónicos podría ser particularmente laborioso. Para subrayar las complejidades potenciales de las actualizaciones, se suponía que toda la flota MiG-29 de la Fuerza Aérea de la India estaría en la configuración UPG en 2013.

Un MiG ruso en la versión MiG-29SMT

La cantidad de esfuerzo que podría ser necesario para poner en servicio sólo 20 aviones adicionales parece excesiva cuando la Fuerza Aérea de la India ha tenido una necesidad firme de más de 100 aviones adicionales desde 2001. La competencia de los Aviones de Combate Multi-Roles Medianos, o MMCRA, que ha estado oficialmente en curso desde 2007, se supone que todavía proporciona la mayor parte de la capacidad, pero parece que han pasado años desde que se produjo la adquisición de los aviones reales.

El hecho de que la India haya abandonado su participación en el incipiente programa Su-57 de Rusia, que se suponía que daría lugar a una variante específica de la India llamada Avión de Caza de Quinta Generación (FGFA), sólo añade más incertidumbre a la futura estructura de la fuerza de caza del país.

Joseph Trevithick

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