Japón decide abandonar los carros de combate.

La Fuerza de Autodefensa Terrestre Japonesa tiene el insólito desafío de defender un archipiélago de 6.852 islas que se extiende a lo largo de más de dos mil millas. Desplegar poderosos tanques de combate Tipo 90 y Tipo 11 que pesan alrededor de cincuenta toneladas para defender a la más pequeña de las islas resultaría extremadamente difícil, por lo que Tokio ha decidido deshacerse de la mitad de sus pesados tanques ​​en favor de los carros blindados armados con cañones que puedan transportar en un avión de carga.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Japón desplegó unidades de tanques ligeros independientes en las islas fortificadas a través del Pacífico. Sin embargo, en batallas como la de Peleliu, Iwo Jima, Okinawa, e incluso la invasión soviética de las Kuriles, a los tanques japoneses les fue mal frente a la superior potencia de fuego aliada. Por ejemplo, en 1944 en la isla de Peleliu, quince tanques ligeros japoneses del tipo 95, que pesaban ocho toneladas, cargaron contra una cabeza de playa estadounidense asediada, y en cuestión de minutos fueron volados en pedazos por treinta y cinco toneladas de tanques M4A2 Sherman.

Durante la Guerra Fría, Japón percibió una invasión soviética desde el norte como su principal amenaza, y desplegó tanques más robustos de cincuenta toneladas como el Tipo 74 y el Tipo 90 a una estrategia de defensa relativamente estática. En el siglo XXI, sin embargo, a Tokio le preocupa más que pueda chocar con China en las pequeñas islas de su flanco sur. Mientras que las deshabitadas Islas Senkaku (llamadas Diaoyu por China) han provocado las disputas más acaloradas con China, los investigadores respaldados por Beijing han comenzado a argumentar que la cadena de las islas Ryukyus, que alberga a más de un millón de ciudadanos japoneses e incluye una importante base militar estadounidense en Okinawa -es históricamente territorio chino.

La JSDF (Japan Self-Defense Forces) decidió cambiar gran parte de su armamento pesado por vehículos que puede desplegar rápidamente en estas islas muy dispersas, planeando reducir su flota de MBT (Tanque de Batalla Principal) de 740 a 300 vehículos (Japón opera actualmente 440 de Tipo 90 y 11). Pero ¿podría la nueva armadura ligera reunir la potencia de fuego para hacer frente con mayor eficacia a los tanques enemigos que el desafortunado Tipo 95s de la Segunda Guerra Mundial? La solución de Japón fue buscar un concepto que se remontara a la Segunda Guerra Mundial: los destructores de tanques o cazacarros.

Tanque japonés Tipo 90

A principios de la década de 1940, el ejército estadounidense concibió vehículos relativamente rápidos equipados con cañones antitanques para tender emboscadas a los blindados enemigos y proporcionar apoyo de fuego a la infantería, pero que carecían de la armadura pesada para, por ejemplo, llevar a cabo una incursión en territorio enemigo. A pesar de que vehículos como el M10 Wolverine eran esencialmente tanques con menos armadura usados principalmente para apoyo de infantería y no en unidades masivas como se preveía, los cazacarros de EE.UU. fueron sorprendentemente exitosos en el campo de batalla .

El destructor de tanques del siglo XXI en Japón es el Vehículo de Combate de Maniobras Tipo 16, un vehículo blindado de ocho ruedas con un cañón de 105 milímetros situado en una torreta. El MCV tiene una tripulación de cuatro personas y pesa veintiocho toneladas, unas veinte toneladas menos que los compactos carros de combate Tipo 10 de Japón. Esto es lo suficientemente ligero como para caber en los nuevos aviones de transporte C-2 Kawasaki de despegue y aterrizaje corto de Japón para un rápido despliegue en modestos aeródromos de las lejanas islas japonesas. Sin embargo, los críticos señalan que los MCV casi sobrepasan el límite de  carga útil de 32 a 37 toneladas del avión de carga C-2, lo que significa que una compañía de doce Tipo 16 podría necesitar veinte C-2 sin contar con el personal de apoyo, el combustible, las municiones y demás pertrechos.

El cañón de 105 milímetros del MCV tiene un tubo estriado de calibre cincuenta y dos y se deriva del famoso cañón británico L7 utilizado en el tanque Centurion y Leopard I. Un tripulante carga la munición, ya sea del tipo  cinético Tipo 93 para máxima potencia de penetración, o de doble propósito Tipo 91 Ráfagas de alto explosivo Anti-Tanque, que también funcionan contra objetivos blandos. Una ametralladora de 7,62 milímetros está montada coaxialmente junto al cañón, mientras que una ametralladora M2 calibre 50 se coloca en la torreta para la defensa antiaérea.

Tanque japonés Tipo 10

El comandante utiliza una vista panorámica para detectar los objetivos y activar el sistema de control de fuego adaptado desde el tanque tipo 10, girando automáticamente el arma para seguir al objetivo. El artillero hace ajustes mirando a través de una mira térmica noche/día.

El arma del Tipo 16 tiene un mecanismo de absorción de retroceso que reduce el impacto en el vehículo y estabiliza el arma en el objetivo para disparos de seguimiento. Esto es crítico, porque el Sistema de Armas Móviles M1128 de 21 toneladas del Ejército de Estados Unidos, otro vehículo de ocho ruedas con un cañón de 105 milímetros, es tan fuertemente golpeado por el retroceso de su cañón principal, que sus ordenadores de abordo a veces se apagan.

La parte delantera y lateral en forma de cuña del MCV utiliza placas blindadas separadas por un espacio “vacío” y puede montar armaduras modulares, que teóricamente podría incluir ladrillos explosivos reactivos o placas compuestas. Las dimensiones de la armadura de acero del Tipo 16 no han sido publicadas, aunque la armadura frontal puede resistir los cañones automáticos de veinte o treinta milímetros que comúnmente se encuentran en otros vehículos blindados ligeros, y posiblemente en armas antitanque de infantería ligera. La armadura lateral es más modesta contra las ráfagas de ametralladora pesada y astillas de artillería pesada.

Dos receptores de alerta láser que alertan a la tripulación si son pintados apuntando a los láseres de los arcos frontales, dándoles la oportunidad de emplear dos descargadores de granadas de humo de cuatro celdas para ocultarse. Los críticos han señalado, sin embargo, que el vehículo carece de una fuerte armadura abdominal para protegerse contra minas y artefactos explosivos improvisados, ya que las Fuerzas de Defensa de Japón no prevén librar una guerra contra la insurgencia en defensa del suelo japonés.

El motor diésel refrigerado por líquido de 540 caballos de fuerza del MCV puede desplazarse a más de 95 km por hora, y sus ocho ruedas se benefician de una suspensión hidráulica independiente para una movilidad todo terreno y una absorción del retroceso del cañón. Los neumáticos Michelin también se pueden inflar o desinflarse de forma selectiva para adaptarse al terreno. 

Tanque ligero MCV

Obviamente, el MCV está diseñado más bien para emboscadas defensivas y no sobreviviría a los disparos de cañones principales de tanque o misiles guiados antitanque de largo alcance. Sin embargo, los cazacarros estadounidenses se enfrentaron a tanques alemanes con mejor armadura y obtuvieron proporciones de muertes favorables simplemente porque su papel defensivo usualmente significaba que descubrían y golpeaban al enemigo primero, lo cual es un mejor pronosticador de victoria en la guerra de tanques que una armadura más pesada.

Otro problema es que incluso con munición modernizada, el cañón de 105 milímetros del MCV puede tener dificultades para penetrar en la armadura de los tanques de combate principales contemporáneos más pesados ​​como el Tipo 99 chino. Sin embargo, es más probable que los tanques más ligeros sean desplegados por los adversarios en un escenario de invasión de la isla.

En la actualidad, hay aproximadamente setenta MCV que prestan servicios en la 8ª División y la 6ª Brigada del Ejército japonés, con treinta más pedidos y unos cientos más posibles. Los de tipo 16 ya han sido incorporados a los Regimientos de Reacción Rápida 15 y 42 de la 14ª Brigada y 8ª División, respectivamente. Estas son unidades ligeras mecanizadas que incorporan morteros orgánicos pesados ​​y destacamentos de defensa aérea de corto alcance diseñados para aliviar rápidamente las islas del sur. Está previsto equipar al menos otros dos nuevos regimientos de reacción rápida en la 6ª División y la 11ª Brigada, así como el batallón de reconocimiento de la 4ª División.

MBT tipo 90

El JSDF tenía una visión de futuro poco común cuando se dio cuenta de que un activo tradicionalmente de alto valor -sus principales tanques de combate- eran costosos de mantener, pero era poco probable que pudieran ser utilizados en muchos escenarios de conflicto plausibles. Si el tipo 16 es una solución ideal puede ser discutible, pero reconocer cuando una plataforma apreciada ya no proporciona una buena relación calidad-precio es una habilidad de la que muchos militares de todo el mundo podrían beneficiarse.

Sébastien Roblin

Deja un comentario

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com