La Armada de Estados Unidos recibe su primer avión de seguimiento de misiles NC-37B derivado del Gulfstream G550.

El Equipo de Modificaciones Comerciales y Apoyo de Alcance (CMARS) del Comando de Sistemas Aéreos Navales (NAVAIR) de Estados Unidos, aprobó la entrega de su primer avión de apoyo de alcance de misiles NC-37B derivado del Gulfstream G550.

El Gulfstream G550, con modificaciones estructurales, fue modificado para albergar equipos de telemetría especializados, exclusivos para la aplicación de la Marina. La más reciente plataforma de aeronaves comerciales derivadas de la Marina está programada para reemplazar a una de las antiguas aeronaves de apoyo de alcance P-3 Orión operadas desde el NAWCWD en la base naval del condado de Ventura de Point Mugu, en California. Las modificaciones estructurales del AEW de la aeronave permiten la instalación de un sistema de telemetría y equipo adicional para apoyar futuras misiones.

Italia y Singapur también operan el AEW Gulfstreams en base a este diseño modificado del fuselaje. La Fuerza Aérea de EE.UU. parece dispuesta a seguir lo que podría ser un “EC-37B” y la empresa israelí IAI podría lanzar la configuración del CAEW al Reino Unido como una opción para reemplazar sus aviones de alerta y control aerotransportados (AWACS) de la Royal Air Force E-3D.

Durante la ceremonia de aceptación oficial a la que asistieron ejecutivos de Gulfstream y líderes de PMA-207, el capitán Steven Nassau, gerente del programa, habló sobre la complejidad de esta adquisición.

“Llegar a este punto ha sido un proceso difícil”, dijo Nassau. “El equipo tuvo que coordinar con el AIR-5.0 de pruebas de evaluación, con el AIR-2.0 de contratos y con los escuadrones de pruebas del AIR-5.1, así como con el AIR-6.0 de logística de mantenimiento para cumplir con los plazos de adquisición. La entrega de la aeronave en el precio estipulado y dentro de los plazos previstos, es un paso importante para un proyecto tan complicado”.

“Una de las protagonistas originales de este proyecto fue Jaimie Grubb.  Ella, junto con su Equipo de Apoyo de Alcance, tuvo una previsión impresionante y una planificación sólida al comienzo de este esfuerzo que allanó el camino para los éxitos que estamos viendo hoy: la entrega de un producto de alta calidad a un coste adecuado y en la fecha prevista”, dijo Mullaney.

Desde aquí se enviará el avión al Integrador de la Fase II, la compañía Raytheon, que recibirá la aeronave G550 como propiedad del Gobierno y desarrollará, adquirirá e integrará una gran cantidad de equipos especializados que darán a la aeronave una capacidad de múltiples funciones en la recopilación de datos de telemetría, seguridad de alcance y vigilancia y retransmisión de comunicaciones. Este moderno sistema de telemetría por ultrasonidos phased-array tendrá la capacidad de soportar programas en entornos de prueba complejos, robustos y dinámicos durante muchos años.

Se prevé que la aeronave sea entregada para su capacidad operativa inicial en agosto de 2021.

Joseph Trevithick

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