Sale del astillero de Glasgow la sección delantera de la primera fragata Tipo 26.

Esta mañana ha salido de la nave del astillero de Govan la sección de proa del HMS Glasgow la primera fragata del Tipo 26. Este reportaje fotográfico cubre el acontecimiento de los primeros pasos del buque principal de este programa para que parezca un buque de guerra.

El diseño de proa de la fragata Tipo 26 es similar al destructor Tipo 45, con un focsle cerrado, un ancla empotrada baja en el lado de estribor y la segunda ancla en la popa. El Ultra Electronics Sonar Type 2150 montado en proa se agregará cuando esté en el dique seco en Scotstoun.

La sección que se ha desplegado es, en gran parte, sólo acero, aunque parte de la maquinaria de cierre está colocada. La maquinaria de cierre son los elementos de gran tamaño, como los motores y las cajas de cambios, que deben instalarse a medida que se construye el buque, ya que son demasiado voluminosos y pesados para ser insertados posteriormente. Todavía hay que colocar una gran cantidad de equipos internos, tuberías y kilómetros de cableado, y ponerlos en funcionamiento durante la fase de equipamiento.

Tras el despliegue de la sección de popa, las dos secciones se unirán en la explanada antes de que el barco sea flotado y remolcado por el Clyde hasta el astillero de Scotstoun, probablemente a principios de 2022. A la fase de equipamiento le seguirá la fase de pruebas y puesta en marcha, y está previsto que se entregue a la Royal Navy en 2025 y que sea plenamente operativo en 2027.

Infografía final del buque.

El pésimo ritmo de entrega no es culpa del contratista, sino que se debe principalmente a que el Ministerio de Defensa ha ralentizado deliberadamente el proyecto para repartir los costes a lo largo de un periodo más largo. Además, así se garantiza un flujo de trabajo predecible y constante para el astillero. El programa del Tipo 26 durará hasta finales de la década de 2030 y probablemente le seguirá la construcción de los destructores Tipo 83 que sustituirán a los Tipo 45.

Infografía fragata Tipo 26.

A pesar de la lentitud del progreso, es bueno ver que se está dando un impulso a este proyecto crítico para la Marina Real. La construcción del primer Tipo 26 es efectivamente un prototipo para un proyecto de construcción de hasta 32 buques de guerra, incluyendo la clase australiana Hunter y el combatiente de superficie canadiense.

Navy Lookout

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