Australia da marcha atrás en el número de drones Loyal Wingman.

El gobierno australiano va a adquirir sólo 10 plataformas autónomas Loyal Wingman para la Real Fuerza Aérea Australiana, frente a las 13 previstas anteriormente, según ha revelado Australian Aviation.

Un portavoz de Defensa ha aclarado que los tres primeros aviones Loyal Wingman desarrollados son prototipos que no son propiedad del gobierno australiano y no serán operados por la RAAF.

Esto se produce pocos días después de que el primer ministro Scott Morrison se comprometiera a invertir 454 millones de dólares adicionales para acelerar el proyecto Loyal Wingman de Boeing Australia y financiar el desarrollo de “otros siete aviones”.

En marzo del año pasado, la entonces ministra de Defensa en funciones, Marise Payne, anunció que Australia gastaría 115 millones de dólares para “adquirir tres aviones adicionales” en el marco del programa Loyal Wingman, lo que parecía sugerir que los tres prototipos inicialmente previstos para su desarrollo en el marco del programa ya estaban alistados en la futura flota de la RAAF.

Sin embargo, Defensa dijo que no es así, sugiriendo que los tres vehículos adicionales pedidos en marzo de 2021 fueron de hecho los primeros pedidos oficiales realizados por el gobierno para el ahora llamado MQ-28A Ghost Bat.

Por lo tanto, tras el anuncio del primer ministro el miércoles, la RAAF recibirá 10 Ghost Bats en total.

“Los tres prototipos producidos anteriormente en el programa con fines de demostración conceptual no son propiedad de la Commonwealth de Australia”, dijo el portavoz de Defensa a la publicación Defence Connect.

La última promesa de la campaña electoral del primer ministro Morrison elevaría la inversión total del gobierno en el programa Loyal Wingman a más de 600 millones de dólares.

Se espera que el aumento de la financiación acelere la entrega de las plataformas no tripuladas, cuya entrada en servicio está prevista para la RAAF en 2024-25.

Aproximadamente el 70% de los componentes de los sistemas aéreos sin tripulación de nueva generación se diseñarán y fabricarán localmente, con el apoyo de las nuevas instalaciones de Boeing Australia en el aeropuerto de Wellcamp, en Toowoomba (Queensland).

Se espera que la Commonwealth colabore con otras 46 empresas australianas, así como con socios y aliados industriales internacionales a lo largo del programa.

“Esta inversión en tecnología de vanguardia mundial refuerza la posición de Australia como pionera en un sector altamente competitivo y convierte al Programa Loyal Wingman en un serio competidor en los principales mercados de exportación”, declaró el ministro de Defensa, Peter Dutton, tras el último anuncio del Gobierno.

Boeing Australia avanzó recientemente en la preparación operativa de la plataforma tras demostrar múltiples cargas útiles, comportamientos semiautónomos y trabajo en equipo con tripulación y sin tripulación en el entorno digital.

A finales del año pasado, dos aeronaves Loyal Wingman completaron con éxito misiones de vuelo en el complejo Woomera Range de Australia Meridional, marcando la primera vez que el tren de aterrizaje se elevó y enganchó.

Esto siguió a un vuelo inaugural del Loyal Wingman en febrero de 2021.

Una vez que sea plenamente operativa, la plataforma, que mide 11,7 metros de largo y tiene un alcance de 2.000 millas náuticas (3.700 kilómetros), está destinada a ofrecer un rendimiento similar al de los cazas, al tiempo que ofrece capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR).

Gracias a la inteligencia artificial, se espera que los drones vuelen de forma independiente o en apoyo de los aviones tripulados, manteniendo una distancia segura entre otros aviones.

El programa Ghost Bat ha sido elogiado como un éxito de la innovación, incluso por el secretario de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Frank Kendall.

Kendall dijo que la USAF estaba explorando oportunidades para integrar aún más la capacidad sin tripulación, aprovechando la inteligencia artificial.

 Hannah Dowling

10 thoughts on “Australia da marcha atrás en el número de drones Loyal Wingman.

  • el 19 mayo, 2022 a las 13:01
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    Muchos proyectos pero el dinero no llega. No son EE.UU. y se les olvida. Iban a comprar 12 submarinos, ahora serán submarinos nucleares pero sin saber cuántos ni cuando llegarán. Deciden retirar antes de tiempo todos los helicópteros EADS ahora que ya habían arreglado muchos de los problemas. Encargan unas fragatas que no se sabe si harán lo que necesitan ni cuánto costarán….. Menudo desastre. Y luego nos quejamos de lo que tenemos en casa.

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  • el 19 mayo, 2022 a las 13:16
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    Para suplantar a aviones pilotados por drones, veo más lógico emplear modelos mucho más económicos y numerosos(carne de cañón), con capacidad de ataque o exploración. Si se tienen una veintena de drones caros, cada derribo…

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    • el 19 mayo, 2022 a las 19:54
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      Adaptar aviones tripulados al rol de UCAVs. Anda que no hay F-16 en el mundo para hacer es, por mencionar un modelo…

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      • el 20 mayo, 2022 a las 01:12
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        Los aviones de 3 generación serían genial para este rol aunque ya para rescatarlos mal. Los primeros F-16, F-15, F-18, etc. Valdrían para seR esos UCAVS reconvertidos

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  • el 19 mayo, 2022 a las 18:46
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    “(…) está destinada a ofrecer un rendimiento similar al de los cazas.”

    Pues veamos: El dato que se indica es que volaría a 1.111 km/h. Un Tifón vuela a 2.400 km/h… Pues sí, ya veo que el rendimiento es similar, ya. Vamos, que mandas el caza y tiene que esperar a que llegue el escudero leal. Creo que a Don Quixote le pasaba algo parecido con Sancho Panza.

    Aunque el Tifón no fuese a velocidad máxima y solamente volase en modo supercrucero (1.600 km/h), tendría que esperar…

    Claro que si lo comparásemos con la tortuga del F35A, que no tiene supercrucero, pues ahí sí que podrían volar a la par.

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    • el 20 mayo, 2022 a las 01:09
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      No estaba ya en marcha una mejora del motor actual del f35 para entre otras cosas sacarle más potencia y el supercrucero?
      El Eurofighter efectivamente tiene supercrucero, pero solo sin armamento o al menos, IMAGINO, si este no ofrece mucha resistencia

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      • el 21 mayo, 2022 a las 18:20
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        En el caso de la versions B y C el problema es que si vuela más de unas pocas decenas de segundos a velocidad supersónica, se descompone. Y eso ha dicho Lockheed que no tiene solución.

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      • el 21 mayo, 2022 a las 18:51
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        Pues vaya supercrucero de “eme” sería ese, si solamente pudiera hacerlo sin armas. No se trata de llegar rápido a un sitio, sino de llegar rápido y armado.

        En el 2008 los suizos hicieron una evaluación del Tifón e indicaron que el Tifón podía volar en supercrucero a 1,4 Mach en configuración de superioridad aérea. No dieron detalles de esa configuración de superioridad aérea, pero es de suponer que incluye 4 misiles aire-aire de largo alcance y 2 de corto alcance.

        AirForces Monthly también se ha hecho eco dos veces de esta capacidad, una de ellas en las pruebas realizadas en Singapur.

        En la wiki francesa se indica que el Rafale puede volar en supercrucero a 1,4 Mach con 6 misiles MICA13.

        En resumen: Parece seguro que el Tifón puede volar en supercrucero con varios misiles aire-aire. No está claro que lo pueda hacer con su configuración típica aire-aire, la cual incluye al menos un depósito de combustible adicional.

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  • el 19 mayo, 2022 a las 19:49
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    Si no me equivoco estos drones son para reabastecimiento en vuelo y no de ataque.

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    • el 20 mayo, 2022 a las 14:05
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      Frank, confundes el Loyal Wingman con el Stingray.

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