Italia se une al Reino Unido en el desarrollo del radar de próxima generación ECRS Mk2 para el Eurofighter Typhoon.

Italia se une al Reino Unido en el desarrollo del nuevo “European Common Radar System Mark 2” (ECRS Mk2) para el avión de combate Eurofighter Typhoon. El primer paso de esta colaboración, que se pondrá en marcha en otoño, consistirá en que un equipo de ingenieros de la sede de Leonardo en Nerviano (Milán) se unirá al equipo que trabaja en el desarrollo del Mk2 en la sede de la empresa en Edimburgo. Este radar incorpora capacidades avanzadas de ataque electrónico (EA) y guerra electrónica (EW), y Leonardo lo ha descrito como el radar de aviones de combate más avanzado del mundo.

Este es el primer paso hacia la plena participación de Italia en el programa ECRS Mk2. La formación del llamado “Equipo Industrial Conjunto” (IJT) se produce tras la adopción del documento “Declaración de Principios” (SoP) por parte de los Ministerios de Defensa de Italia y Reino Unido. El radar ECRS Mk2, que está siendo diseñado y construido por Leonardo para ser integrado por BAE Systems en los cazas Eurofighter Typhoon, estará a la vanguardia de la tecnología de radares de combate avanzados.

El sistema incorpora una antena multifuncional que ofrece al caza una capacidad de protección electrónica reprogramable sin precedentes, incluida la banda ancha para ataques electrónicos, además de las funciones tradicionales. Esto se traduce en la capacidad de interceptar y cegar los radares enemigos, aumentando la eficacia del Eurofighter Typhoon, así como de otros sistemas. El nuevo radar también contará con una sensibilidad mejorada para una detección pasiva sin precedentes y un mayor alcance de combate.

Esto significa que un avión equipado con el ECRS Mk 2 podrá detectar y atacar objetivos permaneciendo fuera del alcance de los sistemas de amenaza y podrá interferir los radares enemigos incluso cuando apunte en otra dirección. El ECRS Mk 2 también permitirá al Typhoon utilizar nuevos tipos de armas para combatir la rápida evolución de las defensas aéreas y garantizar que el Typhoon siga dominando el espacio de batalla durante muchos años.

Además de su formidable capacidad EW de banda ancha, y además de desbloquear una verdadera capacidad SEAD/DEAD, el nuevo radar “verá” simultáneamente más lejos que los anteriores radares de caza y proporcionará al piloto y al sistema de armas una mayor precisión y exactitud en el seguimiento de los objetivos.

Desde hace algunos años, se está produciendo un cambio hacia el uso de radares AESA, que suelen ofrecer un seguimiento más preciso, una mayor fiabilidad, una mejor resistencia al ruido electrónico y una mayor capacidad polivalente simultánea.

Leonardo ha declarado que el ECRS Mk 2 será el radar de caza AESA (Active Electronicly Scanning Array) más capaz del mundo y promete convertir al Typhoon en el compañero ideal de cualquier combinación de fuerzas de cuarta y quinta generación y/o no tripuladas durante las próximas décadas.

Habríamos esperado que muchas fuerzas aéreas líderes hubieran cambiado a una flota totalmente visible de quinta generación y que los cazas de cuarta generación ya no tuvieran ningún papel que desempeñar. Pero la creciente evolución de los sistemas antiaéreos, junto con el elevado coste de los cazas de quinta generación, ha llevado a poner cada vez más énfasis en la integración de los cazas de cuarta generación con los de quinta generación de forma más complementaria y sinérgica. Esto es lo que hay detrás del desarrollo del Super Hornet Block III, el F-15EX y la continua evolución del Typhoon que integrará y mejorará la capacidad de las plataformas de quinta generación como el F-35.

El objetivo del equipo de ingenieros italianos es contribuir al desarrollo exitoso del ECRS Mk2, al tiempo que se adquiere la capacidad de diseño que garantizará a la Defensa italiana el pleno control del nuevo sistema de radar en todas las etapas de su vida operativa. Uno de los puntos fuertes del programa Eurofighter Typhoon es que sus datos de misión son abiertos y reprogramables por los operadores nacionales, con el fin de garantizar el control total del sistema de combate aéreo.

Por último, en lo que respecta a la oferta del Eurofighter Typhoon a Finlandia, el Reino Unido ha cursado una invitación al país para que se incorpore al programa ECRS Mk2, lo que podría dar lugar a la participación de la industria nacional y de personal militar en el equipo dedicado al desarrollo del nuevo radar. Finlandia tendría entonces una alineación de capacidades con la Royal Air Force con claros beneficios militares e industriales. El programa ECRS Mk2 avanza según lo previsto. El primer componente de hardware se entregará a BAE System – Warton en 2022 para su integración en el avión y las pruebas de vuelo.

El ECRS Mk 2 es una parte clave de la visión a largo plazo del Reino Unido para el Typhoon, estableciendo una piedra angular de la llamada evolución a largo plazo del Eurofighter. Pero también es una piedra angular para las futuras capacidades aéreas de combate en general y forma parte de un esfuerzo más amplio para madurar las tecnologías clave y los conceptos y capacidades operativas de los futuros sistemas aéreos de combate, entre los que quizás se encuentre el Tempest.

El radar AESA del Eurofighter Typhoon

El desarrollo de un radar AESA para el Typhoon comenzó hace unos años, aunque la excelencia y las impresionantes capacidades operativas del radar M-scan Captor fueron tales que no se le dio una alta prioridad y fue financiado inicialmente en gran parte por la propia industria, con planes originalmente para incorporar un radar AESA en todos los Eurofighters del Tranche 3.

Tras años de retraso, el programa AESA se aceleró después de que Eurofighter y Leonardo firmaran un contrato de 8.700 millones de dólares con Kuwait en abril de 2016 para la entrega de 28 aviones, seguido de la firma por parte de Qatar de un contrato con el Reino Unido para 24 Typhoons en diciembre de 2017. Los dos nuevos clientes pidieron aviones equipados con AESA y su integración pasó a formar parte del programa de mejoras de la fase 3B del caza (P3Eb).

Esto significó que la primera variante de producción del nuevo radar Captor-E AESA (conocido como Radar One Plus y más tarde como ECRS Mk 0) se desarrolló principalmente para satisfacer los requisitos de Kuwait y Qatar. Hensoldt entregó la primera antena de producción el 5 de diciembre de 2018, afirmando que confía en mantener la cadencia de entrega a la máxima capacidad de producción.

El primer Typhoon en configuración de la Fuerza Aérea de Kuwait, el avión de producción en serie instrumentado (ISPA) 6, se incorporó a las pruebas de vuelo el 23 de diciembre de 2019. Entre el 3 y el 27 de marzo de 2020 llevó a cabo la campaña de pruebas de vuelo denominada “E-scan XCR#1”, utilizando otros Typhoons como objetivos de radar. Esto completó las pruebas de vuelo de entrada en servicio del E-scan y la campaña general de pruebas de vuelo del P3Eb, allanando el camino para las entregas a Kuwait, aunque éstas se retrasaron posteriormente por el COVID-19.

Mientras tanto, se ha iniciado el desarrollo de una nueva versión de Captor-E para cumplir los requisitos alemanes y españoles. Alemania va a modernizar los radares AESA de 110 de sus Eurofighters Tranche 2 y Tranche 3 y a equipar los 38 aviones de nueva construcción adquiridos para sustituir a los Tranche 1 en el marco del proyecto Quadriga. España tiene previsto modernizar 19 de sus Eurofighters.

Hensoldt se ha adjudicado un contrato de 1.500 millones de euros con Airbus Defence and Space para desarrollar y fabricar un nuevo radar AESA ECRS Mk 1 para las flotas alemana y española de Eurofighter. El ECRS Mk 1 es un desarrollo del estándar Kuwait/Qatar Mk 0 y estará equipado con un nuevo receptor digital multicanal y nuevos módulos transmisores/receptores que serán desarrollados por Hensoldt. Los aviones alemanes y españoles estarán equipados inicialmente con el mismo radar Mk 0 que los suministrados a Kuwait y Qatar, pero sus radares se actualizarán al estándar Mk 1 en una fecha posterior.

El Reino Unido siempre se ha resistido a las presiones para adoptar lo que en su día se esperaba que fuera un programa AESA de cuatro países, insistiendo en que la RAF necesitaba un equipo más avanzado, conocido como Radar Dos, o ECRS Mk 2. Esto llevó a una divergencia en el desarrollo del radar AESA para el Eurofighter. El plan inicial británico es reequipar los 40 Typhoon Tranche 3 con ECRS Mk 2, aunque existe la opción de reequipar también los Typhoon Tranche 2.

Aviation Report

9 thoughts on “Italia se une al Reino Unido en el desarrollo del radar de próxima generación ECRS Mk2 para el Eurofighter Typhoon.

  • el 15 septiembre, 2021 a las 15:41
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    Sorprendente. Ahora no solo reino unido se dedica a hacer por su cuenta un nuevo avion de 5 generacion, tambien hace un radar distinto para el mismo avion que operan sus socios Europeos. Semejante despilfarro de recursos no puede salir bien.

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    • el 15 septiembre, 2021 a las 21:08
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      Se junta con Italia que está desarrollado su propio avión junto con Suecia

      Tiene su lógica

      Y Alemania y España desarrollan el propia mejora
      Pero lo que pasa al ser diferente se paga aparté el desarrollo montaje y recambios

      Aparte de las modificaciones en los simuladores

      Se nos dispara el gasto

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    • el 16 septiembre, 2021 a las 09:33
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      Correcto. Pero hay que entender que hay dos objetivos: Por un lado, está la actualización de los Tifones. Por otro lado, está avanzar en el desarrollo del radar para el futuro avión Tempest (en el caso de los ingleses e italianos y SCAF en el caso de España y Alemania).

      Es decir, en algún momento, si se mantienen los dos programas, Tempest y SCAF, separados, el desarrollo de los radares acabaría divergiendo. Lo que se ha hecho es adelantar esa divergencia.

      Pero tienes razón, es un despilfarro.

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    • el 16 septiembre, 2021 a las 13:10
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      Olvida UK, ya son parte de USA y Australia en cuanto a armamento y política de defensa, rompieron del todo con Europa, son una isla muy aislada de Europa ahora mismo, Italia creo que va a por el Italexit en unos años, viendo las encuestas de quiénes pueden ganar las elecciones próximamente… de hecho ya ven que en política de defensa la UE no tiene futuro y han apostado a caballo ganador.

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  • el 15 septiembre, 2021 a las 23:35
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    Supongo que Leonardo y BAE SYSTEMS quieren un radar AESA que pueda instalarse en sus Typhoon y que sirva de banco de pruebas como paso previo a inslalarlo en el Tempest sin correr demasiados riesgos tecnologicos decisión acertada o no el tiempo lo dirá

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    • el 15 septiembre, 2021 a las 23:44
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      Y quizá poder exportarlo a paises sin que alemania ponga el veto como ha sucedido en otros casos ( Arabia Saudita)

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      • el 16 septiembre, 2021 a las 00:07
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        El veto aleman seguiria o si no que tendrian que cambiar tambien , motor, diseño, tren, soft. Vamos todo el avión.
        Lo que si que es es un trabajo a futuro para desarrollar el radar del Tempes.

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  • el 16 septiembre, 2021 a las 08:48
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    Desde que empezaron a desarrollar el AESA hubo desacuerdos entre el RU y Alemania. Alemania quería más alcance y RU quería entrarse más en la capacidad de guerra electrónica, al final cada uno por su lado.

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  • el 16 septiembre, 2021 a las 15:10
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    Las encuestas no son las mismas después de recibir fondos europeos.
    Hay mucho acomodo en la OTAN, si Europa renegara de ella, verías como se formaba la alianza europea.

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