La nueva generación de aviones pilotados por control remoto de la RAF surca los cielos del Reino Unido.

La estación aérea de Waddington ha sido seleccionada como sede del Centro Internacional de Entrenamiento del Protector, como parte de una inversión de 94 millones de libras esterlinas en mejoras de infraestructura para ayudar a albergar la aeronave antes de su entrada en servicio en 2024.

El Reino Unido ha encargado 16 aviones Protector a General Atomics-Aeronautical Systems Inc (GA-ASI), todos los cuales tendrán su base en la RAF Waddington, el centro ISTAR de la RAF.

En su intervención en RAF Waddington, el secretario de Defensa, Ben Wallace, dijo:

El día de hoy marca un enorme hito en el programa Protector, que nos acerca a la entrega de esta capacidad líder en el mundo a la RAF.

Esta inversión de 94 millones de libras esterlinas consolida el lugar de la RAF de Waddington como centro ISTAR del Reino Unido, garantizando que nuestra flota de Protectores pueda operar con seguridad y eficacia durante muchos años.

Una característica clave de la inversión en la RAF Waddington será el desarrollo de un nuevo campus que incluirá el Centro Internacional de Entrenamiento del Protector, que albergará el Sistema de Entrenamiento Sintético para el avión y permitirá a las tripulaciones de la RAF y a los socios internacionales realizar una parte importante de su entrenamiento en un entorno seguro, enlazando en el futuro con el entorno de Entrenamiento Colectivo de Defensa bajo el programa Gladiator del Reino Unido.

El nuevo campus apoyará muchos puestos de trabajo en la zona, con contratos adjudicados en los próximos meses para la mejora de las infraestructuras de la base. El campus contará con un nuevo alojamiento individual para las tripulaciones de tierra de los Protectores, un hangar, instalaciones de oficinas, una nueva carretera hacia la zona de los Protectores de la RAF Waddington y una nueva pista de rodaje.

El avión SkyGuardian, que ha estado operando este verano desde la estación de Lincolnshire, ha realizado una serie de salidas en las que ha mostrado sus impresionantes capacidades, al tiempo que ha proporcionado información vital al personal de la RAF Waddington que se prepara para la llegada permanente del avión en 2024. El SkyGuardian será conocido como Protector cuando entre en servicio en la RAF.

La inversión supone un paso importante en el desarrollo de la revolucionaria tecnología de detección y evasión, que permitirá al Protector volar en el espacio aéreo no segregado de forma segura; como primer sistema de aeronave pilotada por control remoto de media altitud y larga duración (MALE) del mundo, el Protector impulsará de forma significativa la capacidad de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR) armados de la RAF.

El programa Protector del Reino Unido y la inversión en la RAF de Waddington forman parte de los compromisos esbozados en el Documento de Mando de la Defensa para garantizar que la RAF esté equipada para hacer frente a futuras amenazas. Esto se ve reforzado por el aumento de 24.000 millones de libras esterlinas en el gasto de defensa durante los próximos cuatro años, anunciado por el primer ministro el pasado mes de noviembre.

El jefe del Estado Mayor del Aire, el Mariscal jefe del Aire Sir Mike Wigston, dijo:

El avión Protector supone un enorme salto adelante en cuanto a prestaciones y tecnología autónoma. Puede volar durante 40 horas en cualquier parte del mundo, proporcionando vigilancia crítica y ataques de precisión para proteger al Reino Unido y a nuestros aliados.

Como cliente principal de este avión, estoy encantado de que la Real Fuerza Aérea esté una vez más a la vanguardia de la innovación en materia de poder aéreo”.

La visita de SkyGuardian al Reino Unido también ha permitido perfeccionar los requisitos necesarios para integrar plenamente las operaciones de Protector en Waddington, donde el personal podrá desplegar el avión por todo el mundo cuando y donde sea necesario.

El Protector podrá llevar a cabo misiones de hasta 40 horas y volar en el espacio aéreo civil no segregado, lo que le permitirá responder rápidamente y ofrecer flexibilidad para llevar a cabo una serie de misiones militares y de apoyo a las autoridades civiles, incluidas las de búsqueda y rescate.

Durante su estancia en el Reino Unido, los pilotos de GA-ASI han estado operando la aeronave. A finales de este mes participarán en el Joint Warrior, un ejercicio militar multinacional a gran escala.

El programa UK Protector cuenta con la participación de 12 socios de la industria británica y reúne a proveedores de tecnología y servicios líderes en el mundo para trabajar con GA-ASI, con una reinversión de 400 millones de libras esterlinas en la industria del Reino Unido, lo que supone el mantenimiento de más de 200 puestos de trabajo en el país.

RAF

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