Las tropas rusas avanzan hacia el centro de Severodonetsk en medio de intensos combates.

Las tropas rusas avanzan en los combates calle a calle hacia el centro de Severodonetsk, en el este de Ucrania, pero sufren pérdidas con un “terrible olor a muerte” que se cierne sobre las afueras, según los informes locales.

A pesar de la embestida rusa, la ciudad de la región de Luhansk no corre el riesgo de ser cercada, dijo el gobernador regional Serhiy Gaidai, y los soldados ucranianos aún podrían retirarse a través del río hacia Lisichansk.

Las tropas rusas han avanzado hacia los límites del sureste y noreste de Severodonetsk, añadió, pero las fuerzas ucranianas las han expulsado de la aldea de Toshkivka, al sur.

“Utilizan la misma táctica una y otra vez. Bombardean durante varias horas -tres, cuatro, cinco horas- seguidas y luego atacan”, dijo.

“Los que atacan mueren. Luego siguen los bombardeos y los ataques, y así hasta que se abren paso en alguna parte”.

Los bombardeos rusos han reducido franjas de Severodonetsk a ruinas, según los informes, pero la defensa ucraniana ha frenado la campaña rusa más amplia en toda la región del Donbás.

En su última actualización de inteligencia, el Ministerio de Defensa en Londres dijo: “La captura de Lyman por parte de Rusia apoya su esfuerzo operativo principal, que probablemente sigue siendo el cerco de Severodonetsk y el cierre de la bolsa alrededor de las fuerzas ucranianas en el óblast de Luhansk”.

“Continúan los intensos bombardeos, mientras que es probable que se produzcan combates callejeros en las afueras de la ciudad de Severodonetsk.

“Es probable que elementos de la Agrupación de Fuerzas del Sur de Rusia estén liderando el eje más exitoso en el sector, apoyados por la Agrupación de Fuerzas Central que ataca desde el Norte. El progreso ha sido lento, pero se están manteniendo los avances”.

Y añadía: “Las rutas de entrada a la bolsa probablemente sigan bajo control ucraniano. Rusia ha logrado mayores éxitos locales que al principio de la campaña al concentrar las fuerzas y los fuegos en un área relativamente pequeña. Esto obliga a Rusia a aceptar riesgos en otras partes del territorio ocupado.

“Es probable que el objetivo político de Rusia sea ocupar todo el territorio de las provincias de Donetsk y Luhansk.

“Para lograrlo, Rusia tendrá que asegurar más objetivos operativos desafiantes más allá de Severodonetsk, incluyendo la ciudad clave de Kramatorsk y la carretera principal M04 Dnipro-Donetsk.

Los analistas militares describieron la lucha por Severodonetsk como parte de una carrera contrarreloj para el Kremlin.

La ciudad es importante para los esfuerzos rusos por completar rápidamente la captura de la región industrial del este antes de que lleguen más armas occidentales para reforzar la defensa de Ucrania.

Sin embargo, la agencia de noticias estatal TASS ha informado de que un líder separatista respaldado por Moscú ha declarado que las fuerzas rusas no han avanzado tan rápidamente como esperaban en la batalla por Severodonetsk, la ciudad más oriental que sigue en manos de Ucrania.

El avance ruso también ha supuesto un enorme coste para las fuerzas armadas de Putin en términos de bajas militares y equipos destruidos.

Rusia ha tratado de apoderarse de todo el Donbás, formado por Luhansk y Donetsk, que Moscú reclama en nombre de los representantes separatistas.

La captura de las ciudades gemelas de Severodonetsk y Lysychansk, a orillas del río Siverskyi Donets, daría a Moscú el control efectivo de Luhansk y permitiría al Kremlin declarar alguna forma de victoria después de más de tres meses de guerra.

El líder de la República Popular de Luhansk, apoyada por Moscú, Leonid Pasechnik, declaró a TASS que un tercio de Severodonetsk estaba “ya bajo nuestro control”, pero que los avances eran menos rápidos de lo esperado.

El avance de las tropas rusas se complicó por la presencia de varias grandes plantas químicas en la zona de Severodonetsk, informó TASS.

En el sur, Kiev dijo que sus fuerzas habían hecho retroceder a las tropas rusas a posiciones defensivas en Andriyivka, Lozove y Bilohorka, pueblos en la orilla sur del río Inhulets que forma la frontera de la provincia de Kherson, donde Moscú está tratando de consolidar el control.

Ucrania ha pedido a Occidente que le envíe más armas de largo alcance, pero el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que Washington no enviaría a Ucrania sistemas de cohetes que puedan llegar hasta Rusia, una decisión que el vicepresidente del Consejo de Seguridad ruso, Dmitri Medvédev, calificó de “racional”.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijo que las fuerzas rusas volvieron a bombardear el lunes la ciudad nororiental de Kharkiv, así como la región fronteriza de Sumy, que fue atacada desde el interior de Rusia.

Nicholas Cecil

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