Tres Rafale competirán con los F-22A Raptors en Hawái, durante la misión “Heifara-Wakea”.

Tres años después de la misión “Pegasus”, que movilizó tres Rafale, un A400M Atlas, un Airbus A310 y un avión de reabastecimiento C-135FR para un viaje al Pacífico Sur, el l’armée de l’Air (Ejército del Aire francés) se prepara para desplegar una operación similar en la Polinesia Francesa.

En el marco de la misión “Heifara-Wakea”, que se desarrollará en dos fases, tres Rafale F3R, dos A400M y dos aviones de reabastecimiento A330 MRTT “Phenix” despegarán de Francia para llegar a la región Asia-Pacífico, vía Estados Unidos. Antes de llegar a la Polinesia Francesa, los cazabombarderos simularán una incursión en un espacio aéreo disputado. A continuación, realizarán vuelos de protección durante los días siguientes.

Con motivo de esta proyección a más de 17.000 km del continente, la AAE inaugurará su nuevo Centro de Planificación y Operaciones Aéreas [CAPCO] que, instalado en Lyon, debe permitir al Mando de Defensa Aérea y de Operaciones Aéreas [CDAOA] “contrarrestar las múltiples acciones del adversario realizadas en todos los entornos y campos de confrontación”. “Y esto, sea cual sea la “zona del mundo en cuestión”.

Después de la misión “Marianne”, durante la cual el submarino nuclear de ataque [SNA] Émeraude y el Bâtiment de soutien et d’assistance métropolitain [BSAM] “Seine” se aventuraron hasta el Mar de la China Meridional, “Heifara-Wakea” constituirá la segunda “proyección” de las fuerzas francesas en la región Indo-Pacífica en 2021.

Ante lo que está en juego, un informe de la Dirección General de Relaciones Internacionales y Estrategia [DGRIS] publicado en 2017 había considerado que Francia debía “poder actuar militarmente allí” para “hacer frente a una amenaza que pudiera afectar a su seguridad”, empezando por la de sus departamentos y territorios de ultramar.

“La zona del Indo-Pacífico es el escenario de profundos cambios estratégicos. Francia, con sus 1,6 millones de habitantes en este territorio y sus 9 millones de km2 de Zona Económica Exclusiva [ZEE], debe por tanto proteger y defender sus intereses, pero también para ayudar a la población en caso de crisis. Para ello, se apoya en los medios militares nacionales presentes en el Pacífico, reforzados regularmente por unidades procedentes de Francia”, recordó el general Philippe Lavigne, jefe de Estado Mayor del Ejército del Aire y de la Agencia Espacial Francesa [CEMAAE], al presentar la misión “Heifara-Wakea”.

El Rafale, el A400M y el A330 MRTT permanecerán en la Polinesia Francesa hasta el 26 de junio. A continuación, comenzarán la segunda fase de su despliegue [denominada “Wakea”] dirigiéndose al norte, a Hawái. Allí participarán en una “actividad operativa que se enmarca en la cooperación bilateral con Estados Unidos en el Pacífico”, dijo la AAE.

En concreto, los tres Rafale competirán con el F-22A Raptor del 199º Escuadrón de Cazas, con base en Pearl Harbor.

“La interoperabilidad entre los Rafale y los F-22 estará en el centro de estas maniobras, que se conocerán como WAKEA”, explica la AAE. Y esta “interoperabilidad entre los cazas de última generación”, continúa, “es un elemento esencial para mantener nuestra libertad de acción”.

Además, el ejercicio Wakea también “aclarará la importancia y la solidez de la asociación estratégica y operativa” entre la AAE y las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, que también comparten “la necesidad de una cadena de mando de operaciones, interconectada en todos los entornos [aire, tierra, mar, espacio], capaz de defender los intereses nacionales y de obtener ventajas frente a amenazas híbridas y globalizadas [cibernéticas, de información, de denegación de acceso…]”.

Tras esta etapa hawaiana, el avión AAE se dirigirá a la costa este de Estados Unidos para aterrizar en Langley (Virginia) y conmemorar el 240º aniversario de la decisiva victoria franco-americana en la batalla de Yorktown. El regreso a Francia está previsto para el 9 de julio.

Además, el general Lavigne había mencionado recientemente el envío de 20 Rafales y A330 MRTT a la región del Indo-Pacífico en 2023. Este objetivo fue confirmado por la AAE durante la presentación de la misión “Heifara-Wakea”.

Laurent Lagneau

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