Un nuevo sensor podría dotar a los Raptors F-22 de EE. UU. de una capacidad “súper sigilosa” y una firma de radar nula.

Las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos han seguido adelante con sus planes de integrar un sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos (IRST) en sus cazas pesados de quinta generación F-22 Raptor, como parte de las actualizaciones de la flota ante los crecientes retos que plantean los adversarios cercanos.

El F-22 entró en servicio por primera vez en diciembre de 2005, y aunque inicialmente estaba previsto que tuviera su propio IRST, esta característica se canceló, junto con otras como los radares de orientación lateral, para reducir costes. El F-22 ya estaba muy por encima del presupuesto, tanto en su coste de vuelo como, sobre todo, en su coste operativo, debido a sus imprevistos requisitos extremos y de mantenimiento.

Los IRST proporcionan una serie de ventajas a los cazas que los despliegan, y han sido desplegados por todos los cazas soviéticos y rusos desde principios de la década de 1980, mientras que se hicieron más comunes en los aviones occidentales a partir de la década de 2000. Permiten a las aeronaves mantener un cierto grado de conocimiento de la situación en un entorno de guerra electrónica elevado en el que los radares pueden ser potencialmente interferidos, además de proporcionar un medio más eficaz para el seguimiento de las aeronaves furtivas enemigas con secciones transversales de radar muy bajas a distancias medias.

Además, permiten que los aviones operen sin utilizar sus radares en absoluto, es decir, sin ninguna firma de radar. Dado que el F-22 tiene actualmente la sección transversal de radar más baja de todos los aviones de combate tripulados occidentales, proporcionarle la opción de operar sin ninguna emisión de radar no hará sino aumentar su capacidad de supervivencia en determinados escenarios de combate.

Un documento publicado en el marco del programa Small Business Innovation Research (SBIR) destacaba el 13 de enero la posibilidad de integrar un IRST: “La Oficina del Programa F-22 busca soluciones novedosas de hardware y software que proporcionen capacidades de detección de objetos y de detección de infrarrojos de largo alcance”.

Sin embargo, sigue habiendo dudas sobre la facilidad con la que se pueden integrar los nuevos sensores sin comprometer la baja sección transversal del radar del caza. Otras mejoras solicitadas por la Fuerza Aérea son la detección y prevención de intrusiones cibernéticas, el mantenimiento predictivo, la generación de datos sintéticos, la fusión de sensores, un radar mejorado, la formación de equipos tripulados y no tripulados, la autonomía asistida por el piloto, la navegación alternativa al GPS, la pantalla Scorpion montada en el casco, la aplicación de replicación de amenazas Red Air, la interceptación optimizada, el debriefing en tiempo real y la identificación de combate.

Los visores montados en el casco son un área en la que el F-22 está especialmente atrasado con respecto a sus competidores, tanto en el país como en el extranjero, y limitan seriamente su capacidad para atacar objetivos dentro del alcance visual, ya que no puede aprovechar los ángulos de disparo extremos de sus misiles AIM-9X de gran alcance. Las variantes modernas de todas las demás clases de cazas estadounidenses en servicio, y todos los cazas soviéticos y rusos desde la década de 1980, utilizan miras montadas en el casco.

Se construyeron 187 F-22 de serie hasta 2011, y la producción finalizó antes de lo previsto, con sólo un 25% del tamaño de la flota previsto inicialmente. Desde entonces, se considera que el caza está cada vez más desfasado debido a su problemática arquitectura informática y a su incapacidad para compartir datos con otras unidades, y los sistemas de aviónica y guerra electrónica están muy por detrás de los de los cazas estadounidenses más recientes, como el F-35 y el F-15EX.

Estos problemas, pero sobre todo los tremendos costes operativos y requisitos de mantenimiento del F-22 y sus bajos índices de disponibilidad, han llevado a las Fuerzas Aéreas de EE.UU. a planificar una jubilación muy temprana del F-22, manteniendo en servicio el F-35 y el F-15 y encargando un caza de superioridad aérea sucesor de sexta generación en el marco del programa F-X. Debido a estos planes, es probable que sólo una parte de la flota del F-22 reciba las actualizaciones previstas, si es que las recibe, y que los costes se desvíen a otros programas.

Militay Watch Magazine

20 thoughts on “Un nuevo sensor podría dotar a los Raptors F-22 de EE. UU. de una capacidad “súper sigilosa” y una firma de radar nula.

  • el 14 enero, 2022 a las 12:53
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    Los americanos necesitan urgentemente un reemplazo para el F22. El F35 obviamente no puede satisfacer esa necesidad. Y seguir actualizando un avion que no se fabrica desde hace años y de los que hay un numero bastante reducido de unidades, ademas de costoso y arriesgado, no tiene mucho futuro.

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    • el 14 enero, 2022 a las 15:23
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      Pues diselo a la USAF con el B-52 o el C-5 o C-17. Que los C-5 hace ya unos 30 años que no se hace uno y los B-52 mas de 60 años y a ambos aviones les quedan años de servicio.

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  • el 14 enero, 2022 a las 16:20
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    Llevo proclamando la importancia del IRST desde hace tiempo, pero los fanboys del F35 (que tampoco lo lleva, a diferencia de los Tifón, Rafale, Gripen E y Su57) prefieren ignorar esa carencia. Pues si se considera que el F22, que es unas diez veces más furtivo que el F35, lo necesita, imaginaros cómo lo necesita el F35.

    Lamentablemente, creo que no va a ser nada sencillo incorporar ese componente en el F22. La línea de montaje está cerrada y no es fácil hacer adaptaciones. El IRST, tengo entendido que necesita de una extrema refrigeración activa para funcionar (el componente receptor de infrarrojos debe estar a muy baja temperatura para eliminar el ruido térmico y así poder detectar pequeñas variaciones de temperatura).

    No obstante, el mayor “problema” del F22 creo que está en el alcance, pues la zona de riesgo se ha desplazado al enorme Pacífico.

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    • el 14 enero, 2022 a las 22:07
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      ¿Como que el F35 no tiene IRST? … claro que tiene, solo que se llama EOTS.

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      • el 15 enero, 2022 a las 12:23
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        Y que no funciona por cierto y no saben si van a poder arreglar llevan años y no saben si son los sensores, el cableado, la pantalla o el soft. Los pilotos USA vuelan con gafas nocturnas.

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      • el 15 enero, 2022 a las 14:31
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        ¡En absoluto el EOTS es un IRST! Son dos cosas bien diferentes. Investiga a ver si con el EOTS puedes detectar un caza en base al rozamiento que este produce con el aire. Investiga y verás que no es así.

        El EOTS del F35 es excelente para lo que es. Es sin duda una buena idea. Pero no es un IRST. Eso los americanos, hoy por hoy, lo tienen únicamente en un pod, llamado Legion.

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        • el 15 enero, 2022 a las 16:41
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          Aquí tienes una explicación más técnica. Busca “Infrared Search and Track” en IDST:

          El F35 tiene 2 sistemas infrarrojos:
          El EODAS tiene 6 sensores y ofrece una visión de 360º que permiten detectar misiles entrantes y también, como función secundaria, hacer seguimiento de objetivos.

          El EOTS es frontal y permite un mayor enfoque para seguir objetivos, incluyendo objetivos aéreos y terrestres. Funciona con longitudes de onda infrarrojas MEDIAS. Esto último, que solamente funcione con longitudes de onda medias es importante porque limita sus capacidades contra objetivos en el aire. Puede detectar muy bien por atrás un avión, especialmente si utiliza poscombustión, pero no puede detectar el avión enemigo en base a la fricción que produce con el aire.

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          • el 15 enero, 2022 a las 16:46
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            El IRST PIRATE del Tifón permite seguir hasta 200 objetivos, incluyendo aviones y objetivos terrestres. De frente, puede detectar cazas enemigos a 90 km de distancia. A diferencia del F35, no ofrece una visión de 360º, sino que está limitada a 140º.

            Sin embargo, el PIRATE del Tifón utiliza las longitudes de onda medias así como las LARGAS. Cuanto menor la temperatura, mayor la longitud de onda que le corresponde. De ahí que pueda, con la longitud de onda larga, detectar cazas enemigos de frente, en base al rozamiento que producen con el aire, cosa que el F35 no puede.

            El OSF del Rafale funciona también con ambas longitudes de onda.

        • el 15 enero, 2022 a las 16:51
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          Juan Carlos, ¿ves a lo que me refiero cuando digo que el F35 no tiene IRST?

          Vale, quizá esté mal expresado, pues el F35 tiene IRST. Pero sus capacidades son inferiores a las que tienen los cazas europeos. El IRST del F35 es únicamente onda media, mientras que los europeos utilizan la media y la larga.

          Cierto que, por otro lado, el IRST o sistema electroóptico-infrarrojo del F35 ofrece otras maravillas, como la integración y la visión de 360º. Pero en términos de detección de cazas enemigos es muy inferior a lo que llevan los europeos (y, supuestamente, a lo que se pretende montar en el F22).

          Evidentemente, la publicidad de Lockheed no te hará esas matizaciones importantes. Eso tienes que guglearlo a fondo. Sin embargo, sí que verás que están trabajando en la próxima generación del IRST que, supongo, incluirá la onda larga. Pero esa próxima generación se sigue retrasando año tras año, cuando los cazas europeos ya disponen de esa tecnología desde hace años.

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    • el 14 enero, 2022 a las 22:22
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      No soy Fanboy de nada , pero me explicas que son los AN/AAQ-37 que monta el F35 ? Por que hasta donde yo sé solo el F22 no monta nada y como explica el artículo por qué en 2005 no lo necesitaba y era muy caro , el IRST está muy bien para combates donde no hay cobertura de radar , la USAF no va enviar jamás cazas sin cobertura de radar volante , son doctrinas diferentes y salvo combate que lo demuestre no se puede decir cuál es la acertada y cual la equivocada .

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      • el 15 enero, 2022 a las 16:55
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        Hola 11ACR. Lo acabo de explicar un poco más arriba, pero te lo resumo a continuación:

        El F35 tiene dos sistemas. Uno de ellos dispone de 6 sensores y ofrece una visión de 360º, fundamental para detectar misiles entrantes, entre otras cosas. El otro, el séptimo sensor, mira hacia delante y es el que permite enfocar más y apuntar mejor.

        Pero esos sensores solamente trabajan con longitudes medias. Para objetivos en tierra está muy bien. Para detectar cazas por atrás, también. Pero para detectarlos por delante, no es suficiente. Para eso necesitas algo que detecte menores diferencias de temperatura, es decir, que trabaje con longitudes de onda largas.

        El IRST de los cazas europeos solamente mira hacia adelante, pero trabajan con las longitudes de onda medias y largas.

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      • el 15 enero, 2022 a las 17:00
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        No soy yo quien dice que un IRST (que trabaje con longitudes de onda largas) es importante, lo dice este artículo y lo dice la USAF que lo está contemplando para el F22. También lo dice Lockheed, que está trabajando en la próxima generación de sistema electroóptico del F35. Si todos ellos lo dicen, si todos ellos admiten que les falta esa capacidad y están trabajando en tenerla, será que es importante.

        No solamente se trata de que haya o no cobertura de radar. Primero, un radar se puede interferir con la guerra electrónica. Un IRST es mucho más complicado de interferir. Segundo, si utilizas el radar, emites y eres detectable e, incluso, localizable si tienes tres receptores para triangular.

        Ir con un avión AEW por detrás y con los cazas en modo silencioso delante es una excelente idea. Pero no siempre será posible. No se trata de lo uno u lo otro, sino de tener ambas posibilidades, sobre todo si el enemigo las tiene. Insisto, no lo digo yo, sino los que quieren esa capacidad para el F22 y los que ven que es necesario mejorarla para el F35.

        Los franceses también tienen aviones AEW embarcados y a pesar de ellos sus Rafale tienen IRST de onda media y larga.

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    • el 14 enero, 2022 a las 23:29
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      El F-35 si que tiene irst,flir o como quieras llamarlo.

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      • el 15 enero, 2022 a las 17:02
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        Onda media, no onda larga como los europeos. Detecta objetivos terrestres, sí. Detecta aviones por detrás, sí. Pero es muchísimo menos capaz de detectar aviones de frente, en base al rozamiento con el aire. Eso lo hacen los europeos al utilizar un IRST de onda media y larga.

        No es como lo quiera llamar. Son las capacidades que tiene cada uno y los casos de uso a los que se puede aplicar. Hablamos de superioridad aérea, por lo que es necesario poder detectar cazas enemigos de forma pasiva, desde todos los ángulos y con independencia de que te hagan “jamming” al radar.

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    • el 15 enero, 2022 a las 07:31
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      El sistema de focalización electro-óptico (EOTS) del F-35, es el primer sensor del mundo que combina infrarrojos orientados hacia adelante (FLIR) y búsqueda y seguimiento infrarrojos (IRST)…

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      • el 15 enero, 2022 a las 17:06
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        ¡Ah, Walter! ¿Por qué no gugleas un poco y nos iluminas (“pun intended”, como dirían los ingleses) diciéndonos que el sistema del F35 solamente funciona con las longitudes de onda media y no con las largas. ¿Por qué no nos dices también que sin longitud de onda larga no puedes detectar cazas que te vienen de frente?

        ¿Por qué solamente nos hablas de lo bueno y bonito que es todo lo que fabrican los norteamericanos, pero no te paras nunca a compararlo realmente con lo que fabrican otros? ¿Por qué solamente nos destacas las bondades de los sistemas norteamericanos (que el del F35 las tiene), pero nunca nos comentas las limitaciones que tienen en comparación con las soluciones europeas (pues resulta que el sistema del F35 tiene cosas muy interesantes, pero que, comparativamente, también tiene limitaciones importantes, sobre todo en lo que se refiere a la superioridad aérea)?

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  • el 14 enero, 2022 a las 18:19
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    El F22 estara unos años todavia , pero pienso que a medida que pasen los años se incorporaran los F15EX , los F35 y el futuro avion del cual se habla y que ya ha volado el de 6 generacion.

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  • el 17 enero, 2022 a las 05:08
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    Yo pienso que no debemos creer todo lo que dicen. Muchas veces dicen cosas para engañar a los adversarios… El f35 tiene muchas otras cosas que no sabemos que hacen. Aparte todas las nuevas tecnologías traen problemas y desafíos.. en lo que solucionen esos problemas tendrán que temerle al f35

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    • el 17 enero, 2022 a las 09:42
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      Pues llevan mas de20 años volando y mas de siete años en servicio y todavia tiene centenares de defectos algunos criticos y otros incluso siendo criticos la propia compañia a declarado que son imposibles de solucionar.

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  • el 18 enero, 2022 a las 13:54
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    Lo que el artículo pone de manifiesto son dos cosas: primero que el F-22 es el mejor caza del inventario de la USAF; segundo que, a pesar de ello, el avión tiene severas limitaciones de integración con sistemas más modernos. En definitiva, a pesar de ser el mejor caza del mundo está anticuado y necesita importantes actualizaciones. Entre ellas el IRST en la que se ha basado la discusion; pero no es lo único. Tiene enormes problemas de integración de sistemas distintos a los que tiene instalados por la arquitectura de su software y capacidad de adecuación en materias sensibles como EW, incapacidad para compartir datos, miras de casco de nueva generación o un nuevo radar. Pero además no tiene capacidad para incorporar onceptos tecnológicos de nueva generación -el artículo los cita- que si incorpora el F-35, pero que debido a que éste no es un caza, no lo puede complementar y mucho menos reemplazar. Así que la USAF está inmersa en la necesidad de actualizar al F-22 hasta la llegada de los nuevos cazas e 6ta. El problema es el tremendo costo que implicará, a sumar a los ya enormes costos del que a pesar de sus falencias sigue siendo el rey de los cielos.

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