Cómo la fuerza aérea ucraniana, superada por las armas, se defiende de los aviones rusos.

Cada noche, los pilotos ucranianos como Andriy merodean en un hangar de aviones no revelado, esperando, esperando, hasta que la tensión se rompe con una orden gritada de una sola palabra: “¡Aire!”

Andriy se apresura a subir a su Su-27 supersónico y se dirige apresuradamente a la pista de aterrizaje para despegar lo antes posible. Despega tan rápido que aún no sabe cuál es su misión para la noche, aunque el panorama general es siempre el mismo: llevar la lucha a una Fuerza Aérea rusa que es enormemente superior en número pero que hasta ahora no ha logrado ganar el control de los cielos de Ucrania.

“No hago ningún control”, dice Andriy, un piloto de la Fuerza Aérea ucraniana al que, como condición para conceder una entrevista, se le permitió no dar su apellido ni su rango. “Simplemente despego”.

Tras casi un mes de combates, una de las mayores sorpresas de la guerra en Ucrania es que Rusia no ha logrado derrotar a la Fuerza Aérea ucraniana. Los analistas militares esperaban que las fuerzas rusas destruyeran o paralizaran rápidamente las defensas aéreas y los aviones militares ucranianos, pero nada de eso ha ocurrido. En lugar de ello, los combates aéreos al estilo de Top Gun, poco frecuentes en la guerra moderna, se desarrollan ahora sobre el país.

“Cada vez que vuelo, es para un combate real”, afirma Andriy, que tiene 25 años y ha volado en 10 misiones en la guerra. “En todos los combates con aviones rusos no hay igualdad. Siempre tienen cinco veces más aviones en el aire”.

El éxito de los pilotos ucranianos ha ayudado a proteger a los soldados ucranianos en tierra y ha evitado un mayor bombardeo en las ciudades, ya que los pilotos han interceptado algunos misiles de crucero rusos. Los funcionarios ucranianos también dicen que los militares del país han derribado 97 aviones rusos de ala fija. Esta cifra no ha podido ser verificada, pero los restos arrugados de los cazas rusos se han estrellado en ríos, campos y casas.

La Fuerza Aérea Ucraniana opera en casi total secreto. Sus aviones de combate pueden volar desde pistas de aterrizaje en el oeste de Ucrania, aeropuertos que han sido bombardeados pero que conservan suficiente pista para despegar o aterrizar, o incluso desde carreteras, según los analistas. Su número es muy superior al de los demás: Se cree que Rusia realiza unas 200 salidas al día, mientras que Ucrania vuela entre cinco y diez.

Los pilotos ucranianos tienen una ventaja. En la mayor parte del país, los aviones rusos sobrevuelan el territorio controlado por el ejército ucraniano, que puede desplazar misiles antiaéreos para hostigar -y derribar- a los aviones.

“Ucrania ha sido eficaz en el cielo porque operamos en nuestro propio terreno”, explica Yuriy Ihnat, portavoz de la Fuerza Aérea Ucraniana. “El enemigo que vuela en nuestro espacio aéreo lo hace a la zona de nuestros sistemas de defensa aérea”. Describiendo la estrategia como atraer a los aviones rusos hacia las trampas de defensa aérea.

Dave Deptula, de la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y principal planificador de ataques de la campaña aérea Tormenta del Desierto en Irak, dijo que la impresionante actuación de los pilotos ucranianos había ayudado a contrarrestar su desventaja en número. Indicó que Ucrania cuenta ahora con unos 55 aviones de combate operativos, un número que está disminuyendo a causa de los derribos y los fallos mecánicos, ya que los pilotos ucranianos están “esforzándose al máximo”.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha apelado en repetidas ocasiones a los gobiernos occidentales para que repongan las Fuerzas Aéreas Ucranianas y ha pedido a la OTAN que imponga una zona de exclusión aérea sobre el país, una medida que los líderes occidentales se han negado a tomar hasta ahora. Eslovaquia y Polonia han estudiado la posibilidad de enviar aviones de combate MiG-29, que los pilotos ucranianos podrían pilotar con un mínimo de formación adicional, pero de momento no se ha realizado ninguna transferencia.

“Las tropas rusas ya han disparado cerca de 1.000 misiles contra Ucrania, e innumerables bombas”, dijo Zelensky en un discurso en vídeo ante el Congreso el 21 de marzo, pidiendo más aviones. “Y ustedes saben que existen, y los tienen, pero están en la tierra, no en Ucrania, en el cielo ucraniano”.

Deptula dijo que el traslado de estos aviones a Ucrania es fundamental. “Sin reabastecimiento”, dijo, “se quedarán sin aviones antes de quedarse sin pilotos”.

Los drones sin piloto también son una herramienta en el arsenal militar ucraniano, pero no en la batalla por el control del espacio aéreo. Ucrania vuela un dron armado de fabricación turca, el Bayraktar TB-2, un avión de hélice que es letalmente eficaz para destruir tanques o piezas de artillería en tierra, pero que no puede alcanzar objetivos en el aire. Si las defensas aéreas ucranianas fallan, los aviones rusos podrían alcanzarlos fácilmente.

Como en otros aspectos del esfuerzo bélico de Ucrania, los voluntarios desempeñan un papel en las batallas aéreas. Una red de voluntarios vigila y escucha los aviones rusos, comunicando las coordenadas y la velocidad y altitud estimadas. Otros pilotos privados ucranianos han retirado de sus aviones equipos de navegación civil actualizados y los han entregado a las fuerzas aéreas, por si pueden ser útiles.

El combate aire-aire ha sido poco frecuente en la guerra moderna, con sólo ejemplos aislados en las últimas décadas. Los pilotos estadounidenses, por ejemplo, no han realizado grandes combates aéreos desde la primera guerra de Irak en 1991. Desde entonces, los cazas estadounidenses sólo han participado en dos casos de combate aire-aire, una vez en los Balcanes y otra en Siria, según asegura Deptula.

En el cielo nocturno, Andriy dice que se basa en los instrumentos para discernir las posiciones de los aviones enemigos, que según él siempre están presentes. Ha derribado aviones rusos, pero no se le permitió decir cuántos ni de qué tipo. Dijo que su sistema de puntería puede disparar a aviones que se encuentran a unas decenas de kilómetros de distancia.

“La mayoría de las veces tengo tareas de golpear objetivos aéreos, de interceptar aviones enemigos”, señala. “Espero a que el misil se fije en mi objetivo. Después pulso el fuego”.

Cuando derriba un avión ruso, dice, “me alegro de que ese avión no vuelva a bombardear mis pacíficas ciudades”. Y como vemos en la práctica, eso es exactamente lo que hacen los aviones rusos”.

La mayor parte de los combates aéreos en Ucrania han sido nocturnos, ya que los aviones rusos atacan en la oscuridad, cuando son menos vulnerables a las defensas aéreas. En los combates aéreos sobre Ucrania, dice Andriy, los rusos han volado con una serie de modernos aviones Sukhoi, como el Su-30, el Su-34 y el Su-35.

“He tenido situaciones en las que me acercaba a un avión ruso a una distancia lo suficientemente cercana como para apuntar y disparar”. “Ya podía detectarlo, pero estaba esperando a que mi misil se fijara, mientras que al mismo tiempo desde tierra me decían que ya me habían disparado un misil”.

Cuenta que maniobró su avión a través de una serie de bajadas y subidas extremas con el fin de agotar las reservas de combustible de los misiles que venían tras él. “El tiempo que tengo para salvarme depende de la distancia a la que me dispararon el misil y del tipo de misil”, indica.

Andriy se graduó en la Escuela de la Fuerza Aérea de Kharkiv tras decidir ser piloto cuando era adolescente. “Ni yo ni mis amigos pensamos nunca que tendríamos que enfrentarnos a una guerra de verdad”.

Andriy ha trasladado a su esposa a una zona más segura de Ucrania, pero ella no ha abandonado el país, dijo. Pasa sus días tejiendo redes de camuflaje caseras para el ejército ucraniano. Nunca avisa a los miembros de su familia cuando va a estar de servicio, dice, y sólo llama cuando regresa de un vuelo nocturno.

“Sólo tengo que usar mis habilidades para ganar”. “Mis habilidades son mejores que las de los rusos. Pero, por otro lado, muchos de mis amigos, e incluso los que tienen más experiencia que yo, ya están muertos.”

The New York Times

Fotos: Fernando Valduga

9 thoughts on “Cómo la fuerza aérea ucraniana, superada por las armas, se defiende de los aviones rusos.

  • el 23 marzo, 2022 a las 13:19
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    Que maravillas harían estos pilotos con experiencia en combate real con aviones occidentales como f-16 o saab grippen, ya ni hablar si tuvieran eurofighter o rafale.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 16:31
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    Valerosos los pilotos ucranianos, mis respetos y mi gran admiración!

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    • el 24 marzo, 2022 a las 21:37
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      Unos pocos contra muchos y más avanzados. Yo creía que iban a ser borrados del cielo la primera mañana pero ahí están!! Es inexplicable que sigan plantando cara con Mig y Sukhois antediluvianos.
      Admiración no, es que directamente no tengo palabras.

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  • el 23 marzo, 2022 a las 20:49
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    Grande este piloto ucraniano, un auténtico AS. Es una vergüenza lo de la UE, Otan y ONU, ya retratadas para la historia por su inutilidad y cómplices de las muertes en Ucrania por su inacción y mirar para otro lado. Los ucranianos están dejándose el pellejo cada día en mucha más inferioridad y pidiendo viejos aviones MIG, y los de Occidente haciéndose los suecos en modo avestruz. SLAVA UKRAINI

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  • el 24 marzo, 2022 a las 14:07
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    Lo que no entiendo, es que si tan mal está el ejercito ruso, si su logística es un desastre, sus tanques chatarra, sus generales unos inútiles, su población en contra, su economía quebrada, sus soldados unos débiles mal pertrechados, sus raciones de campaña caducadas desde hace 10 años.
    Con la debilidades descritas y que según parece de la información que nos llega, las fuerzas ucranianas en solitario están enfrentándose con éxito al ejercito ruso. No entiendo porque la Otan y Usa no atacan en conjunto, liberan ucrania e invaden Rusia en un plis plas, previo ataque nuclear masivo a Rusia. Seguro que no habría respuesta, ya que los misiles rusos de respuesta seguro que no funcionarían bien por resultar ser chatarra y con deficiencias de mantenimiento.
    No lo entiendo, a ver si algún experto me ofrece una opinión profesional al caso.

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    • el 24 marzo, 2022 a las 18:55
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      experto no soy ni de lejos, pero supongo que enfrentarte a una de las naciones que mas armas nucleares tiene del plante te hace pensártelo un par de veces, pero que vamos que un país del tamaño de Rusia con tantos millones de habitantes que mantener, carreteras, hospitales, educación….y ese gran ejercito con un PIB entre el de Italia y España pues en algo se tiene que notar que la pasta llega hasta donde llega y ha habido mucha propaganda rusa auto ensalzándose… Que por cierto también existe esa propaganda también obviamente en contra pero que tienen un problema logístico no es ningún secreto que ahí tienes las imágenes de usando y transportando camiones de uso civil por las grandes perdidas. Un saludo

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  • el 24 marzo, 2022 a las 16:17
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    No entiendes porque no quieres entender.
    El ejercito Ruso está demostrando tener cimientos de barro y presumiendo de ser la 2 potencia del mundo militarmente hablando tiene problemas para doblegar a la 25.
    Lo que no quita es que es la primera potencia nuclear, al menos en cantidad, tiene múltiples vectores de ataque nuclear terrestres, aéreos y marítimos por lo que es casi imposible evitarlo completamente. Además está dirigida por un sátrapa que ha demostrado importarle muy poco los demás, derechos humanos o leyes internacionales y tiene en sus manos el botón para destruir la tierra más de 30 veces. Obviamente en la OTAN en donde se vive bastante bien no tienen ganas de llegar a esa situación de destrucción mutua.
    Así que le ayudan un poco a los Ucranianos y que luches por todos nosotros.

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  • el 24 marzo, 2022 a las 16:36
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    Hola:

    Pues es muy sencillo… porque nadie está interesado en Rusia, nadie la quiere ni la ha querido atacar nunca.
    La obsesión de que el mundo “me mira mal y les caigo mal” sólo la tienen los rusos para justificar sus miserias.
    Tengo amigos Ucranianos, polacos y checos… y todos dicen lo mismo. Nadie quiere nada de Rusia.
    No tenemos que atacar a un país por, simplemente, existir… no tenemos ningún interés.
    Y lo de que tienen armamento nuclear es una realidad (que posiblemente la mitad sea basura e inoperante) pero no puedes provocar de forma gratuita un conflicto nuclear… no tenemos el más mínimo interés en ello.

    La retórica nuclear siempre la han usado ellos, para comportarse como matones de barrio. Occidente nunca ha amenazado a Rusia.
    Bastante tenemos con seguir mejorando nuestros niveles de bienestar y renta. Con nuestra libertad y ganas de viajar por el mundo, de culturizarnos, de tener mejores automóviles, mejores y mas lujosas casas y no tener problemas con nadie.

    Un saludo.

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