La Marina de la India tiene un problema: la escasez de portaaviones.

El segundo portaaviones de la India se está retrasando aún más de lo previsto, según los medios de comunicación locales.

El lunes 9 de julio, la publicación comercial IHS Jane informó que la India ya no pondrá en servicio su segundo portaaviones nacional el (IAC-2) en el período 2030-2032 como estaba programado anteriormente.

Según el informe, el retraso se debe “a la constante disminución de los presupuestos, a los obstáculos tecnológicos y, sobre todo, a los retrasos permanentes del Ministerio de Defensa en la aprobación del programa”.

Del mismo modo, el medio de comunicación local, Rediff Newsinformó el mismo día que, debido a la disminución de los presupuestos “los responsables de la seguridad nacional son reacios a dar luz verde a las plataformas de proyección de energía decisivas, especialmente el segundo portaaviones autóctono de la India (IAC-2), que ya debería estar en construcción para unirse a la flota alrededor de 2030 .

No está claro cuándo se prevé que se encargue el IAC-2 o si se ha establecido una fecha de comienzo. Incluso si hay una fecha límite, seguirá siendo extremadamente provisional hasta que se vea un progreso real.

Como dejan claro ambos informes, uno de los principales desafíos es el financiamiento. Según Rediff, la participación de la Marina de la India en el presupuesto militar es del 15.5 por ciento, por debajo del 19 por ciento acordado en el año fiscal 2010-2011.

Este descenso en el gasto naval se produce a pesar de que los principales líderes indios, incluido el primer ministro Narendra Modi, hacen énfasis en la importancia del dominio marítimo para la seguridad nacional de la India. Además, el Plan de Perspectivas de la Capacidad Marítima de la Marina para 2012-2027 pidió a la nación que desplegara tres portaaviones. Esto permitiría a Delhi tener uno desplegado en cada costa y el otro en mantenimiento o en reserva.

En realidad, la India solo tendrá un portaaviones para la gran mayoría del futuro previsible. Desde marzo de 2017, cuando desmanteló su segundo portaaviones de 23.900 toneladas de la clase Centauro, la Armada de la India solo ha tenido un portaaviones, el portaaviones INS Vikramaditya de clase Kiev de 44,000 toneladas, un buque restaurado de la era soviética.

Como señala IHS Jane’s, se suponía que el INS Vikramaditya iba a ser complementado este año o el próximo por el primer portaaviones construido en la India. No es sorprendente que esto se haya retrasado considerablemente.

El portaaviones indio INS Vikramaditya

El año pasado, una “fuente altamente calificada” dijo al Financial Express de la India: “El primer portaaviones autóctono el INS Vikrant de la Armada india se lanzará desde el astillero Cochin en el 2021-23, casi ocho años de retraso”.

Cuánto hay que esperar para IAC-2. Además de los problemas de financiación, el proyecto también ha sufrido problemas burocráticos.

Como ejemplo, el informe del Financial Express citaba a la fuente de alto rango diciendo que “un comité de tres miembros que fue formado por el ex ministro de Defensa Manohar Parrikar para formular especificaciones, costes y aviones para el portaaviones había sido disuelto.” Otros informes más recientes sugieren que el comité podría ser reactivado muy pronto.

Parte del problema es que ha habido desacuerdos sobre el alcance de construir un nuevo portaaviones. Por ejemplo, la Marina de la India había defendido durante mucho tiempo que el buque fuera alimentado con energía nuclear. Estos planes han fallado y ahora el buque está configurado para ser alimentado por un sistema integrado de propulsión eléctrica. Esto es similar al tipo de sistema que se espera que utilice el próximo portaaviones de China.

La Marina de la India también ha querido que el segundo portaaviones tenga una configuración CATOBAR (catapulta de despegue asistida pero recuperación detenida). Todos los portaaviones anteriores de la India, así como el primer barco autóctono, han tenido una configuración STOBAR (despegue corto pero detención de recuperación).

Además de permitir una mayor variedad de aeronaves, los aviones que operan desde un portaaviones CATOBAR pueden transportar más armas y combustible extra para viajes más largos. También pueden usar aviones de alerta temprana aerotransportados mucho más grandes para proteger el barco.

Además, los operadores de CATOBAR pueden lanzar aviones a un ritmo más rápido. Por lo tanto, pueden proyectar más potencia rápidamente con una mejor protección que los operadores STOBAR.

De acuerdo con los planes actuales, el segundo portaaviones de fabricación  nacional de la India tendrá una configuración CATOBAR. De hecho, Estados Unidos parece dispuesto a proporcionar a la India un sistema de lanzamiento de aeronaves electromagnéticas (EMALS) de última generación. EMALS cuenta con una serie de ventajas sobre los sistemas de catapulta de vapor que utilizan la mayoría de los operadores de CATOBAR.

También se espera que el IAC-2 sea extremadamente grande, al menos en comparación con el primer barco nacional de la India. Como señala IHS Jane, se espera que desplace entre 65,000 a 70,000 toneladas y transporte de 50 a 60 aviones y helicópteros.

Pero esto viene con una etiqueta de precio igualmente grande entre 11.650 y 13.000 millones de dólares (no está claro si esta estimación incluye los costes de mantenimiento y operación, aunque es probable que sí lo haga). La pregunta es si la India está dispuesta a pagar esta factura y, en caso afirmativo, cuándo.

Hay alternativas. Por ejemplo, David Brewster argumentó recientemente en el Lowy Interpreter que el dinero para el portaaviones se utilizaría mejor para aumentar las capacidades de la India en varias islas estratégicas, especialmente en las islas Andaman y Nicobar (A & N). En cierto sentido, servirían como “portaaviones insumergibles”, aunque inmóviles.

Zachary Keck

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