EE.UU. advierte de la expansión militar rusa en el Ártico: “¿Quién pone misiles en los rompehielos?”

Una semana después de la conclusión de un ejercicio conjunto de Estados Unidos y la Marina Real Británica en el Mar de Barents, funcionarios del Departamento de Estado de Estados Unidos renovaron sus advertencias sobre el hecho de que China y Rusia intentan desafiar cada vez más los intereses de Estados Unidos y sus aliados occidentales en la región.

Durante una sesión informativa especial sobre los intereses de Estados Unidos en el Ártico, los representantes advirtieron sobre las implicaciones para la seguridad nacional de las inversiones chinas en la región.

“Es necesario contar con mecanismos que examinen y analicen estos acuerdos de inversión [en el Ártico] y que los analicen desde el punto de vista de la seguridad nacional”, explicó Michael J. Murphy, Subsecretario de Asuntos Europeos y Euroasiáticos.

El informe también destacó que China podría estar intentando aprovecharse de la situación de Covid-19. Aunque los funcionarios no quisieron nombrar ejemplos concretos de sucesos por encima del Círculo Polar Ártico o en Noruega, advirtieron no obstante que, “ya sea Noruega o Suecia o Finlandia o Canadá o Islandia, todos esos países están experimentando lo mismo que nosotros con respecto a la desinformación y con respecto a los esfuerzos chinos para ofuscar sobre la actual pandemia, sus orígenes”.

Este pasado fin de semana, el ministro de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, acusó a Estados Unidos de atacar y calumniar a China por el Coronavirus y de empujar a las dos naciones al borde de una nueva Guerra Fría.

Estos nuevos comentarios se producen tras un ejercicio naval de una semana de duración a principios de este mes, durante el cual tres destructores estadounidenses -el USS Donald Cook, el USS Porter y el USS Roosevelt- y la fragata de la Marina Real HMS Kent operaron en el Mar de Barents para “afirmar la libertad de navegación y demostrar la perfecta integración entre aliados”. Fue el primer ejercicio de este tipo desde mediados de la década de 1980.

En los últimos años, la cúpula militar de Estados Unidos ha manifestado su preocupación por las actividades rusas y chinas en el Ártico. Este mes se han sumado nuevas voces al discurso.

Durante su audiencia de confirmación para convertirse en secretario de la Armada ante el Comité de Servicios Armados de Estados Unidos, el ex embajador en Noruega Kenneth J. Braithwaite habló extensamente de las cuestiones de seguridad en el Ártico y, en particular, de su relación con Noruega. La región ocupó un lugar destacado durante su audiencia de confirmación, ya que el Ártico se mencionó 34 veces.

“Los chinos y los rusos están por todas partes, especialmente los chinos. Te alarmaría la cantidad de actividad china frente a la costa de Noruega en el Alto Norte. Y tenemos que estar atentos a ello. Tenemos que entender por qué”, explicó Braithwaite.

“La esperanza de Rusia es volver a ser relevante en el escenario mundial, donde todos creemos o todos entendemos que China quiere ser dominante en ese mismo escenario mundial. Y han presionado mucho a Noruega para que forme parte de ese cálculo”.

El Secretario continuó destacando por qué China es especialmente consciente del papel vital de Noruega en la región y de la importancia de Kirkenes a medida que China comienza a enviar más mercancías a través del Ártico.

“China reconoce ahora la importancia de Kirkenes, asegurando una terminal occidental en la Ruta Marítima del Norte, y están allí e intentando, de nuevo, ganarse a la gente del norte de Noruega”.

Rompehielos rusos armados

Rompehielos ruso Iván Papanin durante su botadura.

También este mes, durante un discurso en el Instituto Naval de Estados Unidos, el Almirante James G. Foggo III, Comandante de las Fuerzas Navales de Estados Unidos en Europa y África, advirtió que las actividades de Rusia en el Ártico deberían llamar la atención de todos. Rusia ha “adoptado un enfoque agresivo en el Ártico”.

Destacó el último rompehielos ruso que forma parte de su Flota del Norte, el Ivan Papanin, que está diseñado para llevar misiles de crucero Kalibr. “¿Quién pone misiles en los rompehielos?”, preguntó el almirante. Habitualmente, los rompehielos sólo llevan armamento ligero. El buque se parece a la clase Svalbard de Noruega, pero está más armado.

El Almirante también confirmó la importancia de la región ártica para las fuerzas navales estadounidenses. “Nuestras operaciones con el Reino Unido [la semana pasada] demuestran la fuerza, la flexibilidad y el compromiso de la Alianza de la OTAN con la libertad de navegación en el Ártico y en todas las aguas europeas”.

Murphy reiteró preocupaciones similares durante la sesión informativa del Departamento de Estado de la semana pasada. Destacó que Rusia ha creado un nuevo mando y brigadas en el Ártico, ha renovado y construido nuevas bases y aeródromos y ha estacionado modernos sistemas de defensa antimisiles en la región. “Esto va más allá de la defensa territorial. Está diseñado en parte para proyectar poder en el Atlántico Norte con el fin de evitar que Estados Unidos y Canadá respondan y se refuercen en caso de crisis”.

Rusia rechaza la creciente actividad de la OTAN en el Ártico

Los funcionarios rusos respondieron a su vez a la sesión informativa del Departamento de Estado de EE.UU. de la semana pasada en la que se señalaba la creciente actividad de la OTAN en la región.

“Quiero señalar que esta declaración de Estados Unidos es un intento de encontrar una excusa para ampliar los medios militares en el Ártico por parte de la OTAN que ya podemos observar”, declaró el presidente del comité de la Duma Estatal sobre defensa, Yuri Shvytkin. Según funcionarios rusos, las actividades de entrenamiento de la OTAN han aumentado un 17% en los últimos tres años, y las de reconocimiento un 15%.

El enviado de Rusia al Consejo Ártico, Nikolai Korchunov, expresó a principios de este año una preocupación similar: “Por supuesto, estamos alarmados por la creciente actividad de la OTAN en el Ártico. Nos enfrentamos a un nuevo fenómeno, en el que los países no árticos de la OTAN adoptan estrategias militares en el Ártico o documentos estratégicos para justificar la presencia de sus ejércitos en la región polar. Esto socava los esfuerzos para preservar la región del Ártico como una zona de paz, estabilidad y cooperación constructiva”.

High North News

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