El Cuerpo de Marines de China ha duplicado su tamaño desde 2017.

Los marines chinos serían clave en una guerra con Taiwán:

Las tensiones entre China, Estados Unidos y Taiwán han aumentado tras la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes estadounidense, Nancy Pelosi, a la isla autónoma. La atención se ha centrado en la cuestión de la capacidad de China para apoderarse de la isla en una invasión anfibia similar a la del Día D.

La especulación desenfrenada de que una invasión por sorpresa podría producirse en cualquier momento está fuera de lugar. El tiempo y el esfuerzo necesarios para reunir una fuerza adecuada harían que los preparativos fueran bastante obvios, como lo fueron en el período previo a la invasión rusa de Ucrania.

No obstante, es indudable que el ejército chino ha dedicado muchos esfuerzos a mejorar su capacidad para emprender una campaña tan arriesgada y costosa si se le ordena.

Un elemento importante de esos planes es el Cuerpo de Marines del Ejército Popular de Liberación, o PLANMC, que ha duplicado su tamaño desde 2017. Este artículo revisará las principales conclusiones de un estudio realizado por Connor Kennedy para el Instituto de Estudios Marítimos de China en relación con la organización, la misión y los métodos del renovado Cuerpo de Marines de China, así como su relación con Taiwán.

La muerte y el renacimiento del Cuerpo de Marines de China

Miembros del Cuerpo de Marines de China en una base de entrenamiento militar en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang.

El PLANMC se formó a partir de la 85ª División del Ejército en mayo de 1952. Una compañía de esta división entró en acción al repeler una fuerza de desembarco nacionalista en la isla de Dongshan en 1953.

Este cuerpo fue finalmente disuelto, pero tras las escaramuzas en las islas con Vietnam, se formaron dos nuevas brigadas de marines, una en 1980 y otra en 1998. Estas sumaron 12.000 efectivos, estacionados en su mayoría en Zhanjiang para apoyar a la Flota del Mar de China Meridional en misiones de antipiratería y guarnición de islas.

En 2017, como parte de una amplia reorganización de las fuerzas armadas chinas, el PLANMC se amplió para incluir más de 30.000 efectivos en seis brigadas marinas. Estas fueron apoyadas por nuevas brigadas de Aviación y Fuerzas Especiales.

Sin embargo, incluso este Cuerpo de Marines ampliado sólo complementa a las seis brigadas de armas combinadas anfibias de la Fuerza Terrestre, que cuentan con el doble de batallones mecanizados pesados y más apoyo de fuego.

Las brigadas de marines de la Armada se centran en un conjunto más diverso de habilidades para misiones variadas, que incluyen funciones de lucha contra la piratería y de respuesta a las crisis en los océanos Pacífico e Índico. Por ejemplo, un batallón de marines se encuentra en la única base militar china en el extranjero, en Yibuti, y es probable que forme parte de los futuros grupos de ataque anfibio de la Armada del Ejército Popular de Liberación, o PLAN, construidos en torno a los buques anfibios de tipo 071 y 075.

La organización de los marines chinos

Participantes chinos en una competencia entre unidades marinas en los Juegos del Ejército de Rusia 2016

La nueva brigada estándar del PLANMC cuenta con dos batallones mecanizados anfibios, cada uno de los cuales dispone de 56 carros anfibios sobre orugas ZBD-05 y cañones de asalto ZTD-5 que pueden nadar desde el barco hasta la orilla a una extraordinaria velocidad de 18 mph (en comparación, los carros AAV-7 del Cuerpo de Marines estadounidense alcanzan un máximo de 8 mph en el agua).

Los ZBD están armados con cañones de 30 mm de disparo rápido y dos misiles antitanques HJ-73C; pueden transportar ocho soldados de infantería. Los ZTD-5 disponen de cañones de 105 mm eficaces contra los tanques y los puntos fuertes.

Cada batallón tiene también una compañía de apoyo de fuego, un pelotón de reconocimiento y secciones de ingeniería, defensa aérea y reparación.

Cada brigada de Marines cuenta también con un Batallón Mecanizado Anfibio Ligero que utiliza vehículos de combate de infantería ZBL-08 “Snow Leopard” de ocho ruedas, cañones de asalto ZTL-11 (con la misma torreta que el ZTD-5) y vehículos todoterreno CS/VP4 Lynx de cuatro ruedas. Estos también pueden nadar hasta la orilla, pero más lentamente, a 8 km/h, lo que significa que lo harían después de que los batallones de oruga aseguren una cabeza de playa.

Cada brigada debería contar también con un batallón de asalto aéreo (es decir, desembarco de infantería en helicóptero) y un batallón de reconocimiento especializado en misiones de recopilación de información y asalto.

Para el apoyo al combate, cada brigada tiene un batallón de artillería con 18 obuses anfibios autopropulsados PLZ-05A, y un batallón de defensa aérea que puede proporcionar defensa aérea a baja altitud utilizando misiles portátiles y cañones antiaéreos remolcados. Éstos pueden incluso desplegarse en la cubierta del buque para proporcionar defensa a baja altitud durante el tránsito.

Marines chinos durante la visita de un funcionario estadounidense a Zhanjiang

Aunque la organización anterior sirve de plantilla, en realidad las seis brigadas de infantería de marina no están estandarizadas. Las brigadas recién convertidas carecen de una dotación completa de vehículos blindados, unidades secundarias de apoyo y transporte marítimo específico.

En noviembre de 2021, Kennedy estimó que el PLANMC sólo podría desplegar operativamente seis de sus teóricos 12 batallones mecanizados anfibios. En la actualidad, se sigue haciendo hincapié en la mejora del liderazgo a nivel de batallón, ya que muchos mandos de batallones siguen sin conocer las capacidades de sus unidades.

Lo mismo ocurre con la nueva Brigada de Aviación, que en 2021 sólo contaba con 20 helicópteros de asalto aéreo en dos escuadrones, una mezcla de helicópteros Z-8 y Z-9, que se basan en los helicópteros franceses Super Frelon y Dauphin. Esta unidad se ha entrenado para realizar operaciones a bordo de los buques anfibios chinos Tipo 071 y 075, así como para la inserción de tropas por asalto aéreo tras las líneas enemigas, pero carece de helicópteros de ataque para la escolta.

Sin embargo, está integrando helicópteros de transporte Z-20, basados en el Black Hawk estadounidense, y podría llegar a incluir helicópteros de ataque Z-10.

Por último, la Séptima Brigada, con sede en la isla de Hainian y compuesta por 3.000 efectivos, anteriormente los comandos Jiaolong (“Dragón de mar”), es una unidad de fuerzas especiales entrenada en demoliciones, reconocimiento/designación de objetivos y sabotaje. Puede desplegarse en helicóptero, paracaídas, submarino y balsa inflable. Equivalentes a los SEAL de la Marina china, se han desplegado operativamente en las patrullas chinas contra la piratería frente a Somalia y durante las evacuaciones de ciudadanos extranjeros en Yemen.

Objetivo Taiwán: la campaña conjunta de desembarco en islas

Tropas chinas abordan lanchas de desembarco durante un ejercicio anfibio conjunto en la costa de la provincia china de Fujian

El PLANMC desempeñaría un papel importante en lo que se denomina Campaña Conjunta de Desembarco de Islas, o JILC.

La campaña sería un esfuerzo de alto coste y alto riesgo, y por lo tanto está lejos del enfoque preferido por Pekín para tratar con Taiwán, incluso en caso de hostilidades cinéticas. No obstante, es tarea del EPL asegurarse de que esa opción esté sobre la mesa de forma creíble.

Sin embargo, las brigadas del PLANMC no tienen el número ni la potencia de fuego de las brigadas anfibias de las fuerzas terrestres, que están específicamente equipadas para una contingencia JILC. Por ello, Kennedy cree que a las unidades del PLANMC se les asignarían zonas de desembarco secundarias, buscando “forzar a las fuerzas defensoras a una posición pasiva y complicar su capacidad para masificar la fuerza contra las fuerzas de desembarco más pesadas en las zonas de desembarco primarias”.

Incluso combinadas, las fuerzas terrestres y anfibias y aerotransportadas de los marines no podrían conquistar Taiwán por sí solas. En su lugar, tendrían que tomar y mantener cabezas de playa y/o instalaciones portuarias a través de las cuales las fuerzas no anfibias del PLA puedan entrar.

Un vehículo blindado del Cuerpo de Marines de China dispara durante un simulacro en una base militar en Taonan

El JILC se desarrollaría en tres fases, según Kennedy.

En la fase de operaciones preliminares, pequeñas unidades del EPL llevarían a cabo un reconocimiento de la playa para identificar las zonas de desembarco seguras y los campos de minas, posiblemente eliminando minas y obstáculos, y apuntando a la infraestructura defensiva clave, en particular los centros de mando y control, los depósitos de municiones, los puestos de observación, e incluso los puertos y los barcos individuales dentro de ellos.

Estas incursiones anfibias, probablemente con la ayuda de helicópteros y unidades de la milicia marítima, pueden ser llevadas a cabo por los batallones de reconocimiento del PLANMC, y posiblemente por los pelotones de reconocimiento del batallón, y son la función principal de su brigada de fuerzas especiales.

Sin embargo, estas actividades corren el riesgo de traicionar la sorpresa táctica, por lo que las unidades del PLANMC también podrían asaltar las playas equivocadas para desviar los esfuerzos defensivos y sembrar la confusión.

Kennedy señala que la posterior fase de ensamblaje, embarque y tránsito se verá complicada por la falta de transporte marítimo del PLA para transportar todas sus fuerzas anfibias a la vez.

Para aliviar el atasco, los barcos civiles podrían convertirse en transportes de tropas, y el PLANMC podría también embarcar en el mar. Las unidades del PLANMC también han demostrado su capacidad para lanzar vehículos anfibios desde buques civiles de carga rodada.

Durante el embarque y el tránsito, las unidades del PLANMC serían vulnerables a los ataques aéreos y de misiles a media y gran altura -un tema que ha preocupado recientemente a los medios de comunicación chinos- y probablemente dependerían de las defensas en tierra para su protección.

La fase de desembarco de asalto/establecimiento de la cabeza de playa implicaría probablemente de cinco a siete oleadas distintas para un solo batallón, según Kennedy. Cada batallón anfibio desembarcaría en un frente de playa de 1 a 2 kilómetros de ancho, lo que significa que toda la brigada ocuparía de 2 a 4 kilómetros.

En la primera oleada, los ingenieros de combate, acompañados por vehículos anfibios especializados, se adentrarían para despejar los pasillos a través de los campos de minas y los obstáculos utilizando cargas de cable.

Mientras tanto, los tanques anfibios ZTD-05 de escolta proporcionarían fuego de cobertura y revestirían las posiciones defensivas previamente identificadas con proyectiles de 105 mm, posiblemente utilizando las coordenadas Beidou para alcanzar objetivos previamente suministrados, incluso en condiciones de baja visibilidad.

Las compañías de infantería seguirían en la segunda y tercera oleada, seguidas por la artillería y las unidades de retaguardia.

Los tanques anfibios chinos aterrizan en una playa durante un ejercicio militar chino-ruso en China,

Invasión de tanques anfibios chinos

Incluso con una cabeza de playa asegurada, las unidades del PLANMC permanecerían en el centro de la acción. Los vehículos de ruedas de sus batallones mecanizados ligeros podrían avanzar rápidamente hacia el interior utilizando la amplia infraestructura de carreteras de Taiwán.

Además, los batallones de asalto aéreo del PLANMC podrían utilizarse para introducir tropas entre 9 y 37 millas detrás de las líneas enemigas. Según Kennedy, una sola oleada de cinco o seis helicópteros Z-8J podría transportar una compañía de infantería, y requeriría una zona de aterrizaje abierta de 1 a 2 kilómetros cuadrados.

Las unidades del PLANMC también se han entrenado para integrar potencia de fuego adicional para las misiones posteriores al aterrizaje. Esto incluiría obuses remolcados, camiones lanzadores de cohetes múltiples Tipo 81 de cuarenta barriles de 122 mm y un sistema ligero de cohetes múltiples FHJ-02 de siete barriles de 62 mm. Según se informa, las unidades del PLANMC han comenzado a estudiar las operaciones de combate urbano, inevitables en una toma de Taiwán, y al parecer están integrando en su organización tanques ligeros no anfibios Tipo 15.

En general, las nuevas brigadas marinas chinas parecen estar diseñadas para ofrecer un conjunto flexible de capacidades, en lugar de proporcionar la máxima potencia de fuego para un asalto a Taiwán. Por ello, estas unidades pueden constituir más una práctica daga estratégica, como dijo una vez un comandante del PLANMC, que una espada.

Sin embargo, en una operación del JILC, las unidades de reconocimiento y de fuerzas especiales del PLANMC serían excepcionalmente eficaces para el reconocimiento previo al aterrizaje y el asalto. Y sus batallones mecanizados y aerotransportados podrían utilizarse para desembarcos aéreos y marítimos de menor escala destinados a flanquear las defensas principales de las playas y capturar posiciones sensibles en la retaguardia.

Sébastien Roblin

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