La Armada de EE.UU. estudia el desguace del primer portaaviones de propulsión nuclear, en un astillero privado.

La Marina de Estados Unidos está estudiando la posibilidad de desguazar el antiguo USS Enterprise, el primer portaaviones de propulsión nuclear, en otro lugar que no sea el astillero naval público de Puget Sound, que tradicionalmente se ha encargado de la eliminación de los buques de guerra nucleares, dadas las exigencias de mantenimiento de la flota.

Un proyecto de informe de impacto ambiental del Departamento de la Marina y de Reactores Navales, recientemente publicado, afirma que el “Gran E”, que participó en conflictos desde la Guerra Fría hasta la Guerra Mundial contra el Terrorismo, debería ser desmantelado y eliminado en un astillero comercial. Sin embargo, no dice dónde podría ocurrir esto, aunque algunos portaaviones convencionales han sido desechados en Texas.

El informe dice que la Armada quiere “reducir” su inventario de buques inactivos, eliminar los costes de mantenimiento del buque, deshacerse adecuadamente de los residuos radiológicos y peligrosos, y seguir satisfaciendo las necesidades operativas del servicio.

Puget ya se encarga del mantenimiento de otros buques operativos de la Marina, y el almacenamiento del buque de guerra en otro astillero público le cuesta al servicio millones de dólares.

El astillero naval de Puget Sound y la instalación de mantenimiento intermedio (PSNS & IMF) del estado de Washington han gestionado históricamente la eliminación de los buques de propulsión nuclear, pero un portavoz del Mando de Sistemas Marítimos Navales dijo que otros trabajos podrían retrasar el proceso durante años.

El astillero de Bremerton podría no estar en condiciones de iniciar los trabajos de desguace del ex-Enterprise hasta algún momento entre 2030 y 2040, según The Kitsap Sun, que informó por primera vez de los planes.

En su nuevo proyecto de informe, la Armada afirma que un astillero comercial podría terminar el proceso de desmantelamiento antes y a menor coste.

“Como resultado de la creciente carga de trabajo debido a un mayor ritmo operativo de la flota y la escasez de capacidad en todos los astilleros públicos de la Armada, PSNS & IMF se enfrenta al reto de ejecutar su carga de trabajo actual y proyectada con las instalaciones existentes y planificadas”, dice el nuevo informe de la Armada.

“Aprovechar las opciones para llevar a cabo la eliminación de ex-Enterprise en instalaciones comerciales es ventajoso para la Armada” porque permite a Puget Sound dar prioridad a la limitada infraestructura y mano de obra de los astilleros públicos para el mantenimiento activo de la flota”, dice el informe.

“La mano de obra de los astilleros públicos de la Armada ha estado bajo una tremenda presión para ejecutar su misión principal de mantener la flota operativa”, decía el informe, explicando que dejar que un astillero privado se encargue del trabajo de desguace mantendría a los astilleros de la Armada “centrados en los trabajos de mantenimiento de la flota de alta prioridad y en las inactivaciones de submarinos”.

El antiguo USS Enterprise fue encargado en 1961 en Newport News Shipbuilding en Virginia y operó durante más de 50 años hasta que fue desactivado en 2012 y dado de baja en 2017 – cuando la Marina comenzó a sopesar la mejor manera de desmantelar el buque y sus ocho reactores nucleares a bordo.

Jake Epstein

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