La fragata Vancouver de la Marina canadiense comienza a vigilar el embargo de la ONU contra Corea del Norte.

Una fragata canadiense y un avión de reconocimiento han iniciado operaciones en el Indo-Pacífico para contrarrestar las actividades marítimas ilícitas que apoyan los programas de armas de destrucción masiva de Corea del Norte, según informó Ottawa el miércoles.

Según un comunicado del Departamento de Defensa, Canadá ha desplegado la fragata HMCS Vancouver junto a un helicóptero CH-148 Cyclone y un avión de patrulla de largo alcance CP-140 Aurora para “identificar presuntas actividades de evasión de sanciones marítimas, en particular las transferencias de barco a barco de combustible y otros productos prohibidos por las resoluciones [del Consejo de Seguridad de la ONU].”

Las sanciones de la ONU promulgadas en 2017 prohíben a Pyongyang importar más de 500.000 barriles de petróleo refinado al año, pero es probable que el país infrinja ese límite cada año mediante una serie de tácticas de contrabando engañosas.

El anuncio marca la séptima vez que Canadá ha desplegado activos navales en apoyo de la aplicación de sanciones bajo la Operación NEON desde 2018.

“Un objetivo clave de las Fuerzas Armadas de Canadá es un Indo-Pacífico estable, libre, abierto e inclusivo, que la búsqueda de tecnología de armas balísticas y nucleares por parte de Corea del Norte pone en riesgo”, afirma el vicealmirante del Mando de Operaciones Conjuntas de Canadá, Bob Auchterlonie, en el comunicado de prensa.

“Esta es la razón por la que se pusieron en marcha las Resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y por la que Canadá las apoya regularmente a través de la Operación NEON”.

Ottawa desplegó previamente activos en la región a finales de 2021. Esa iteración de la Operación NEON identificó 24 presuntas transferencias de barco a barco y más de 100 “buques de interés” vinculados a las actividades de evasión de sanciones de Corea del Norte.

Las transferencias ilícitas de barco a barco han sido durante mucho tiempo la piedra angular de la lucha contra las sanciones de Corea del Norte. Sin embargo, la práctica ha evolucionado y ahora incluye a veces una serie de transferencias más pequeñas antes de que el petróleo acabe finalmente en los petroleros de la RPDC.

Un próximo informe de la ONU visto por NK News también sugiere que la RPDC ha comenzado a modificar los buques de carga para transportar petróleo de forma poco ortodoxa y potencialmente peligrosa, lo que aumenta el número de buques que los analistas deben vigilar.

Canadá forma parte de la Célula de Coordinación de la Aplicación de la Ley (ECC) de la ONU, una coalición multilateral concebida para reprimir el comercio de carbón, petróleo y otras mercancías sancionadas por parte de Corea del Norte.

La HMCS Vancouver también participará en los ejercicios navales “Keen Sword” con Estados Unidos y Japón a finales de este año.

Bryan Betts

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