Lockheed Martin construirá misiles aire-tierra Hellfire II guiados por láser.

El Hellfire II cuenta con buscadores láser semiactivos para muchos tipos de objetivos, y se lanza desde aviones y helicópteros, buques de superficie y vehículos terrestres.

Expertos en misiles del Ejército de Estados Unidos han pedido a Lockheed Martin Corp que construya misiles Hellfire II guiados por láser AGM-114, que pueden lanzarse desde aviones tripulados y no tripulados, buques de superficie y vehículos militares terrestres.

Funcionarios del Mando de Contratación del Ejército en el Arsenal de Redstone, Alabama, han anunciado hoy viernes un contrato por valor de 663,7 millones de dólares al segmento de Misiles y Control de Fuego de Lockheed Martin en Orlando, Florida, para el suministro de misiles Hellfire II.

El AGM-114R es la última variante del Hellfire II, y está equipado con buscadores láser semiactivos para derrotar a muchos tipos de objetivos.

El Hellfire II también es el misil elegido para varios tipos de vehículos aéreos no tripulados (UAV), como el MQ-1B Predator, el MQ-9 Reaper y el MQ-1C Grey Eagle. Con el tiempo, estos misiles podrían armar helicópteros militares no tripulados de Estados Unidos.

El Hellfire II será sustituido a principios de esta década por el misil Lockheed Martin AGM-179 Joint Air-to-Ground Missile (JAGM) guiado por láser semiactivo y radar de onda milimétrica. El JAGM también sustituirá a los misiles BGM-71 TOW y AGM-65 Maverick para su lanzamiento desde los helicópteros de ataque AH-64 Apache del Ejército, el UAV MQ-1C Gray Eagle del Ejército, el helicóptero MH-60R de la Marina y el helicóptero de ataque AH-1Z Viper del Cuerpo de Marines.

El misil Hellfire pesa 106 libras, y tiene variantes de alto explosivo diseñadas para destruir tanques y otros vehículos blindados, y versiones de fragmentación de ráfagas diseñadas para destruir camiones, sitios de antenas, concentraciones de tropas enemigas y otros objetivos blandos.

El misil AGM-114R Hellfire II Romeo RX utiliza un sistema de guiado por láser semiactivo y una ojiva integrada de fragmentación por explosión para atacar objetivos que antes necesitaban diversas variantes de Hellfire para ser destruidos.

Estos misiles pueden buscar sus objetivos de forma autónoma o con la designación de designadores láser remotos. El misil cuenta con una unidad de medición inercial de tres ejes que le permite atacar objetivos desde un lado y por detrás.

El AGM-114R puede lanzarse desde mayores alturas que las variantes anteriores gracias a sus capacidades mejoradas de guiado y navegación. Con su ojiva polivalente, el misil puede destruir objetivos duros, blandos y cerrados.

Desarrollado originalmente como misil antitanque para el helicóptero de ataque AH-64 Apache del Ejército, el Hellfire se dirige a la luz reflejada de un designador láser.

El desarrollo del misil AGM-114R Hellfire se hizo necesario después de que el Pentágono cancelara el proyecto Joint Common Missile (JCM), que iba a sustituir al Hellfire, así como el misil aire-tierra AGM-65 Maverick.

En este pedido, Lockheed Martin realizará el trabajo en Orlando, Florida, y deberá estar terminado para septiembre de 2024.

John Keller

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