Bombarderos B-1B Lancer cruzan el Circulo Polar Ártico para entrenar con aliados nórdicos.

Los Lanceros B-1B asignados al 345º Escuadrón Expedicionario de Bombas realizaron un entrenamiento con la fuerza aérea noruega el 29 de septiembre, en una salida de 16 horas que cruzó directamente sobre el Polo Norte como parte de una misión del Grupo de Trabajo de Bombarderos. 

La misión de 6.100 millas náuticas recibió apoyo de reabastecimiento aéreo sobre el Océano Ártico antes de pasar varias horas de entrenamiento con las fuerzas noruegas frente a la costa de Groenlandia y sobre el Mar de Noruega. Destacó la capacidad de la Fuerza Aérea de EE.UU. para llevar a cabo operaciones complejas en múltiples áreas de responsabilidad con los aliados y socios de la OTAN.

El coronel Christopher Hawn, comandante del 345º EBS, dijo que la capacidad de operar en la región del Ártico es importante para apoyar las iniciativas del Comando Europeo de Estados Unidos (EUCOM) y para cumplir los objetivos de la Estrategia de Defensa Nacional de 2018, que reorientó el enfoque del ejército de Estados Unidos desde el Medio Oriente hacia las preocupaciones de los países cercanos en Asia y Europa.

“Se trata de acceso”, explicó. “En un conflicto entre iguales, el punto de acceso más cercano podría requerir que atravesáramos el Ártico, así que tenemos que asegurarnos de que estamos bien familiarizados con ese entorno operativo”.

Operar en la Base Aérea de Eielson resultó ser una oportunidad de entrenamiento invaluable para la unidad, cuya estación base es la Base Aérea de Dyess, Texas.

El entrenamiento en el Ártico ha crecido en importancia, ya que la región tiene un valor estratégico para las Fuerzas Aéreas y Espaciales de EE.UU, así como para sus aliados y socios. También es vital para la seguridad nacional, ya que proporciona vías de acercamiento a los EE.UU. desde el espacio, el aire, el mar y la tierra.

“Las duras condiciones y el acceso limitado en toda la región hacen que sea fácil pasar por alto el valor del Ártico”, dijo Hawn. “Sin embargo, el aumento de la competencia mundial por el acceso y el control de la región solidifica el estatus del Ártico como un territorio clave”.

El entrenamiento también tiene una importancia táctica para las tripulaciones aéreas, ya que les ha ayudado a familiarizarse con los diferentes teatros de operaciones y los entornos de entrenamiento únicos. Hawn, que ha sido piloto de B-1 Lancer desde 2000, dijo que no recordaba haber formado parte de una misión en el Ártico en la plataforma antes de estas salidas.

“Nuestro conocimiento corporativo de las operaciones en el Ártico en el B-1 no es tan robusto como en otras regiones del mundo, y tenemos la intención de compartir nuestros conocimientos con el resto de la misión B-1 a nuestro regreso”, dijo. “El conocimiento y la experiencia que hemos adquirido puede y será aprovechado para un efecto inmediato y duradero en esta comunidad”.

El 345º EBS ha realizado 16 salidas en siete días de vuelo desde que llegó al GRTB el 10 de septiembre. La unidad, que está compuesta por Aviadores de Reserva de la 307a Ala de Bombas y Aviadores en servicio activo de la 7a Ala de Bombas, ha tenido una tasa de lanzamiento y de efectividad de la misión del 100 por ciento desde que llegó al teatro de operaciones, un testamento al paquete de Integración Total de la Fuerza que la unidad utiliza en la Base Aérea de Dyess, en la que ambas partes trabajan juntas diariamente.

Fuerza Aérea de EE. UU

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