El ministro de defensa japonés visita el portaaviones británico HMS Queen Elizabeth.

El ministro de Defensa, Nobuo Kishi, subió a bordo del portaaviones británico HMS Queen Elizabeth el lunes en la base de la Marina de Estados Unidos en Yokosuka, prefectura de Kanagawa, en una demostración de los sólidos lazos entre ambas naciones.

La inspección del portaaviones de última generación por parte de Kishi se produjo en un momento en el que Japón y el Reino Unido profundizan en su cooperación en materia de defensa en respuesta a la expansión militar de China y a sus reivindicaciones territoriales en la región.

“Sentí el fuerte deseo de Gran Bretaña por la paz y la estabilidad en la región del Indo-Pacífico”, dijo Kishi a los periodistas. “Al embarcar en el buque, pudimos dar a conocer ampliamente el desarrollo de la cooperación en materia de defensa con Gran Bretaña dentro y fuera del país”.

Londres ha intensificado su compromiso en la región, en parte impulsado por los intentos de Pekín de socavar la democracia y los derechos humanos en Hong Kong, antigua colonia británica.

El grupo de ataque de portaaviones liderado por el Queen Elizabeth, que fue puesto en servicio en 2017, está haciendo su primera escala en Japón.

El portaaviones es el más grande del Reino Unido, capaz de transportar hasta 40 aeronaves, incluidos los cazas furtivos avanzados F-35B británicos y estadounidenses, según la Royal Navy.

Mientras inspeccionaba los cazas, Kishi dijo que también mantuvo conversaciones con el comandante del grupo, que estaba presente junto con el embajador del país en Japón, y manifestó su determinación de mejorar la cooperación.

Desde el jueves, el grupo de ataque ha estado realizando ejercicios conjuntos con las Fuerzas de Autodefensa de Japón, así como con buques de Estados Unidos, Países Bajos y Canadá, en un velado contraataque a la creciente agresividad de China en los mares de China Oriental y Meridional.

Antes de que Kishi visitara el Queen Elizabeth, inspeccionó la fragata holandesa Evertsen, que también forma parte del grupo de ataque.

El grupo, que partió del Reino Unido en mayo y llegó a Japón el sábado, tiene previsto abandonar la base estadounidense a finales de esta semana.

The Japan Times

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