La Bundeswehr eleva el vehículo de combate de infantería Puma a la categoría de nuevo diseño.

Rheinmetall ha conseguido un importante pedido del Bundeswehr alemán en el ámbito de los vehículos blindados, que representa un volumen de ventas de más de 500 millones de euros. El contrato, otorgado a través de la empresa conjunta PSM GmbH, abarca la actualización del primer lote de vehículos de combate de infantería Puma de la Bundeswehr, llevándolos a un estado de diseño mejorado uniforme. PSM GmbH es copropiedad de Rheinmetall y Krauss-Maffei Wegmann, cada una de las cuales tiene una participación del 50% en la empresa.

El contrato para la modernización de la flota alemana de IFVs Puma se firmó el 28 de junio de 2021 en la Oficina Federal de Equipamiento, Tecnología de la Información y Apoyo en Servicio del Bundeswehr (BAAINBw) en Coblenza. Con la adjudicación de este contrato, la Bundeswehr sigue en camino hacia una flota de vehículos de combate de infantería totalmente digitalizada y lista para las operaciones. Está previsto que los trabajos comiencen inmediatamente en julio de 2021 y que se completen en 2029.

La fase inicial del pedido abarca 154 vehículos, lo que generará unas ventas para el consorcio de 1.040 millones de euros.

El contrato también contiene una opción para la modernización de otros 143 vehículos de combate de infantería Puma, lo que para el consorcio PSM supondría un volumen de ventas adicional que ascendería a 820 millones de euros.

El importante reacondicionamiento en el que se está embarcando tiene como objetivo llevar la mayor parte del primer lote de la flota existente de 350 vehículos Puma al estado de diseño mejorado S1. Como preparación para la Fuerza de Tarea Conjunta de Alta Disponibilidad de la OTAN VJTF 2023, que será suministrada por el Bundeswehr, cuarenta IFVs Puma ya han sido actualizados a la categoría S1. De los 350 Puma de Alemania, los únicos que no están incluidos en el programa de modernización son los 13 vehículos de formación de conductores.

Entre otras cosas, la nueva versión S1 del Puma se caracteriza por tener efectores con capacidad de alejamiento, como el sistema de misiles guiados ligeros multirrol MELLS; sensores adicionales, como el nuevo sistema de visión del conductor; y una arquitectura de mando y control mejorada. El sistema de visión parabólica y del conductor anuncia el fin de la era del periscopio. Por primera vez, toda la tripulación podrá “ver a través” del blindaje, de día y de noche.

El modo de fusión combina la visión diurna con una imagen térmica de alta calidad, lo que permite la detección temprana de objetivos de camuflaje en todo momento. La versión S1 del Puma es el primer vehículo de combate occidental que incluye un sistema de este tipo como característica estándar.

Unido a la versión VJTF 2023 del sistema de infantería Future Soldier – Expanded System (IdZ-ES) de Rheinmetall, la versión S1 del Puma forma el sistema Panzergrenadier. Por primera vez en Alemania, el Sistema Panzergrenadier vincula una plataforma digitalizada -la versión avanzada S1 del IFV Puma- con un sistema de soldados que cuenta con tecnología de radio digital. El 18 de marzo de 2021, hablando en nombre de la Bundeswehr, el teniente general Alfons Mais, jefe del ejército alemán, declaró el sistema “listo para la acción”.

Rheinmetall

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