Cómo la Armada de EE.UU. planea convertir su futuro submarino de ataque en un ‘depredador supremo’

Los oficiales de la Marina de Estados Unidos ya están sentando las bases de la próxima generación de submarinos de ataque de propulsión nuclear, basándose en la flota actual para desarrollar un nuevo y temible barco.

“Estamos ante el máximo depredador del ámbito marítimo”, afirmaba el vicealmirante Bill Houston sobre el nuevo programa en un acto de la Liga Naval celebrado en julio. Houston es ahora el jefe de las Fuerzas Submarinas Navales, de la Fuerza de Submarinos del Atlántico y del Mando Aliado de Submarinos.

El nuevo submarino ha sido bautizado como SSN(X), lo que indica que el diseño aún no está determinado, pero Houston dijo que los barcos tomarían las mejores características de los tres diseños anteriores de la Marina: los submarinos de ataque de clase Seawolf y Virginia, o SSN, y los submarinos de misiles balísticos de clase Columbia, aún en desarrollo, clasificados como SSBN.

“Estamos tomando lo que ya sabemos hacer y combinándolo”, dijo Houston, señalando la carga útil y la velocidad de la clase Seawolf, la electrónica de la clase Virginia y la vida útil prevista de la clase Columbia.

El mejor de los tres

Los marineros cargan un torpedo Mark 48 a bordo del submarino USS Columbia de ataque rápido clase Los Ángeles en la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam, 2 de junio de 2021.

Los submarinos de la clase Seawolf se diseñaron en la década de 1980 para hacer frente a la cada vez más avanzada flota de submarinos soviéticos.

Estaban destinados a sustituir a los SSN de la clase Los Ángeles, pero el final de la Guerra Fría y los elevados costes del programa Seawolf provocaron su cancelación en 1995, con sólo tres barcos construidos. Los Seawolf siguen siendo considerados los SSN más potentes del inventario de la Armada.

Son conocidos por estar entre los submarinos más silenciosos jamás construidos y son unos de los submarinos de ataque estadounidenses más armados de la historia, con ocho tubos lanzatorpedos y espacio suficiente para 50 torpedos o misiles de crucero. También pueden alcanzar velocidades superiores a los 25 nudos.

Los submarinos de la clase Seawolf han mejorado su electrónica y están totalmente equipados con sonares avanzados, acústica y otros sensores.

El último barco de la clase, el USS Jimmy Carter, recibió una extensión de 100 pies conocida como Plataforma Multimisión, que le permite llevar vehículos no tripulados para misiones de inteligencia y equipos SEAL para operaciones especiales.

Los marineros a bordo del submarino de ataque rápido clase Seawolf USS Jimmy Carter navegando a la base naval de Kitsap-Bangor en el estado de Washington el 11 de septiembre de 2017.

La Marina comenzó a adquirir submarinos de ataque de la clase Virginia en 2011. Los submarinos de la clase Virginia están destinados a sustituir a los de la clase Los Ángeles y son más baratos que sus predecesores de la época de la Guerra Fría. Hasta ahora se han completado 19, con 11 más en construcción y cuatro en pedido.

Los submarinos de la clase Virginia no están tan bien armados como los Seawolf -sólo tienen cuatro tubos y espacio suficiente para 37 armas del tamaño de un torpedo- pero tienen algunas características que los hacen más avanzados que sus predecesores, como los sistemas de lanzamiento vertical y los modernos periscopios.

Además, los submarinos del bloque V de la clase Virginia se están construyendo con el módulo de carga útil Virginia, una extensión de 84 pies que añade cuatro tubos de lanzamiento capaces de disparar siete misiles cada uno, aumentando la carga útil total a 65 armas del tamaño de un torpedo.

Finalmente, los SSBN de la clase Columbia están destinados a sustituir a los submarinos de la clase Ohio.

El primer barco de la clase Colombia, el USS Columbia, será el mayor submarino estadounidense jamás construido. Se encargó a finales de 2020, pero no se espera que entre en servicio hasta 2031. La Armada espera tomar elementos de la clase Columbia -en concreto, su vida útil prevista de 42 años- e incluirlos en el diseño del SSN(X).

SSN(X)

El futuro submarino de ataque de la Marina de los EE. UU. Dakota del Norte durante las pruebas en el mar.

Aunque la clase Virginia se diseñó en una época en la que la guerra con otra gran potencia no era una preocupación primordial, los trabajos en el SSN(X) se inician en medio de una creciente competencia con China.

El ejército chino ha crecido considerablemente, especialmente su armada, que según el Pentágono es la mayor del mundo. Debido a estas tendencias, el SSN(X) “tiene que estar realmente preparado para operaciones de combate importantes”, dijo Houston.

“Tendrá que ser capaz de ir detrás de las líneas enemigas y asestar ese golpe que realmente va a establecer nuestra primacía. Tiene que ser capaz de negar al adversario la capacidad de operar en sus regiones bastión”, añadió.

La Marina ha dicho que el diseño del SSN(X) tendrá “una prioridad renovada en la misión de guerra antisubmarina contra amenazas sofisticadas en mayor número” y que los nuevos submarinos tienen que ser capaces de defenderse contra vehículos submarinos no tripulados.

Dados los requisitos, combinar lo mejor de tres submarinos nucleares tiene sentido, aunque es una tarea monumental.

Según Houston, la Marina está programando el desarrollo del SSN(X) con la fase final del proceso de diseño de la clase Columbia y utilizará el mismo equipo.

El submarino USS Pennsylvania de misiles balísticos de la clase Ohio en el Hood Canal cuando regresa a la Base Naval de Kitsap-Bangor, el 27 de diciembre de 2017.

“Vamos a aprovechar ese equipo de diseño”, dijo Houston, “y vamos a cronometrarlo de tal manera que cuando el Columbia esté disminuyendo su producción, nosotros estaremos aumentando el SSN(X) porque tendremos el diseño y la [investigación, desarrollo, pruebas y evaluación] hechos”.

“Estamos muy seguros de que podemos conseguirlo. Es una tarea de enormes proporciones, pero el equipo es más que capaz de hacerlo”, añadió Houston.

Kevin Graney, presidente de General Dynamics Electric Boat, que construye todos los submarinos de la Armada, dijo que la coordinación puede aumentar una vez que se determinen los detalles de los nuevos submarinos.

“Nos encantaría ver cómo se establecen esos requisitos, para saber exactamente lo que estamos diseñando”, dijo Graney en el evento de julio. “Creo que cada día que pasa estamos más sincronizados, lo que me parece estupendo”.

“Tenemos al equipo de diseño que sale del Columbia en este momento, así que son una mano caliente, ya que acaban de desarrollarlo, y ahora es el momento de la transición al nuevo diseño del SSN(X). Estamos preparados”, añadió Graney.

La flota de submarinos de la Marina se reducirá en los próximos años a medida que se retiren los barcos más antiguos, pero las últimas administraciones han propuesto planes para construir una flota de unos 70 submarinos de ataque en las próximas tres décadas.

La Marina tiene previsto adquirir su primer barco SSN(X) en 2031, con pedidos sucesivos a partir de mediados de la década de 2030. El servicio estima que cada submarino de la clase costará 5.800 millones de dólares, pero un informe de la Oficina Presupuestaria del Congreso estimó que podría llegar a los 6.200 millones de dólares.

Benjamin Brimelow

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.