La Marina de EE.UU. consigue sacar del agua el avión de guerra antisubmarina P-8A Poseidón.

Trece días después de que un P-8A Poseidón de la Marina se deslizara fuera de la pista en medio de la lluvia mientras intentaba aterrizar en la Base de Hawai del Cuerpo de Marines, la Marina, los Marines y contratistas civiles consiguieron el sábado hacer flotar el avión y tirando de él hacia atrás hasta la pista de la base.

La operación de recuperación comenzó a las 6:30 de la mañana y avanzó lenta y metódicamente. Al anochecer, la mayor parte del P-8A, de 130 pies de largo, estaba en la pista, mientras que la parte delantera seguía flotando sobre «bolsas rodantes» que levantaban el avión de guerra de 60 toneladas de dos puntos de contacto con el arrecife de coral.

La Marina había previsto no emplear más de 16 horas en llevar el Poseidón a tierra para asegurarse de que la operación se realizaría durante el día y porque se esperaba que el trabajo fuera exhaustivo. Los oficiales de la Marina calculan que costará 1,5 millones de dólares salvar el avión.

Tras salirse de la pista el 20 de noviembre al intentar aterrizar por el lado de makai, el avión acabó a 30 metros del final de la pista, en aguas de no más de 30 metros de profundidad, con el tren de aterrizaje delantero en una bolsa de coral y el motor izquierdo sobre otras partes del arrecife.

Pero la tormenta de la semana pasada hizo que el tren de aterrizaje delantero girara unos 30 grados dentro de la bolsa de coral, lo que hizo temer que el desplazamiento dañara más secciones del arrecife.

Cuando el P-8A vuelva a tierra, los buzos del Departamento de Territorio y Recursos Naturales podrán documentar los daños.

La bahía de Kaneohe sirve de fuente de alimento marino a numerosas familias y tiene una rica historia cultural. La base también fue objetivo militar durante el ataque japonés del 7 de diciembre de 1941, que lanzó a Estados Unidos a la II Guerra Mundial.

Inmediatamente después de que el P-8A y su tripulación de nueve miembros se perdieran el aterrizaje, los cargos electos y los ecologistas empezaron a exigir transparencia a la Marina y a los Marines a la hora de detallar cualquier daño medioambiental a la bahía de Kaneohe, sobre todo después de los años de fugas de combustible en el almacén Red Hill de la Marina que contaminaron el suministro de agua potable de Oahu y que sólo se dieron a conocer recientemente.

Los contratistas civiles SMIT Salvage y Center Lift desplegaron el sábado bolsas hinchables bajo el avión para elevarlo del arrecife y luego hacerlo rodar hacia atrás hasta la pista utilizando maquinaria pesada.

La tripulación del P-8A, compuesta por tres pilotos y seis tripulantes asignados al Escuadrón de Patrulla 4 «Skinny Dragon», con base en Whidbey Island, Washington, llegaba a la Base del Cuerpo de Marines de Hawái en torno a las 14.00 horas del 20 de noviembre para operaciones de «defensa nacional marítima».

Nadie resultó herido cuando el avión no pudo aterrizar y acabó en el agua.

La presencia del avión en la bahía obligó a suspender los despegues y aterrizajes de ala fija por temor a que las explosiones de los tubos de escape provocaran el desplazamiento del P-8A en el agua y causaran más daños medioambientales.

Más tarde, una tripulación y un avión de reemplazo aterrizaron en la Base Conjunta Pearl Harbor-Hickam para sustituir a la tripulación que cayó en la bahía de Kaneohe.

La Marina tenía previsto llevar a cabo una investigación de seguridad extraoficial destinada a evitar percances similares, seguida de una investigación oficial del accidente que podría tener implicaciones disciplinarias y legales.

Dan Nakaso

One thought on “La Marina de EE.UU. consigue sacar del agua el avión de guerra antisubmarina P-8A Poseidón.

  • el 4 diciembre, 2023 a las 11:48
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    Los pilotos se tomaron demasiado literalmente lo de antisubmarino… habría que explicarles que con sus instrumentos de a bordo, etc era más que suficiente…

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