La Marina de EE. UU. bautiza y realiza la primera prueba en el agua del ORCA XLUUV.

La Marina de los Estados Unidos ha marcado un hito importante en su esfuerzo por desarrollar una capacidad submarina fiable con el bautizo y la primera prueba en el agua del Sistema de Activos de Prueba del Vehículo Submarino No Tripulado Extra Grande (XLUUV) en Huntington Beach, California.

 El sistema de activos de prueba es fundamental para el rendimiento y la producción de los cinco prototipos del Orca XLUUV operativamente relevantes.

El programa Orca XLUUV está diseñado para abordar las necesidades de guerra conjunta con un sentido de urgencia.

El Orca es un vehículo submarino autónomo (AUV) que está siendo desarrollado por Boeing y Huntington Ingalls Industries (HII) para la Marina de Estados Unidos.

El proyecto Orca se remonta a septiembre de 2017, cuando la Armada adjudicó contratos por valor de unos 40 millones de dólares cada uno a Boeing, que se había asociado previamente con HII para construir submarinos no tripulados, y a Lockheed Martin para desarrollar diseños competitivos de un vehículo submarino no tripulado extragrande (XLUUV) capaz de operar de forma autónoma en misiones de hasta varios meses de duración. En febrero de 2019, la Armada adjudicó al consorcio Boeing/HII un contrato de 43 millones de dólares para iniciar la construcción de cuatro XLUUV, con un diseño basado en el anterior AUV Echo Voyager de Boeing. Al mes siguiente, la Marina añadió un quinto vehículo al pedido, con lo que el valor total del contrato ascendió a 274,4 millones de dólares. Las entregas de Orca deberían completarse a finales de 2022.

El sistema de activos de prueba Orca XLUUV se prepara para la primera prueba en el agua después de una ceremonia de bautizo en Huntington Beach, California.

El diseño básico del Orca comparte una eslora de 51 pies (16 m) con el Echo Voyager, pero el Orca tendrá un diseño más modular, principalmente para ser construido con un módulo de carga útil adicional de hasta 34 pies (10 m) de eslora y una capacidad de 8 toneladas métricas (8.000 kg) para una eslora total de 85 pies (26 m). La Armada ha especificado la posibilidad de adaptar la plataforma Orca en función de la misión, con capacidades de vigilancia, guerra submarina, de superficie y electrónica, y de barrido de minas.

El buque está propulsado por un sistema híbrido de baterías de iones de litio y diésel que alimenta al Orca con baterías bajo el agua y recarga las baterías en la superficie con generadores diésel. La velocidad máxima es de 8 nudos (15 km/h), pero la velocidad típica de servicio es de unos 3 nudos (5,6 km/h). De este modo, el Orca tiene una autonomía de hasta 10.500 km (6.500 millas) y una resistencia de varios meses.

Datos clave de ORCA (Echo Voyager)

  • Peso en el aire: 50 toneladas (45.360 kg)
  • Envoltura (sin carga útil): 51 pies x 8,5 pies x 8,5 pies (15,5 m x 2,6 m x 2,6 m)
  • Envoltura (con una sección de carga útil de 34 pies): 85 ft (25,9 m)
  • Profundidad máxima: 3.000 m (11.000 pies)
  • Velocidad máxima: 8,0 kts (14,8 km/h)
  • Velocidad mínima: 2,5 kts (4,63 km/h)
  • Velocidad óptima: 2,5 – 3 kts (4,6 – 5,6 km/h)
  • Alcance entre recargas: ~150 mn (~280 km) a velocidad nominal

Dorian Archus

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