El futuro sistema de transporte vertical del ejército de EE. UU. llega a Europa a la velocidad del rayo.

A medida que el ejército estadounidense avanza en su programa Future Vertical Lift, Europa parece no estar segura del camino que debe adoptar para los próximos pasos de sus propios esfuerzos en este campo. ¿Se convertirá el programa Next Generation Rotorcraft Capability de la OTAN en un caballo de Troya para las nuevas plataformas de los helicópteros estadounidenses?

Unas semanas antes de que finalizara el año 2022, el Departamento de Defensa completó un importante hito de su proyecto Future Vertical Lift (FVL), mediante la selección del avión tiltrotor V-280 Valor de Bell frente a la plataforma coaxial Defiant X de Boeing y Sikorsky. El primer pilar del FVL, conocido como programa Future Long-Range Assault Aircraft (FLRAA) (destinado a sustituir a los UH-60 Black Hawk), debería ceder ahora la palabra al concurso Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA) (destinado a sustituir a los helicópteros de ataque AH-64), que vuelve a oponer a Bell, con su 360 Invictus, a Sikorsky y su Raider-X, aunque Lockheed Martin decidió impugnar la adjudicación poco después de decidirse.

En este lado del Océano Atlántico, las naciones europeas van a la zaga del Tío Sam, aunque en los dos últimos años se han dado pasos importantes. Tras el lanzamiento del proyecto Next Generation Rotorcraft Capability (NGRC) de la OTAN en junio de 2022 (que reúne a Francia, Alemania, Italia, Grecia, los Países Bajos, el Reino Unido y ahora Canadá), la Comisión Europea lanzó su proyecto EU Next Generation Rotorcraft Technologies (ENGRT) en junio de 2021, aproximadamente con las mismas naciones asociadas.

¿Se preguntarán qué relación existe entre la NGRC y la ENGRT?

Bueno, oficialmente no tienen ninguna relación. Sin embargo, como subrayó Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters, “no hay oposición” entre ellos. De hecho, el ENGRT liderado por Airbus y Leonardo debe servir de plataforma para que los actores europeos demuestren su capacidad para acometer una empresa de este tipo, mediante el desarrollo de los ladrillos tecnológicos relacionados.

Sin embargo, algunas señales han sembrado la duda entre los defensores europeos de la autonomía industrial y estratégica. En octubre pasado, el jefe de las Fuerzas Aéreas italianas, el general Luca Goretti, declaró que “los estadounidenses habían pedido a la industria italiana que participe” en el programa FVL, y llegó a hablar de su “esperanza” de ver a Italia “estar ahí desde el principio”, “igual que con el F-35”.

El general Goretti incluso manifestó su preferencia por la tecnología coaxial frente a los tiltrotores… y resulta que el director senior de ventas verticales de Boeing, Mike Spencer, dijo que la compañía estaba estudiando la posibilidad de participar en el NGRC de la OTAN. Así pues, el malogrado Defiant X de Boeing y Sikorsky podría buscar consuelo en las futuras flotas europeas, lo que no excluye la posibilidad de ver a las naciones occidentales optar por el V-280 Valor de Bell en el futuro.

Antes del lanzamiento de los programas NGRC y ENGRT, a finales de 2019, el director general de la división Helicopters de Leonardo, Gian Piero Cutillo, había expresado una opinión similar, hablando del FVL como “un programa global” en el que la industria europea podría “convertirse en uno de los principales actores.”

Este posicionamiento ambivalente del colíder de Airbus en el ENGRT no es sorprendente, dada la profunda presencia de Leonardo en Estados Unidos, donde emplea a más de 7.200 personas (el 14% de su plantilla), y donde su filial local fabrica, entre otros, el exitoso AW139.

Estas señales no sólo proceden de Italia y de su líder industrial Leonardo, sino también del Reino Unido, que firmó un Memorando de Acuerdo con los EE.UU. mencionando la cooperación en el FVL ya en 2020 (el 14 de julio, irónicamente el día de la Bastilla en Francia…), y otro más en febrero de 2022.

Los Países Bajos también firmaron un acuerdo de este tipo con el ejército estadounidense en julio de 2022.

¿Será el Futuro Vertical Lift el “H-35” de Europa?

Las advertencias sobre los riesgos a largo plazo de esa colaboración transatlántica llegaron, como era de esperar, de Francia y, una vez más, de Bruno Even, de Airbus, quien afirmó claramente que “lo que [Europa] necesita evitar es un H-35, similar a lo que hemos visto con el F-35”. La comparación es bastante llamativa, ya que Londres, Roma y Ámsterdam participan en el programa Lightning.

La situación es aún más preocupante para la industria europea de helicópteros militares, que se ha enfrentado a algunos duros reveses en los últimos años, con la retirada de Alemania del programa de modernización del Tiger Mk3 o la pugna nórdica por retirar el NH90. Ver cómo los ejércitos europeos se pasan a flotas predominantemente estadounidenses sería sin duda un golpe aún más duro para la industria del helicóptero en el continente.

Más allá de los intereses industriales, existen dudas sobre la idoneidad del V-280 Valor para los clientes europeos. Diseñado como helicóptero multirrotor superrápido con una velocidad de crucero de 520 km/h, casi el doble que el NH-90 y el Black Hawk, su peso en vacío es un 25% superior al del primero y un 40% superior al del segundo. Esto tiene importantes implicaciones operativas: por ejemplo, el V-280 sólo puede transportar 14 tropas, frente a las 20 del NH-90.

Además de poner en duda la idoneidad del avión para los clientes europeos, es probable que el peso del V-280 aumente su coste unitario. Se trata de un problema importante para los ejércitos occidentales, que, como subrayó el antiguo jefe de la Aviación Ligera del Ejército francés, el general Bertrand Vallette d’Osia, necesitan “disponer de un número suficiente de helicópteros para llevar a cabo las misiones, ya que la masa es un factor de superioridad operativa”.

El programa FARA, por su parte, ni siquiera es visto como remotamente realista por los propios responsables del Departamento de Defensa, como demuestran las palabras del director del proyecto FARA, el coronel Greg Fortier: “no hay ninguna versión del mundo que exista en la física, [excepto] tal vez en un planeta diferente, donde la velocidad a distancia, la resistencia a distancia y la carga útil existan en un helicóptero de 14.000 libras [7 toneladas]”.

Sin embargo, al igual que en el caso del F-35, es probable que estos futuros “H-35” no necesiten cumplir sus hermosas promesas para conquistar los corazones de los clientes europeos.

Es muy posible que los retrasos y las discrepancias internas de Europa acaben convirtiendo al Futuro Vertical Lift del Ejército estadounidense en el mejor argumento posible, independientemente de su coste, sus características y las leyes de la física.

Defense Aerospace

5 thoughts on “El futuro sistema de transporte vertical del ejército de EE. UU. llega a Europa a la velocidad del rayo.

  • el 25 enero, 2023 a las 09:29
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    Sinceramente no se como los americanos han elegido este diseño. Es un mamotreto que dificilmente va a poder cumplir con eficacia las misiones de los helicopteros a los que sustituye. Por no habla de sus excasa capacidad de carga. El diseño de Sikorsky, aunque tambien excesivamente grande, parecia mucho mejor. Supongo que al final lo que cuenta es la politica.

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  • el 25 enero, 2023 a las 10:46
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    Rolls-Royce Marine Power Operations Rolls-Royce (Norway) MTU Friedrichshafen etc etc…Con un plantel de empresas de calidad reconocida, nos bombardean con “productos de otro competidor”, tan inútil es “Europa” o es que pretender que lo sea.
    Este artículo de opinión es la clara demostración de que todo apunta a que Europa destruya su industria en favor de la de USA, pero para que esta destrucción se pueda ejecutar se ha tenido que producir la “compra” de cooperadores necesarios europeos que participan de manera consciente y dolosa en la destrucción mediante la cooperación prestada en la ejecución del mismo, a través de una actividad necesaria, indispensable para su perpetración, de tal forma que sin ella la destrucción no se produciría, en Román paladino, “hay europeos COLOCADOS EN ALTAS ESFERAS que están traicionando al pueblo europeo en favor del complejo militar industrial de USA”.

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  • el 25 enero, 2023 a las 15:27
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    El mejor modelo del mercado y lo que Europa y la OTAN necesita. Bravo por la Alianza Atlantica.

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    • el 25 enero, 2023 a las 17:31
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      Es muy entusiasta y precipitado decir esto con un prototipo. Tenemos que esperar a ver si es una aeronave fiable, asequible y verdaderamente capaz.

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  • el 28 enero, 2023 a las 16:39
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    Ojito con él porque le veo un futuro muy muy muy ligado a nuestra Famet . No podemos arriesgar toda la operativa sobre un único modelo ( NH-90 ) y está opción es francamente ideal . Este concepto tiene menos problemáticas conceptuales de funcionamiento que la del Osprey , aunque reconozco que la del V-22 tiene unas particularidades altamente atractivas y superimportantes en el futuro de estos programas .

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