El personal de Lockheed Martin abandona la base iraquí de F-16 por las amenazas de las milicias.

Lockheed Martin está retirando el personal que apoya a la flota de F-16 de Irak de la base aérea de Balad debido a las amenazas de las milicias en la región, un paso que probablemente limitará las operaciones de la flota.

La medida se produce después de que algunos contratistas hayan abandonado temporalmente la principal base de operaciones en los últimos meses debido a la amenaza de las milicias respaldadas por Irán, según un informe del Inspector General del Departamento de Defensa.

“En coordinación con el gobierno de Estados Unidos y con la seguridad de los empleados como nuestra principal prioridad, Lockheed Martin está reubicando nuestro equipo de F-16 con sede en Irak”, informó la empresa en un comunicado. “Valoramos nuestra asociación con la Fuerza Aérea iraquí y seguiremos trabajando con los gobiernos de Irak y Estados Unidos para garantizar el éxito de la misión en el futuro”.

El New York Times informó ayer 10 de mayo, que la compañía tiene 70 empleados en Balad, de los cuales se espera que 50 regresen a Estados Unidos y 20 se dirijan a Erbil, en la región semiautónoma del Kurdistán en Irak.

Un alto funcionario del Ministerio dijo que se había pedido a la empresa que retrasara la decisión, y ésta respondió que el personal regresaría en cuestión de meses, cuando se le proporcionara protección.

El inspector general principal del Departamento de Defensa para la operación “Resolute Support”, en un informe publicado el 4 de mayo, afirmó que los contratistas habían abandonado la base mientras las milicias llevaban a cabo ataques de hostigamiento en Balad y otros lugares de Irak.

Esto se produce después de que los contratistas no pudieran apoyar directamente a los F-16 en Balad en 2020 debido a una combinación de amenazas regionales y COVID-19, según el IG. Cuando los contratistas se marcharon en 2020, crearon un sistema remoto para ayudar a los mantenedores iraquíes mientras no estaban ubicados en Balad, y el personal volverá a utilizar este sistema, según una fuente familiarizada con la situación.

Brian W. Everstine

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